La neurociencia de escuchar las bandas sonoras de tu vida

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Bob Dylan con Joan Baez durante los derechos civiles "Marcha sobre Washington por el empleo y la libertad", 28 de agosto de 1963
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Hace unos días, vi el primer episodio de la nueva serie de CNN Soundtracks: Songs that Defined History . Esta serie original explora cómo las canciones específicas de la historia moderna de Estados Unidos están ligadas a nuestra conciencia colectiva de eventos sísmicos, como el asesinato de Martin Luther King, Jr., el 11 de septiembre, el estado de Kent, la Guerra de Vietnam, etc. El sitio web de Soundtracks es actualmente presentando "The Power of Protest Music" (7 décadas, 10 canciones: así suena la protesta ).

Todos tenemos himnos personales y música favorita que nos recordarán para siempre periodos memorables en nuestras vidas. ¿Qué canciones te vienen a la mente cuando piensas en tu música favorita o en las maravillas del pasado que dejaron una impresión indeleble en tu psique? Si tuviera que hacer una lista de reproducción de una docena de canciones que podrían contar la historia de su vida, ¿qué haría el corte final de su banda sonora "esta es mi vida"?

Ver bandas sonoras y recordar la música que definía momentos históricos icónicos para generaciones anteriores despertó una gran cantidad de recuerdos. El concepto de esta serie también me hizo sentir curiosidad por identificar una explicación neurocientífica de por qué "oldies pero golosinas" tocan un acorde emocional tan profundo y nos llevan atrás en el tiempo tan vívidamente. Como todos, las canciones de mi juventud desencadenan recuerdos de la infancia y todavía tienen el poder de transportarme atrás en el tiempo como si fuera "Yesterday Once More" (para tomar prestada una de mis canciones favoritas de la infancia de The Carpenters a quien idolatraba como niño y vio en concierto durante su gira The Singles en 1974.)

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Imagen de resonancia magnética fMRI que muestra las regiones de la red de modo predeterminado (DMN).
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La serie CNN Soundtracks me inspiró para ir en busca de alguna evidencia empírica que pudiera explicar la neurobiología de por qué la música tiene el poder universal de hacernos autoreflexivos y nostálgicos.

Mi investigación descubrió un fascinante estudio fMRI 2014, "Ciencias de la red y los efectos de la preferencia musical sobre la conectividad cerebral funcional: de Beethoven a Eminem". Este estudio fue encabezado por Jonathan Burdette, un neurorradiólogo del Wake Forest Baptist Medical Center Laboratory para Complex Brain Networks (LCBN ) y publicado en Informes Científicos . Utilizando la neuroimagen por resonancia magnética funcional, Burdette descubrió que escuchar música favorita seleccionada por uno mismo activa la conectividad funcional de la red de modo predeterminado (DMN) del cerebro.

Aunque la función exacta de la red de modo predeterminado es algo controvertida, la mayoría de los expertos coinciden en que el DMN juega un papel importante en la recuperación de recuerdos autobiográficos, soñar despierto y la corriente de la mente que deambula por la mente. En general, el DMN se enciende en una resonancia magnética funcional cuando alguien está recordando sus experiencias de vida o recordando eventos significativos.

En función del papel que desempeña el DMN en los recuerdos autobiográficos autorreferenciales, tiene sentido que escuchar música favorita o una banda sonora de tu vida iluminen la red de modo predeterminado en una fMRI.

Aunque las canciones favoritas de cada persona siempre serán diferentes, Burdette descubrió que la conectividad funcional dentro de la DMN de la música favorita de cualquier persona es universalmente la misma. No importa qué tipo de música sea, siempre que la música evoque recuerdos fuertes. Por el contrario, cuando alguien escucha música que le disgusta, o que no le da un acorde emocional, la conectividad funcional de su DMN no se compromete. Con base en estos hallazgos, uno podría especular que las bandas sonoras personales de nuestras vidas activan la red de modo predeterminado.

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Los científicos de la Universidad de Exeter mapearon la actividad cerebral mediante resonancia magnética funcional (fMRI) mientras los participantes del estudio leían varios tipos de poesía y prosa. Descubrieron que los poemas favoritos seleccionados por sí mismos iluminan el cerebro como una canción favorita.
Fuente: Cortesía de la Universidad de Exeter

En esta misma línea, Adam Zeman, profesor de neurología cognitiva y del comportamiento de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, utilizó la neuroimagen con resonancia magnética funcional para iluminar qué partes del cerebro se activan cuando alguien lee varios tipos de literatura, incluidos poemas favoritos.

Curiosamente, Zeman descubrió que la lectura de poesía autoseleccionada que resonaba emocionalmente con un participante particular del estudio iluminaba la resonancia magnética funcional como si estuviera escuchando música que tocó una profunda cuerda emocional. A mi leal saber y entender, este estudio de 2013 fue el primero y el único en examinar específicamente las diferentes respuestas a la poesía favorita de alguien dentro de una resonancia magnética funcional que se correlaciona con la música favorita.

Cuándo, dónde y a quién naciste da forma a las bandas sonoras de tu vida

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La invención del Walkman a principios de la década de 1980 hizo posible que las personas hicieran bandas sonoras personalizadas en forma de "mixtapes" y escuchen estos cassettes de audio en audífonos mientras viajan o hacen ejercicio.
Fuente: LesPalenik / Shutterstock

¿En qué año naciste? Obviamente, el año en que naciste juega un papel muy importante al determinar qué canciones han moldeado tu experiencia de vida. Nací en 1966 en el Hospital de Nueva York en York Avenue en Manhattan. Durante la década de 1960, mi madre trabajó en el Instituto Rockefeller como asistente personal y secretaria de René Dubos. Mi madre tipeó el manuscrito original del libro ganador del Premio Pulitzer 1969 de Dubos, So Human an Animal: Cómo estamos formados por nuestro entorno .

Así que Human an Animal es básicamente una evaluación de finales del siglo XX de cómo la tecnología tiene el poder de desconectar a los humanos de nuestra biología evolutiva, la naturaleza y unos de otros. René Dubos (1901-1982) también fue embajador humanitario de la ONU y luchó para proteger el medio ambiente y presionó por el desarme nuclear. Dubos nos recuerda: todos estamos formados por el tiempo que vivimos y nuestro entorno. Y que nuestras acciones importan.

A principios de la década de 1970, mi madre era muy activa políticamente. Ella asistiría regularmente a manifestaciones contra la guerra y marcharía con otras mujeres por la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA). Al igual que millones de personas en todo el mundo, "I Am Woman" fue su himno. A medida que crecía, esta icónica canción de Helen Reddy estaba constantemente volando en el estéreo del auto 8-Track. Mi madre cantaba a todo pulmón cuando "I Am Woman" aparecía en la radio.

Como miembro de la comunidad LGBTQ, esta canción de autoafirmación, agallas y resiliencia es un himno personal para mí también. Independientemente del sexo, creo que cualquiera que haya sido marginado, discriminado o tratado como un ciudadano de segunda clase puede identificarse con la letra: " Puedes doblegarte pero nunca romperme". Porque solo sirve para hacerme. Más decidido a lograr mi objetivo final. Y vuelvo aún más fuerte. No es un principiante por más tiempo. Porque has profundizado la convicción en mi alma ".

Cuando estaba saliendo como un hombre gay a finales de los 70 y principios de los 80, tuve la suerte de contar con canciones clásicas disco como "I Am What I Am" de Gloria Gaynor, "It's Raining Men" de Weather Girls, "YMCA" por Village People. Y, por supuesto, el último himno del orgullo gay (cliché pero innovador en su cara) "I'm Coming Out" de Diana Ross. Estas canciones fueron éxitos de la corriente principal, pero también se convirtieron en una banda sonora personal que me ayudó a aprender a dejar de odiarme como un adolescente homosexual.

La exuberancia inocente anterior al VIH / SIDA de estas canciones me hace verklempt cuando las escucho ahora. Técnicamente, estas canciones disco son optimistas y felices, pero a veces nunca me hacen llorar. Especialmente la línea en la versión de 17 minutos de "MacArthur Park" cuando Donna Summer canta: " Tomaré mi vida en mis manos y la usaré". Tendré las cosas que deseo. Y deja que mi pasión fluya como ríos por el cielo. Y después de todos los amores de mi vida. Oh, después de todos los amores de mi vida. Estaré pensando en tí. Y me pregunto por qué . "Estas letras me recordarán para siempre a todos los amigos y mentores que perdí durante la plenitud de sus vidas que tenían mucho más para dar al mundo antes de que sus vidas fueran truncadas.

A fines de la década de 1980, vivía en el West Village de Manhattan en un departamento de $ 375 con renta controlada en la calle Gansevoort. Me uní a ACT UP (Coalición contra el SIDA para liberar energía) y trabajé como camarero en Benny's Burritos en Greenwich Avenue, que está a solo unas cuadras de Christopher Street y Stonewall Inn, donde el movimiento por los derechos de los homosexuales había comenzado décadas antes.

Courtesy of Keith Haring Foundation
"Ignorancia = miedo" por Keith Haring (circa 1989)
Fuente: Cortesía de la Fundación Keith Haring

La desobediencia civil no violenta de ACT UP tenía una banda sonora, que en su mayoría consistía en canciones que escucharía en Lady Bunny's Wigstock, como "Groove Is in the Heart" de Deee-Lite o "Supermodel (You Better Work)" de RuPaul.

Los éxitos de Madonna como "Express Yourself" y "Vogue" personificaron nuestro orgullo gay en ese momento y también estuvieron en la cima de las listas de Billboard. Mis compañeros de ACT UP y yo regularmente haríamos cosas como protestar en la Catedral de San Patricio en la Quinta Avenida y bailar al ritmo de las remezclas de Shep Pettibone en el enorme club MARS de Chip Duckett en la Autopista West Side los domingos por la noche. Fue un tiempo muy intenso. Luchamos por nuestras vidas y la música de baile ofreció un breve respiro de la destrucción que nos rodeaba.

A lo largo de la pandemia del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, el presidente Reagan nunca dijo una sola vez la palabra "SIDA". A finales de los años 80, la homofobia estaba en su punto más alto. Incluso se habló entre los conservadores de Washington de dar a alguien que era VIH + un tatuaje permanente, acorralarlos, y encarcelar a cualquier persona con el virus en un campo de internamiento.

Siempre le estaré eternamente agradecido a Madonna por tener los cojones para ser una abierta activista por los derechos de los homosexuales y defensora de la salud pública, incluso cuando no era algo popular de hacer. En el apogeo de su carrera, Madonna corría el riesgo de ser aceptada por la corriente principal al incluir una hoja informativa sobre el SIDA con pautas de sexo seguro en cada copia de su álbum Like a Prayer , que encabezó los Billboard Charts durante seis semanas en la primavera de 1989. Madonna escribió: con SIDA, independientemente de su orientación sexual, merecen compasión y apoyo, no violencia e intolerancia. "En mi opinión, este álbum es una banda sonora por excelencia en la línea de tiempo de nuestra lucha continua por la igualdad LGBTQ.

En 2001, el mismo código postal del centro 10014, donde había vivido durante la era ACT UP, se convirtió en la zona cero para los ataques terroristas del 11 de septiembre. Obviamente, ese día cambió el mundo y la forma en que todos vivimos hoy. Estoy seguro de que cualquiera que haya vivido los eventos del 11 de septiembre tiene una canción específica que le recuerda ese día.

En ese momento, yo vivía en East Village y trabajaba en la tienda insignia de Kiehl en la esquina de 13 y 3. Podías ver las cimas de las Torres Gemelas claramente por encima de los edificios de apartamentos de poca altura como si estuvieran a solo unas pocas cuadras de nuestra ubicación "Pear Tree Corner". Cualquiera que haya estado en el bajo Manhattan los días y semanas posteriores al 11 de septiembre nunca olvidará el olor nocivo de escombros en llamas y la humanidad que lo impregna todo. Ese hedor está profundamente impreso en mis bancos de memoria.

El especial de CNN Soundtracks eligió la canción de Billy Joel, "New York State of Mind" como su principal himno del 11 de septiembre. Pero para mí, la canción que captura este 11 de septiembre más que cualquier otra es "Miami 2017 (Visto las luces se van en Broadway)." Aunque Billy Joel grabó esta canción en 1975, adquirió un nuevo significado misterioso y profético en septiembre 11 de 2001.

Photo by Christopher Bergland
Christopher Bergland se basó en bandas sonoras personalizadas que activaron su red de modo predeterminado (DMN) cuando rompió un récord mundial Guinness en 2004 durante el "Treadathalon".
Fuente: Foto de Christopher Bergland

En 2004, decidí realizar una recaudación de fondos y un desafío de resistencia en la tienda de Kiehl's sin parar durante 24 horas sin parar, en la tienda Kiehl's donde pasé la década anterior mirando las Torres Gemelas a través de la ventana. El "treadathalon" fue en muchos sentidos un tributo a la capacidad de recuperación de Nueva York y nuestra capacidad para recuperarse. A pesar de que era un evento de afirmación de la vida lleno de alegría de vivir, había un aspecto agridulce y un elemento de culpabilidad de sobreviviente para mí. Mientras corría, mi mantra de "palabra fénix ascendente" de una sola palabra era " Excelsior! "Que es el lema del estado de Nueva York y significa" cada vez más alto "en latín. Excelsior captura la mentalidad de "si puedo lograrlo" de casi todos los neoyorquinos nativos que he conocido.

Dean "Ultramarathon Man" Karnazes y yo corrimos lado a lado durante las 24 horas, pero también teníamos una tercera cinta de correr montada para que cualquiera pudiera correr con nosotros durante unos minutos para ayudar a recaudar dinero para nuestra organización benéfica contra el SIDA.

Antes de Treadathon, hice docenas de CD Soundtracks en busca de inspiración durante el evento. Las canciones se convirtieron en combustible para cohetes durante el ultramaratón de cintas de correr de 24 horas. Kiehl's fue lo suficientemente generoso para no escatimar gastos, lo que incluyó altavoces masivos que crearon un sistema de sonido digno de Studio 54. Aunque técnicamente fue un evento atlético, el treadathalon también se convirtió en una fiesta de barrio. Sin mis colegas y mi mejor amigo, Nikki Haran, supervisando el evento y tocando DJ al poner en escena bandas sonoras musicales que aprovecharon los poderes ocultos de mi red de modo predeterminado, nunca hubiera roto un récord mundial de Guinness.

¿Qué canciones incluirías en un "modo predeterminado" para activar la banda sonora?

Todos tenemos himnos personales y bandas sonoras únicas que definen periodos históricos de nuestras vidas que estuvieron influenciados por eventos catastróficos, tragedias personales, así como momentos de felicidad y júbilo. La neuroimagen revela que la universalidad de nuestro circuito cerebral y las respuestas neuronales para escuchar nuestra música favorita es la misma.

La investigación de Burdette nos recuerda: cualquier tipo de música favorita que toque un acorde emocional activa el DMN. Pero nadie más comparte su gusto específico en la música con sus huellas digitales psicológicas exactas. Por lo tanto, te animo a que te tomes un tiempo para hacer una lista de reproducción de canciones que relaten tu vida.

Si hicieras una banda sonora de "This Is My Life" para la posteridad que incluya la música que tuvo el efecto más profundo en tu red de modo predeterminado, ¿qué canciones incluirías en esta lista de reproducción? Si necesita ayuda para recordar qué canciones estaban en la parte superior de las listas de Billboard cuando era pequeño, haga clic en este enlace a los archivos de Billboard Hot 100 y busque un año que contenga ritos de pasaje o sea un momento. -fecha de fecha de eventos significativos en su vida.

En los últimos días, he estado compilando mi propia banda sonora de "This Is My Life". Ha sido una experiencia reveladora y muy emotiva. Puedo confirmar que la realización de una banda sonora de video de las experiencias más memorables de la vida hasta el momento está garantizada para que sienta mucha nostalgia al activar la conectividad funcional de su red de modo predeterminado y abrir las compuertas de recuerdos autobiográficos.

Sé que la mayoría de las canciones que elegí para la banda sonora de mi vida enumeradas a continuación no afectarán a tu red de modo predeterminado. Dicho esto, curar una lista de 12 canciones que crean una línea de tiempo de eventos importantes de la vida ha sido una experiencia tan inesperadamente conmovedora … Quería compartir la lista de abajo como un modelo o plantilla. De nuevo, si tuviera que elegir 12 canciones para su banda sonora "This Is My Life", ¿qué canciones incluiría?

Banda sonora de "Modo de red predeterminado" por Christopher Bergland

1. El peregrino: Capítulo 33 -Kris Kristofferson

2. La mañana se ha roto -Cat Stevens

3. Soy mujer -Helen Reddy

4. Puedo convertirte en un hombre – The Rocky Horror Picture Show

5. Shayla -Blondie

6. Oro y trenza -Stevie Nicks

7. Vacaciones -Madonna

8. Flashdance … Qué sentimiento – Irene Cara

9. Born to Run -Bruce Springsteen

10. Nunca demasiado tarde -Kylie

11. Como una oración -Madonna

12. Miami 2017 (Visto que las luces se apagan en Broadway) -Billy Joel

Photo by Christopher Bergland
Nicole Haran (1969-2016)
Fuente: Foto de Christopher Bergland

Aunque la mayoría de las canciones anteriores probablemente no iluminen su DMN en una fMRI. Sé que todas las canciones anteriores me recuerdan a mi alma gemela, Nikki Haran, que murió en octubre de 2016. Tenía solo 47 años. Nikki y yo compartíamos exactamente el mismo gusto musical. Si Nikki y yo fuimos llevados a escáneres de resonancia magnética funcional, no tengo dudas de que nuestras redes de modo predeterminado se reflejarían mutuamente mientras escuchamos las bandas sonoras de nuestras vidas.

Hace más de una década, le agradecí a Nikki por su amistad en mi libro de agradecimientos al escribir, "UR mi luz del sol y mi lluvia. Nunca antes había sentido amor así. No te enamores de un soñador. Tengo dos boletos para el paraíso … Vamos. Hasta Dónde Pertenecemos. "Mientras escribo esto, estoy escuchando" My Life "de Donna Summer, que fue uno de los himnos de Nikki. No puedo contener mis lágrimas. Aunque mi querida amiga Nicole Haran se ha ido, su espíritu vive "Every Hour Here" en las bandas sonoras que compartimos y un sinnúmero de otras maneras.

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