La importancia de nuestra perspectiva temporal

Phil Zimbardo
Fuente: Phil Zimbardo

Mientras me preparo para presentar nuestro innovador trabajo en la 3ª Conferencia Internacional sobre la Perspectiva del Tiempo en Copenhague del 15 al 19 de agosto, es el momento perfecto para presentar a los lectores la base de nuestra investigación: cómo nuestra perspectiva personal del tiempo afecta cada aspecto de nuestras vidas …

Todos somos responsables de nuestras acciones y nuestras reacciones. Algunas de nuestras acciones son lo mejor para nosotros: "Saldré a caminar aunque no me apetezca porque el clima es agradable y podría usar el ejercicio", mientras que otras acciones no son las mejores para nosotros ". Necesito llegar a casa con prisa, así que voy a acelerar este semáforo amarillo ". Pero igualmente importantes son nuestras inacciones, la acción que elegimos no tomar. Nos damos palmadas en la espalda por aquellos con los que estábamos en lo cierto – "Me alegro de no haber corrido esa luz roja porque hay un oficial de tráfico detrás de mí" y nos golpeamos por los que no tuvimos – "Debería haber hecho esa caminata ayer porque se supone que este frente de tormenta durará semanas ".

De lo que no nos damos cuenta es de que nuestro sentido psicológico del tiempo, nuestra perspectiva temporal, juega un papel clave en prácticamente cada decisión que tomamos. Nuestras perspectivas de tiempo provienen de nuestras experiencias cotidianas y estas experiencias determinan nuestras acciones, así como también lo que hemos predeterminado será el resultado. La pregunta que debe comenzar a preguntarse es cómo su sentido personal del tiempo psicológico influye en todas sus decisiones, tanto las pequeñas como las mayores, sin su conocimiento. Es una gran paradoja. Algunas de nuestras decisiones se ven afectadas por la situación inmediata en la que nos encontramos, lo que sentimos, lo que otros hacen y lo que nos dicen que hagamos, lo que parece y huele a lo deseable: la vida en la tierra hedonista actual. Otras decisiones ignoran todo lo inmediato y se centran en el pasado, en recuerdos de situaciones similares, ya sean positivas o negativas. Aún otros son acerca de las consecuencias futuras de las acciones actuales, qué ganamos, qué podemos perder o arriesgar. Estas son las grandes perspectivas a tres tiempos que guían mentalmente nuestras acciones en forma silenciosa por caminos totalmente diferentes, a veces por diversión, a veces para evitar un desastre. Y a veces para trazar una dirección exitosa.

Time Perspective Therapy (TPT) nos ayuda a determinar cómo vemos el pasado, presente y futuro, y cuál de nuestras perspectivas de tiempo puede estar impidiéndonos vivir la vida que queremos y merecemos vivir.

Seis perspectivas principales del tiempo

1. Las personas orientadas hacia el pasado se enfocan en los "viejos tiempos". Esperan celebrar fiestas tradicionales, como guardar recuerdos de experiencias pasadas, recolectar fotos; pueden tener amigos que conocen desde la infancia.

2. Las personas con orientación negativa anterior se enfocan en lo que salió mal en el pasado. Viven en un mundo de remordimientos y de lo que podría haber sido. Tienen una visión pesimista de sus vidas y del mundo; muchas personas negativas del pasado prefieren pensar en sí mismas como "realistas": creen que la forma en que ven el mundo es "la realidad verdadera".

3. Las personas con orientación hedonista actual viven en el momento. Sus metas en la vida son buscar placer, sensación y experiencias nuevas y únicas; los hedonistas actuales frecuentemente hacen esto para evitar el dolor y pueden tener personalidades adictivas.

4. Las personas actuales con orientación fatalista sienten que su destino está predeterminado. Su destino – y futuro – está establecido; creen que tienen poco o ningún control sobre lo que les sucede y que sus acciones no hacen una diferencia en el mundo. Para algunos, esta perspectiva de tiempo proviene de su orientación religiosa, para otros proviene de una evaluación realista de su pobreza o de vivir con dificultades extremas.

5. Las personas orientadas al futuro siempre están pensando en el futuro. Planean para el futuro y confían en sus decisiones; en el extremo pueden convertirse en adictos al trabajo, dejando poco tiempo para disfrutar o apreciar lo que han trabajado tan duro para lograr. Pero es más probable que tengan éxito y no se metan en problemas.

6. Las personas orientadas al futuro trascendental creen que la vida después de la muerte es más importante que la vida que están viviendo. Pueden invertir mucho en el más allá durante su vida actual (por ejemplo, los egipcios y las pirámides que construyeron).

Una perspectiva de tiempo equilibrada conduce a una mayor estabilidad

Nuestro objetivo en la terapia de perspectiva temporal es doble: ayudar a las personas a aprender cómo identificar la toxicidad en sus vidas y salir de ella, y aprender a equilibrar las perspectivas del tiempo pasado, presente y futuro para vivir una vida más feliz y más significativa. La ventaja añadida de lograr una perspectiva de tiempo equilibrado es la estabilidad. Puede preguntar: "¿Cómo funciona esto?". Bien, una persona está "desequilibrada" o "inestable" cuando su enfoque principal es una perspectiva de tiempo negativa. Por ejemplo, pasado negativo: pensando constantemente en las cosas malas que sucedieron; fatalismo actual: incapaz de salir del caos de pensar que la vida apesta y todos estamos jodidos; hedonismo presente extremo – buscando constantemente placer o una adrenalina constante a expensas del futuro; o extrema orientado hacia el futuro hasta el punto de perderse las cosas buenas que están sucediendo ahora. Seamos claros acerca de los términos "desequilibrado" e "inestable" como los entendemos en el contexto de este libro, no desequilibrados o inestables en el sentido de que podrían tener un papel protagónico en la película Alguien voló sobre el nido del cuco, que haría ser extremo Más bien, nos referimos a inestable, ya que es posible que no nos estén llevando a optimizar nuestras situaciones y relaciones de vida.

La gran mayoría de las personas que ves todos los días: el supervisor siempre apurado que está demasiado ocupado para reconocerte, el cliente descontento en la línea de salida, la persona sin hogar sentada en la acera pidiéndote un cambio, el conductor del automóvil haciendo sonar su bocina y montando su paragolpes en la autopista, la persona significativa que no puede esperar para meterlo en el saco, el adolescente que lo sabe todo, puede tener perspectivas de tiempo desequilibradas y no lo sabe. ¿Por qué? Porque damos por hecho el tiempo y no nos damos cuenta de lo precioso e importante que es hasta que se agote. Cuando practicamos las técnicas simples delineadas en la terapia de perspectiva temporal, cuando nos tomamos el tiempo para enfocarnos en cómo vemos nuestro pasado, presente y futuro, y cuando realizamos ajustes si y donde se necesitan, obtenemos estabilidad en el núcleo de nuestra siendo. Manejamos las situaciones mejor entendiéndonos a nosotros mismos y a los demás. Nos volvemos más compasivos. Aprendemos habilidades de afrontamiento calmantes al desacelerar nuestra respiración cuando comenzamos a sentir ansiedad y sabemos que podemos crear un futuro más brillante. Aprendemos a disfrutar la vida más plenamente y, por lo tanto, obtenemos un estado de ánimo más estable y una forma más robusta de ver la vida, y luego, realmente, decidir cómo hacer que cada día sea lo mejor posible para nosotros.

Los siguientes son algunos ejemplos de cómo las perspectivas de tiempo pueden equilibrarse. Por cierto, nuestros perros y gatos probablemente sean hedonistas extremos y se mostrarán reacios a cambiar y seguir nuestros oportunos consejos.

· Pasado negativo : las personas con perspectivas de tiempo negativas pasadas probablemente sufrieron de uno o más eventos traumáticos. El (los) evento (s) puede ser cualquier cosa, desde un accidente automovilístico, un combate, un desastre natural, un asalto, abuso mental, emocional o físico o la pérdida inesperada de un ser querido. Dado que el trauma está profundamente arraigado dentro de la psique de la persona, equilibrar una perspectiva de tiempo negativa pasa impulsando los positivos del pasado para que reemplacen los negativos del pasado y creen una perspectiva de futuro más brillante.

· Presente fatalista : similarmente, las personas fatalistas actuales que piensan que no tienen control sobre su destino y que por lo tanto están deprimidas, también pueden ser un pasado negativo relativamente alto porque es más que probable que haya pasado algo en el pasado que las haga sentir fatalistas en el presente. Se puede alcanzar el equilibrio y levantar los espíritus dándose permiso a sí mismos para practicar el hedonismo presente seleccionado y permitiéndoles hacer las cosas que disfrutan.

· Futuro extremo : asimismo, las personas que están tan ocupadas planificando y trabajando para alcanzar objetivos futuros que creen que no tienen tiempo para disfrutar el aquí y el ahora pueden equilibrar su perspectiva de tiempo aprendiendo a dedicar tiempo a la diversión, a la familia, a los amigos, a los pasatiempos. y sexo romántico

Efectos positivos

Rose Sword
Fuente: Rose Sword

Cuando nuestras perspectivas de tiempo están equilibradas, podemos usar nuestra imaginación de maneras maravillosas. Podemos hacer las paces con el pasado. Podemos volver a conectarnos y disfrutar nuestro tiempo en el presente con familiares y amigos. Y podemos imaginar un futuro más brillante y positivo que se extienda más allá de nuestra vida y deje un legado para quienes nos sigan. A través de nuestro trabajo en perspectiva temporal, Rick Sword, Rose Sword y yo pudimos ayudar a numerosos veteranos de guerra que sufren de trastorno de estrés postraumático crónico y severo (TEPT), así como a trabajar con cientos de clientes de diversos orígenes que vinieron a nosotros sufriendo de estrés, depresión, ansiedad y muchos ajustes de la vida, hemos aprendido que TPT no solo es efectivo inmediatamente, sino que tiene beneficios duraderos.

Obtenga más información acerca de usted mismo, cómo lidiar con el estrés y la ansiedad, y viva una vida más satisfactoria, visite www.discoveraetas.com.

Para obtener información detallada sobre cómo su vida se ve afectada por las zonas horarias mentales en las que vive, visite nuestro sitio web: www.timeperspectivetherapy.org, y nuestros libros: The Time Cure en www.timecure.com y The Time Paradox atwww. .thetimeparadox.com

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