La felicidad como adolescente vinculada a una vida de amor mejor en la edad adulta

Cuando era un adulto joven, ¿experimentó síntomas de depresión o expresiones de enojo? Si tiene más de 30 años, ¿cómo se siente su nivel de estrés percibido ahora? Si tiene más de 40 años y lucha con relaciones íntimas románticas, un nuevo estudio sugiere que la depresión y la ira no tratadas en capítulos anteriores de su vida pueden afectar la calidad de su vida amorosa décadas más tarde.

En 1985, investigadores de Canadá comenzaron un estudio para identificar cómo las experiencias emocionales y psicológicas en la escuela secundaria afectaron a las personas durante las siguientes tres décadas a medida que evolucionaron a lo largo de varias etapas de la vida. El estudio de la Universidad de Alberta descubrió que la depresión y la ira en los primeros años de vida crean un efecto dominó que puede afectar las relaciones interpersonales hasta la madurez.

El estudio de mayo de 2014, titulado "Depresión y enojo en 25 años: cambio de vulnerabilidades en el modelo VSA", se publicó en el Journal of Family Psychology.

Los investigadores utilizaron el modelo de vulnerabilidad-adaptación al estrés (VSA) -un marco para entender cómo la satisfacción en las relaciones íntimas puede cambiar o mantenerse estable en el tiempo- y una perspectiva de sistemas de desarrollo.

En total, los investigadores encuestaron a 341 canadienses (178 mujeres y 163 hombres) durante su transición a la edad adulta entre los 18 y 25 años. Luego observaron sus niveles de estrés percibidos a los 32 años y la calidad de sus relaciones íntimas románticas a los 43 años .

Los datos del prospecto de 25 años encontraron que la depresión y las expresiones de ira en la edad adulta predijeron el estrés percibido de la vida y los problemas con las relaciones íntimas más adelante en la vida. Las pendientes de la ira expresada y los síntomas depresivos entre los 18 y 25 años de edad se asociaron con un mayor estrés vital percibido a los 32 años, que luego se asoció con interacciones sociales menos adaptativas y un mayor riesgo de relación a los 43 años.

El investigador de la Universidad de Alberta Matthew Johnson, profesor asistente de ecología humana en la facultad de ciencias agrícolas, ambientales y de la vida, se sorprendió al descubrir que la depresión y la adolescencia no tratadas dejaban cicatrices duraderas que a menudo eclipsaban otros eventos importantes de la vida como tener hijos y profesionales subidas y bajadas.

El hecho de que los síntomas de la depresión y las expresiones de ira puedan perdurar en los grandes eventos de la vida ilustra la importancia de ser proactivo para abordar los problemas de salud mental durante los primeros años de vida. Estos hallazgos sugieren que tener una base psicológica saludable desde la edad adulta aumenta las probabilidades de felicidad y las relaciones íntimas unidas en la mediana edad.

Conclusión: nunca es demasiado tarde para abordar las cicatrices emocionales en adolescentes

Cuando era adolescente, luché con la depresión no tratada y las expresiones de ira reprimidas. Como la mayoría de los adolescentes homosexuales, cuando salí en la década de 1980, luché con un profundo dolor psicológico causado por la homofobia y el odio hacia mí mismo.

Personalmente, este estudio me inspiró a revisar las heridas de mi niñez y a comprometerme a sanar esas cicatrices. Me consolaba al leer los hallazgos de 25 años de datos. Ver estas estadísticas me hizo darme cuenta de que no estoy solo todavía afectado por la angustia de la adolescencia a mediados de mis 40 años.

Los investigadores esperan que tener pruebas estadísticas de que la depresión y la ira en la adolescencia pueden afectar la vida 25 años después motive a las personas a abordar los problemas psicológicos de su pasado. El efecto dominó de la depresión y la ira en la adultez temprana puede tener costos sociales como la violencia doméstica y el divorcio más adelante en la vida.

En un comunicado de prensa, Matthew Johnson dijo: "No es solo el comportamiento actual de tu pareja o tu comportamiento actual la forma de tu relación, sino la historia que traes contigo". Johnson cree que es importante reconocer "el hecho de que están en su pareja" la relación ahora está probablemente conformada por capítulos anteriores en sus vidas ".

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

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  • "La" hormona del amor "impulsa el impulso humano por la conexión social"
  • "La conectividad social impulsa el motor del bienestar"

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