La espiritualidad de los usuarios de drogas psicodélicas

Las drogas psicodélicas, incluyendo el LSD, la psilocibina y la mescalina, siempre han tenido una asociación con actividades espirituales. Por ejemplo, las plantas psicodélicas, como los hongos psilocybe, el peyote y la ayahuasca, se han utilizado durante mucho tiempo en las tradiciones chamánicas de las Américas (Lerner y Lyvers, 2006). Investigaciones recientes han encontrado que administrar drogas psicodélicas en un entorno de apoyo puede ocasionar profundas experiencias místicas. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que aproximadamente el 60% de los voluntarios en un experimento sobre los efectos de la psilocibina, que nunca antes habían usado drogas psicodélicas, tenían una "experiencia mística completa" caracterizada por experiencias como la unidad con todas las cosas, la trascendencia del tiempo y el espacio, un sentido de comprensión de la naturaleza última de la realidad y sentimientos de inefabilidad, asombro y emociones profundas y positivas como la alegría, la paz y el amor (Griffiths, Richards, McCann y Jesse, 2006).

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Debido a la asociación entre las drogas psicodélicas y las experiencias místicas, algunas investigaciones recientes han analizado cómo las creencias y actitudes espirituales de los usuarios de drogas psicodélicas se comparan con los usuarios de drogas no psicodélicas y con los que no usan drogas. Un estudio de Lerner y Lyvers (2006) comparó personas que consumían altas dosis de drogas psicodélicas clásicas (por ejemplo, LSD, mescalina y psilocibina) con personas que consumían otras drogas ilegales (principalmente marihuana y anfetaminas) que nunca habían probado drogas psicodélicas, y personas que nunca había usado drogas ilegales. (Solo se incluyeron usuarios de drogas psicodélicas a altas dosis, ya que se requieren altas dosis para inducir estados místicos. El uso de dosis bajas es popular entre personas que disfrutan principalmente de los efectos perceptivos como la mejora de la música durante raves). Los usuarios de drogas psicodélicas respaldaron más creencias místicas (como en un alma universal, sin miedo a la muerte, unidad de todas las cosas, existencia de una realidad trascendente y unidad con Dios, la naturaleza y el universo). Los usuarios de drogas psicodélicas también dijeron que otorgaron mayor valor a la espiritualidad y la preocupación por los demás, y menos valor a la prosperidad financiera, que los otros dos grupos. Esto concuerda con los hallazgos de otro estudio (Móró, Simon, Bárd y Rácz, 2011) que encontraron que los usuarios de drogas psicodélicas consideran la espiritualidad como más importante personalmente en comparación con los usuarios de otras drogas y los usuarios no drogadictos. La espiritualidad en este último estudio se definió como "la relación de uno con Dios, o lo que sea que se perciba como la Trascendencia Suprema".

Estos hallazgos sugieren que las personas que usan drogas psicodélicas se consideran más espirituales, y tal vez menos materialistas, que las personas que prefieren otras drogas o que no usan drogas ilegales en absoluto. Una pregunta más difícil de responder es si tomar drogas psicodélicas induce a las personas a abrirse más a las creencias y valores espirituales, o si las personas que ya tienen estas creencias y valores son más propensas que otras a usar estas drogas. Lerner y Lyvers sugieren que la respuesta probablemente sea una combinación de ambos, ya que las personas en una búsqueda espiritual tienen más probabilidades de tomar estas drogas y sus experiencias posteriores pueden fortalecer y profundizar sus valores y creencias espirituales.

Parece haber evidencia de que puede haber una relación bidireccional entre el consumo de drogas psicodélicas y las creencias espirituales y místicas. Un estudio sobre psilocibina realizado por Griffiths et al. (2011) encontraron que las personas que nunca habían usado drogas psicodélicas informaron aumentos a largo plazo (evaluados durante un período de 14 meses) en la "trascendencia de la muerte". Es decir, los participantes expresaron una mayor creencia de que hay continuidad después de la muerte, por ejemplo, creen que la muerte no es un final sino una transición a algo incluso mayor que esta vida. Una de las características principales de la experiencia mística es "una creencia intuitiva de que la experiencia es una fuente de verdad objetiva sobre la naturaleza de la realidad" (MacLean, Johnson y Griffiths, 2011). Como se señaló anteriormente, aproximadamente el 60% de los voluntarios en el Griffiths et al. El estudio reportó una experiencia mística completa, la cual consideraron haber tenido un significado personal y significado espiritual meses después. A partir de esto, parece razonable pensar que uno de los resultados de la experiencia mística fue convencer a los voluntarios de que la conciencia continúa después de la muerte. Además, como se señaló en una publicación anterior, los voluntarios que experimentaron una experiencia mística completa sobre la psilocibina tuvieron un aumento posterior en el dominio de la personalidad de la apertura a la experiencia. Las personas con una gran apertura a la experiencia también tienden a respaldar más creencias místicas y espirituales, aunque también pueden respaldar creencias religiosas menos convencionales.

Por otro lado, los motivos de una persona para tomar drogas psicodélicas en primer lugar probablemente estén relacionados con sus creencias y valores preexistentes. Existe una subcultura de personas llamadas "psiconautas" que están interesadas en tomar drogas psicodélicas con fines de autoexploración, que pueden incluir motivos religiosos y espirituales. Móró et al. se refirió a propósitos tales como autognosis (autoconocimiento) y descubrió que el auto diagnóstico era uno de los principales motivos para usar drogas psicodélicas y preferirlas a otras drogas. Además, como se señaló en otra parte, las personas que tienen un rasgo de personalidad conocido como absorción (una tendencia a "perderse" cuando se enfocan en algo de particular interés, dentro o fuera) tienen una respuesta mucho más fuerte a las drogas psicodélicas y es más probable tener una experiencia mística en comparación con personas con baja capacidad de absorción. Esto parece indicar que algunas personas son más propensas que otras a "beneficiarse" de las drogas psicodélicas, en términos de tener una profunda experiencia espiritual. Por lo tanto, las personas con ciertos rasgos de personalidad, así como el deseo de autognosis están probablemente más predispuestos que otros a buscar algún tipo de despertar espiritual a través de drogas psicodélicas.

Habiendo considerado que las drogas psicodélicas pueden ser conducentes a creencias y experiencias místicas y espirituales, puede valer la pena considerar qué beneficios podría tener el uso de drogas psicodélicas. Griffiths et al. (2008) descubrieron que catorce meses después de tomar psilocibina por primera vez, casi dos tercios de los voluntarios calificaron la experiencia como uno de los cinco mejores para la experiencia personalmente más significativa y más significativa espiritualmente en toda su vida. Alrededor del 64% dijo que la experiencia había aumentado su bienestar personal y satisfacción con la vida durante el período de catorce meses. Tener una experiencia mística durante la administración de psilocibina pareció jugar un papel central en estos altos índices de significado personal y significado espiritual. Además, los voluntarios dijeron que experimentaron cambios positivos en sus actitudes hacia la vida y hacia sí mismos, así como un mayor estado de ánimo positivo y una sensación de mayor altruismo (Griffiths, et al., 2006). Estas autoevaluaciones fueron confirmadas por personas que conocían bien a los voluntarios. El hallazgo de un aumento del altruismo parece coincidir con el hallazgo de Lerner y Lyvers de que los usuarios de drogas psicodélicas informaron una mayor preocupación por los demás en comparación con los usuarios de otras drogas y los usuarios no drogadictos. Además, un estudio que discutí en otra parte sugirió que la psilocibina podría reducir la ansiedad y la depresión en personas con cáncer terminal.

Por otro lado, podría ser tentador esperar demasiado de las drogas psicodélicas. Lerner y Lyvers notaron que esperaban que los usuarios de drogas psicodélicas pudieran lidiar mejor con el estrés que los que no consumían drogas porque creían que las experiencias místicas y espirituales actuarían como un amortiguador contra los eventos estresantes. Por el contrario, descubrieron que los usuarios de drogas psicodélicas no difieren de los usuarios de drogas en su capacidad autoinformada para hacer frente al estrés. Curiosamente, ambos grupos reportaron mejor afrontamiento que los usuarios de otras drogas. Esto parece sugerir que los usuarios de drogas no psicodélicas no soportan bien el estrés, y esto puede ser un factor en su consumo de drogas. Móró et al. también descubrió que los usuarios de drogas psicodélicas no difieren de otros (incluidos los usuarios de otras drogas y usuarios no drogadictos en este estudio) en su aparente capacidad para lidiar con el estrés o en su sentido de tener un propósito en la vida. Además, creo que vale la pena señalar que Móró et al. encontraron que su medida de espiritualidad solo tenía correlaciones positivas bastante débiles con la capacidad de afrontamiento y el propósito en la vida. Esto parece sugerir que la propia espiritualidad (es decir, la relación de uno con Dios o la "trascendencia final") puede hacer una pequeña diferencia práctica en la capacidad de uno para hacer frente a la vida cotidiana o concebir un sentido de propósito en la vida. Me inclino a especular que las creencias místicas y espirituales pueden ser particularmente beneficiosas cuando se trata de preocupaciones fundamentales como la muerte, pero pueden tener un valor considerablemente menos práctico cuando se trata de preocupaciones más mundanas o incluso en relación con la decisión de la dirección de la vida. Más investigación puede ayudar a aclarar estos problemas.

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Además, Lerner y Lyvers se sorprendieron un poco al descubrir que los usuarios de drogas psicodélicas no diferían de los otros grupos en el valor que le daban a la humildad. Las experiencias místicas tienden a asociarse con una sensación de autotrascendencia que, en un principio, los autores pensaron que podría inducir a las personas a sentirse más humildes acerca de su lugar en el esquema general de las cosas y dar menos importancia a su propio ego. Sin embargo, esta noción es discutible. El escritor escéptico John Horgan considera que en algunas personas las experiencias místicas en realidad podrían inflar sus egos y llevar a creencias grandiosas acerca de su superioridad a los demás. Es decir, una persona que tiene una experiencia mística puede salir convencida de que es un profeta o un gurú, o de otra manera sentir que está más "iluminado" que otras personas.

Una nota final de precaución que quiero hacer es de naturaleza más filosófica. Creo que las drogas psicodélicas tienen un gran valor potencial, tanto como herramientas terapéuticas como en la investigación sobre la naturaleza de la mente y la conciencia. Las experiencias místicas inducidas por estas drogas parecen tener un significado personal bastante profundo para quienes las experimentan. Una de las características aparentes de la experiencia mística psicodélica es que las personas experimentan, al menos temporalmente, la sensación de que se les revelan profundas verdades sobre la naturaleza de la realidad objetiva. Después de que termina el viaje psicodélico, algunas personas podrían salir convencidas de que estas experiencias son indicadores genuinos de algo real, mientras que otros pueden concluir que las experiencias son una ilusión. No creo que la investigación haya aclarado la proporción de personas que encuentran convincentes estas "ideas" en comparación con quienes tienen dudas, por lo que creo que vale la pena estudiar más. [1] Mi propia creencia es que, si bien tales experiencias pueden ser realmente maravillosas y valiosas, no proporcionan evidencia válida sobre la naturaleza de la realidad. Estoy de acuerdo con Sam Harris, quien ha declarado que debemos hacer una distinción entre describir la naturaleza de la experiencia psicodélica y hacer afirmaciones sobre la naturaleza de la realidad. Él dice que debemos ser muy lentos para extrapolar lo que uno experimenta en la oscuridad de los ojos cerrados a lo que es verdad del universo. Continúa diciendo que debemos interesarnos en el espectro completo de la experiencia humana y poder hablar sobre ello de manera racional sin tener que recurrir a la pseudociencia. Quizás, la investigación futura podría considerar qué beneficios podrían tener las drogas psicodélicas para las personas que están abiertas a la experiencia psicodélica completa, pero dispuestas a permanecer escépticas sobre su capacidad de revelar "verdades últimas".

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[1] En un par de artículos previos (ver aquí y aquí) noté que muchos usuarios del medicamento DMT experimentan visiones sorprendentes de entidades no humanas, y que algunos usuarios se quedaron convencidos de que de alguna manera eran objetivamente reales.

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© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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Referencias

Griffiths, R., Johnson, M., Richards, W., Richards, B., McCann, U., y Jesse, R. (2011). La psilocibina ocasionó experiencias de tipo místico: efectos inmediatos y persistentes relacionados con la dosis. Psychopharmacology, 218 (4), 649-665. doi: 10.1007 / s00213-011-2358-5

Griffiths, R., Richards, W., Johnson, M., McCann, U., y Jesse, R. (2008). Las experiencias de tipo místico ocasionadas por la psilocibina median la atribución de significado personal y significado espiritual 14 meses después. Journal of Psychopharmacology, 22 (6), 621.

Griffiths, RR, Richards, WA, McCann, U., y Jesse, R. (2006). La psilocibina puede ocasionar experiencias de tipo místico que tengan un significado personal sustancial y sostenido y un significado espiritual. Psychopharmacology, 187 (3), 268 – 283. doi: 10.1007 / s00213-006-0457-5

Lerner, M., y Lyvers, M. (2006). Valores y creencias de los usuarios de drogas psicodélicas: un estudio transcultural. Journal of Psychoactive Drugs, 38 (2), 143-147. doi: 10.1080 / 02791072.2006.10399838

MacLean, KA, Johnson, MW y Griffiths, RR (2011). Las experiencias místicas ocasionadas por el alucinógeno La psilocibina conducen a aumentos en el dominio de la personalidad de la apertura. Revista de Psicofarmacología . doi: 10.1177 / 0269881111420188

Móró, L., Simon, K., Bárd, I., y Rácz, J. (2011). La voz de los psiconautas: Afrontamiento, propósito de vida y espiritualidad en usuarios de drogas psicodélicas. Journal of Psychoactive Drugs, 43 (3), 188-198. doi: 10.1080 / 02791072.2011.605661

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