La neurociencia de la planificación y navegación de tu vida diaria

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Esta semana, los investigadores de Stanford anunciaron que han identificado los mecanismos neurales específicos y la actividad cerebral necesarios para planificar y ejecutar la navegación de la vida cotidiana. Este descubrimiento es un gran avance en la neurociencia cognitiva. Estos hallazgos también sirven como un recordatorio práctico de cómo planificar y visualizar un destino futuro como una ubicación física -o una estación en la vida- puede crear una profecía autocumplida.

En el clásico de Dr. Seuss, Oh, The Places You'll Go !, el protagonista (que representa al lector) decide irse de casa y emprender un viaje. El joven se enfrenta a varios bloqueos de caminos y obstáculos en su búsqueda de aventuras más allá de su mundo ordinario y conocido. El libro comienza con una mención inesperada de la neurociencia,

"¡Felicitaciones! Hoy es tu día. ¡Te vas a Great Places! Estás lejos y lejos! Tienes cerebros en tu cabeza. Tienes pies en tus zapatos. Puede dirigir a sí mismo cualquier dirección que usted elija."

Aunque este libro fue escrito antes de que los neurocientíficos entendieran cómo nuestro cerebro planifica y navega una ruta desde el punto A hasta el punto B … El Dr. Seuss (Theodor Geisel) entendió proféticamente la importancia de tener objetivos de navegación y un diálogo interno dentro de su estado mental presente centrado en los aspectos futuros de llegar a un destino.

Su hipocampo y corteza prefrontal lo ayudan a llegar a los lugares a los que irá

En su estudio reciente, los investigadores de Stanford encontraron que el hipocampo y la corteza prefrontal trabajan en tándem de manera que permiten a los humanos planificar y navegar una ruta de un lugar a otro. La navegación orientada a objetivos es un proceso complejo que requiere la creación de un plan de juego mental para llegar a los lugares futuros a los que tiene la intención de llegar.

El estudio de junio de 2016, "Representación prospectiva de los objetivos de navegación en el hipocampo humano", se publicó en la revista Science .

Para este estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) de alta resolución y de cerebro completo para identificar cómo el hipocampo humano y las estructuras corticales interrelacionadas simulan eventos futuros y respaldan los objetivos de navegación prospectiva para individuos humanos.

Esta investigación fue dirigida por Thackery Brown, Ph.D., un neurocientífico cognitivo de la Universidad de Stanford. En una declaración en su sitio web, Brown describe su investigación diciendo:

"Mi investigación se centra en la representación flexible de recuerdos y la expresión de comportamientos en humanos. Combinando la neuroimagen y la realidad virtual, mis estudios preguntan cómo podemos recordar los distintos eventos que ocurren en nuestras vidas, y qué mecanismos emplea nuestro cerebro para utilizar el pasado para tomar decisiones sobre el presente y planificar para el futuro ".

Para su último estudio, Brown y sus colegas sumergieron a los participantes humanos en el estudio en un entorno de realidad virtual en el que tenían que navegar a través de cinco ubicaciones diferentes a un destino. Al día siguiente, los participantes debían navegar por las mismas ubicaciones y encontrar sus destinos específicos.

Se realizaron escáneres cerebrales a medida que los individuos planificaron sus rutas y también durante la navegación real. El análisis de los datos identificó una actividad altamente específica en el hipocampo y las áreas cerebrales interconectadas a lo largo de la corteza que representan las ubicaciones futuras a través de las cuales los participantes navegarían.

Las interacciones a nivel de red del hipocampo con la corteza prefrontal permitieron representaciones flexibles de destinos planificados. El hipocampo también pudo realizar un seguimiento de la ruta hacia el "objetivo futuro" o destino específico durante la navegación.

Se descubrió que otras tres regiones cerebrales, la corteza parahipocampal, la corteza perirrinal y el complejo retrosplenial, ayudan al cerebro a "visualizar" contextos espaciales futuros para la navegación.

Estás fuera de grandes lugares en la vida diaria y más allá

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Como un atleta y escritor de ultra-resistencia, el libro infantil del Dr. Seuss, ¡Oh, los lugares que irás! ha sido una referencia valiosa a lo largo de mi carrera. Fue divertido despertarme esta mañana y darme cuenta de que las ideas que adopté del Dr. Seuss desde mi niñez y que me ayudaron a desarrollar rutinas atléticas para navegar por territorios desconocidos han sido validadas y corroboradas por las últimas técnicas de imágenes cerebrales.

Por ejemplo, cada vez que competía internacionalmente en un ultramaratón o Ironman Triathlon, siempre navegaba y estudiaba el circuito desconocido en los días previos al evento y creaba un mapa de ruta mental. Después de leer este estudio, me doy cuenta de que este proceso de mapeo estaba teniendo lugar en mi hipocampo y en la corteza prefrontal.

Mi mapa mental previo a la carrera incluía hitos, junto con una visualización nítida de mí mismo desde una vista de pájaro superando cualquier obstáculo inesperado, o momentos de duda, para llegar a la línea de meta. Como atleta de ultra distancia, siempre codifiqué la ruta y el destino hasta la línea de meta, o lo que los investigadores de Stanford llaman una "meta de navegación".

La noche antes de cada carrera, hacía un ritual previo a la carrera en el que podía seguir el recorrido de la carrera en un mapa bidimensional con mi dedo índice mientras me visualizaba correr, andar en bicicleta o nadar en las distintas piernas de la carrera. Lo que es más importante, imaginaría llegar a la línea de llegada como un destino orientado a objetivos que se conectó a mi circuito neuronal. El día de la carrera, me convertí en un misil de búsqueda de calor programado para alcanzar un objetivo, o una ardilla decidida a obtener una nuez, mientras navegaba hacia la línea de meta.

Esta previsualización, junto con otras preparaciones para lograr los objetivos de navegación, resultó en una alta tasa de éxito para mí llegando a la línea de meta de carreras muy largas. Estos incluyeron cosas como correr 135 millas a través de Death Valley en julio y ganar el Triple Ironman sin escalas (natación de 7.2 millas, bicicleta de 336 millas, carrera de 78.6 millas) tres años seguidos.

Conclusión: su hipocampo puede dirigirlo a donde quiera ir

Los investigadores de Stanford concluyen: "Colectivamente, estos datos indican que una red hipocampalcortical admite una simulación prospectiva de eventos de navegación durante la planificación dirigida a objetivos". Los patrones de actividad del hipocampo codifican los objetivos de navegación futuros de una manera que permite a personas de todos los ámbitos de la vida encuentra su camino hacia un destino específico.

La última neurociencia proporciona información intrigante sobre cómo el cerebro humano navega nuestros esfuerzos pasados, presentes y futuros. Y, como el Dr. Seuss resume las cosas … "¿Tendrás éxito? ¡Sí! ¡Lo harás, de hecho! (98 y 3/4 por ciento garantizado) "

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