La historia y el aumento de los tiroteos públicos masivos

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El asesinato masivo no es un fenómeno reciente en los EE. UU. Ya en 26 de julio de 1764, cuatro nativos americanos de Lenape mataron a tiros a un maestro y 10 estudiantes en Greencastle, Pensilvania, en lo que generalmente se considera el primer tiroteo escolar masivo conocido .

Los incidentes de asesinatos en masa están bien documentados a lo largo del siglo XX. En el estudio más exhaustivo de los incidentes cometidos durante el siglo XX en los Estados Unidos, Grant Duwe examinó 909 asesinatos en masa que tuvieron lugar entre 1900 y 1999. Identificó un patrón distintivo y fascinante de asesinatos en masa durante esos años (1).

El siglo XX se caracterizó por dos picos o olas de asesinatos masivos. Una de esas olas apareció en la década de 1920 y 1930, y la segunda apareció a mediados de la década de 1960 y duró hasta mediados de la década de 1990. El período que separó los dos picos, es decir, las décadas de 1940 y 1950, representó una fase relativamente tranquila en el asesinato en masa (2).

Los incidentes de asesinatos en masa, particularmente aquellos cometidos en lugares públicos como centros comerciales, lugares de trabajo y escuelas, han sido noticias de alto perfil desde la década de 1960. Esta tendencia de las noticias se remonta al 1 de agosto de 1966, Texas Tower Shootings, donde el estudiante Charles Whitman escaló una torre de 27 pisos en el campus de la Universidad de Texas con tres rifles, dos pistolas y una escopeta de cañones recortados.

El especialista en ingeniería arquitectónica y ex marine, de 25 años, que previamente se había quejado de fuertes dolores de cabeza y depresión, ya había matado a su madre, Margaret, y su esposa, Kathy, esa misma mañana. Disparó sus primeros disparos justo antes del mediodía, apuntando con precisión mortal a los peatones de abajo. A la 1:24 pm, él mismo fue abatido por la policía. Cuando Whitman terminó de disparar, 14 personas murieron y otras 31 resultaron heridas.

Varias décadas después, el 20 de abril de 1999, Eric Harris y Dylan Klebold, estudiantes de último año de secundaria, se mataron en Columbine High School en Colorado. Además de los tiroteos, el complejo y altamente planeado ataque de los dos estudiantes con problemas incluyó 99 artefactos explosivos como una bomba para desviar a los bomberos, tanques de propano convertidos en bombas en la cafetería y bombas montadas en automóviles.

Los perpetradores asesinaron a un total de 12 estudiantes y un maestro en la matanza. Hicieron heridas a otras 21 personas antes de suicidarse en lo que se conoce como la Masacre de la Escuela Secundaria Columbine. Aunque sus motivos siguen sin estar claros hasta el día de hoy, los diarios personales de los perpetradores documentan que desearon que sus acciones rivalizaran con los bombardeos terroristas de la ciudad de Oklahoma, así como otros ataques mortales que ocurrieron en los EE. UU. En los años noventa.

La masacre de Columbine High School se ha convertido en el tiroteo masivo simbólico y definitivo de finales del siglo XX en la cultura popular. Esto se debe en parte al documental 2002, aclamado por la crítica Bowling for Columbine. Esta película examina y critica una "cultura estadounidense del miedo y las armas" según su escritor y director Michael Moore.

La película encendió un debate político sobre las leyes de control de armas y una mayor conciencia de los tiroteos en las escuelas. Aunque los tiroteos masivos a menudo reciben una gran exposición mediática y crean una preocupación generalizada, la Masacre de la Escuela Secundaria Columbine se convirtió en un pararrayos de indignación pública a fines del siglo XX debido a la naturaleza espectacular del incidente y la atención masiva de los medios de comunicación.

Los tiroteos públicos masivos están en aumento

Los tiroteos públicos masivos como la masacre de un cine perpetrado por James Holmes en Aurora, Colorado, en julio de 2012, están actualmente en aumento en los EE. UU. Un estudio del FBI sobre "incidentes de disparos activos" establece una frecuencia cada vez mayor de tiroteos públicos masivos (4 )

El informe del FBI se basa en 160 supuestos casos de tiradores activos que ocurrieron entre 2000 y 2013. El FBI definió a un tirador activo como uno que está "activamente involucrado en matar o intentar matar personas en un lugar público", independientemente del número de bajas que ocurren

El FBI excluyó específicamente de su análisis asesinatos en masa relacionados con la familia que ocurrieron en lugares privados, como hogares. El motivo para asesinar a familiares (familicide) en privado es muy diferente al motivo por el que se asesina a extraños en público.

Durante los primeros siete años incluidos en el estudio del FBI, se produjeron un promedio de 6.4 incidentes anualmente. En los últimos siete años del estudio, ese promedio aumentó a 16.4 incidentes anualmente. Por ejemplo, en 2010, EE. UU. Tuvo 26 fusilamientos públicos masivos, que es el número más alto desde 1999.

¿Qué puede explicar el reciente aumento en los tiroteos públicos masivos? Sostengo que hay poderosas fuerzas sociales hoy que promueven el asesinato masivo. Estos incluyen temores financieros y de salud, una creencia cada vez menor en el sueño americano, una desconfianza en el gobierno, el terrorismo global y la guerra constante desde 2001.

Estos factores han llevado a la alienación, la ira y el sentimiento de impotencia de muchas personas. Algunos, pero cada vez más, están poniéndose en huelga en actos públicos de violencia contra completos desconocidos. Examinaré estos temas importantes en un próximo libro.

En mi último libro, examino las fantasías y los hábitos de famosos asesinos en serie, incluidos el "Hijo de Sam" y "Bind, Torture, Kill" basados ​​en mi correspondencia personal con ambos, en Why We Love Serial Killers: The Curious Llamamiento de los asesinos más salvajes del mundo . Para leer los comentarios y solicitarlos ahora, visite: http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB

(1) Duwe, G. 2007. Asesinato en masa en los Estados Unidos: una historia. Jefferson, Carolina del Norte: McFarland & Co.
(2) Ibid.
(3) Ibid.
(4) Blair, JP y Schweit, KW 2014. Un estudio de incidentes con tiradores activos en los Estados Unidos entre 2000 y 2013. Washington, DC: Texas State University y Federal Bureau of Investigation (Departamento de Justicia de EE. UU.).

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Él está disponible para consultas y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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