La credulidad del narcisista: lo que necesita saber

Las defensas egoístas del narcisista pueden terminar siendo indefensas.

Michelangelo Caravaggio/Wikipedia Commons

Fuente: Michelangelo Caravaggio / Wikipedia Commons

Es supremamente irónico. Los narcisistas son famosos por manipular despiadadamente a otros para obtener una ventaja estratégica sobre ellos. Sin embargo, son excepcionalmente vulnerables a ser engañados por sus poderosas defensas psicológicas, las cuales, de ser reconocidas, pueden ser utilizadas enérgicamente en su contra.

Para adaptar una expresión común: “Cuanto más grandes [creen que son], más difícil es caer”.

El DSM-5, el manual estándar para el diagnóstico de los trastornos mentales y emocionales, enumera nueve criterios para determinar si una persona está afligida con este trastorno grave. Y este post demostrará cómo virtualmente todos estos criterios indirectamente sugieren la susceptibilidad curiosa de los narcisistas patológicos a los demás para superarlos. Por estrictamente restringido como es la estructura del personaje narcisista, su “falso yo” fabricado y de gran tamaño todavía requiere la asistencia de otros para mantenerse seguro (aunque artificialmente) inflado. Y a pesar de lo astutos y astutos que pueden ser, no carecen de enormes puntos ciegos. Paradójicamente, sus mismas defensas pueden hacerlos indefensos ante el deseo de cualquiera de usar su armadura de autoprotección contra ellos. Y en formas que, constitucionalmente, pueden no ser capaces de detectar, hasta que sea demasiado tarde.

Entonces, comencemos explorando la visión introductoria del narcisismo patológico de DSM. Para todo lo que sigue a continuación se derivará de esta descripción concisa:

Un patrón omnipresente de grandiosidad (en fantasía o comportamiento), necesidad de admiración y falta de empatía.

Lo que, leyendo entre líneas, revela esta caracterización es que, para sentirse estable y seguro, el sentido de superioridad autoexaltable del narcisista depende de la confirmación constante de los demás. Y esta necesidad de que su supuesta gloria de 5 estrellas sea validada externamente es precisamente lo que los hace dependientes de los demás, haciéndolos vulnerables a quienes, calculadamente, corroborarían su “especialidad”, pero solo para lograr sus propios fines. Además, muchas veces estos fines no son nada más que vengarse del narcisista que, en el pasado, los explotó cruelmente y al hacerlo les dejó con poderosos sentimientos de ira y resentimiento.

Habiendo sido aprovechadas e inhumanamente objetivadas, estas víctimas se sintieron no solo explotadas sino degradadas, insultadas, incluso humilladas, y todo debido a la notoria falta de empatía del narcisista. Entonces, en el más simple de los términos, la breve descripción del DSM de las cualidades narcisistas más distintivas sugiere la dinámica interpersonal que explica cómo las manipulaciones del narcisista pueden llevar a las contramanipulaciones de represalia de sus víctimas.

Antes de ir más allá, es importante explicar este fenómeno sobre la base de lo que la teoría psicoanalítica califica de “suministro narcisista”, aquello en lo que todos los narcisistas malignos deben confiar para llenar el vacío roedor que reside en lo profundo de sí mismos. Emocionalmente desconectados de los demás, los narcisistas no pueden valorar a nadie independientemente de cómo podrían abordar las demandas de su ego, que son insaciables. Por lo tanto, están destinados a perseguir a otros, pero solo en la medida en que puedan “proporcionar” al narcisista la atención, la afirmación, la admiración, la alabanza y el respeto que anhelan. Solo entonces el narcisista puede enterrar de forma segura las antiguas dudas que aún alberga sobre su valor fundamental.

Es decir, la mayoría de los narcisistas patológicos están secretamente plagados de déficits de autoestima que se originan en la infancia y enmascarados -o defendidos- por ilusiones bastante primitivas de grandeza y un sentido exagerado de superioridad y derecho. Y esta necesidad de que los demás los admiren, para apuntalar el débil fundamento de su persona cuidadosamente preparada, es lo que finalmente los hace tan vulnerables a las palabras y el comportamiento de los demás. Si son tan sensibles y airadamente reactivos a cualquier cosa que se asemeje a la crítica, es debido a sus inseguridades profundamente arraigadas. (Y aquí, vea mi publicación de Psychology Today : “El dilema del narcisista: pueden prepararlo, pero …”, 2011.)

Esta dependencia peculiar (y generalmente no reconocida) de los demás es una constante para ellos, y nunca puede ser plenamente satisfecha. Al igual que los vampiros míticos, su necesidad emocional requiere un suministro regular de sangre fresca para sustentarlos. Y así como estos depredadores “no muertos” deben depender de sus víctimas para sustento, también los narcisistas cultivan a otros para reforzar su precaria autoimagen.

Considere, por ejemplo, con qué frecuencia los narcisistas se jactan de sus logros (supuestamente) sin paralelo, y cómo sus esfuerzos solos los engendraron, cuando típicamente se beneficiaron de todo tipo de ayuda externa. Pero los narcisistas detestan compartir el crédito por cualquier cosa, o admitir la dependencia de los demás. Aún así, su confianza externa es demasiado real, y puede prepararlos para una eventual derrota, especialmente de individuos iracundos que se han sentido explotados sin piedad.

Para decirlo de otra manera, si el narcisista tiene una meta única y primordial en la vida es lograr la autoimagen más elevada posible, una que sea irrebatible. Por lo tanto, se ven obligados a participar, o “reclutar” a otros con el único propósito de ayudarlos a lograr este objetivo grandioso.

Volvamos ahora a los criterios de DSM para el narcisismo para ampliar aún más los puntos ya hechos acerca de cómo la dependencia inevitable de los narcisistas sobre sus “proveedores narcisistas” los hace especialmente crédulos para aquellos que no pueden evitar sentir resentimiento por el papel inferior al que han sido relegado

El primer punto de referencia en DSM gira en torno al “grandioso sentido de importancia personal” de los narcisistas patológicos. Hace hincapié en cómo estas personas perturbadas “exageran [leen, ‘son deshonestas’] sobre sus logros y talentos.” En resumen, pretenden conocer un mucho más sobre cosas de lo que realmente hacen Como lo dice un escritor (algo hiperbólicamente):

Los narcisistas son a menudo crédulos, ingenuos e increíblemente ignorantes de cualquier cosa que esté fuera de su estrecho círculo de intereses. (A menudo son increíblemente ignorantes de las cosas dentro de su círculo de intereses, ya que claramente ya dominaron el tema y no necesitan estudiar más o mantenerse al día con los nuevos desarrollos). . . Se arriesgan porque no se les ocurre que pueden perder, hacen grandes demandas porque no se les ocurre, no tienen derecho a pedir ciertas cosas, decir mentiras porque no se les ocurre ellos que otras personas podrían ver a través de ellos. (“Qué se debe recordar cuando se trata con un narcisista”, 31 de mayo de 2016, Issendai.com)

Esta caracterización sugiere cómo la temeraria autoconfianza de los narcisistas; optimismo, basado en su grandiosidad ilusoria; presunción injustificada de derecho; y la mendacidad se relacionan con su capacidad para detectar con precisión las reacciones de los demás, haciéndolas así más susceptibles al rechazo, al fracaso y a la explotación. Por desesperados que sean para verse de una manera particular, pueden ser notablemente obtusos en la forma en que ven a los demás, frecuentemente proyectándoles cualidades que no pueden reconocer en sí mismas. Y esta llamativa miopía puede conducir a retrocesos que nunca hubieran previsto.

Complementando el primer criterio de DSM para el narcisismo, el segundo amplía su pensamiento grandioso ya que contribuye a su credulidad: “[El narcisista] está preocupado por las fantasías de éxito ilimitado, poder, brillantez, belleza o amor ideal”.

Tales imaginaciones grandilocuentes colocan al narcisista para la traición final por una realidad mucho más dura que sus fantasías auto-engrandecidas. Autor, profesor y narcisista confeso, Sam Vaknin, Ph.D., ha escrito un libro seminal sobre el narcisismo. Titulado Maligno amor propio: narcisismo revisitado (2001), este trabajo se distingue por sus muchas ideas “internas”. Tal vez exagerado en algunas de sus afirmaciones, sin embargo, representa este trastorno de la personalidad de manera que la mayoría de los lectores, con experiencia, pueden relacionarse fácilmente.

Esto es lo que Vaknin tiene que decir acerca de las fantasías hechas por encargo de los narcisistas (aunque autodestructivas), que los hacen susceptibles de ser superados, traicionados o flagrantemente estafados:

[Los narcisistas] viven en una tierra fantástica en la que son el centro del universo, admirados, temidos, admirados y respetados por su omnipotencia y omnisciencia. . . . Los narcisistas son propensos al pensamiento mágico. Se mantienen inmunes a las consecuencias de sus acciones (o inacción) y, por lo tanto, más allá del castigo y las leyes del hombre. A los narcisistas se les persuade fácilmente para que asuman riesgos irrazonables y esperen que sucedan milagros. A menudo se encuentran en el extremo receptor de estafas de inversión, por ejemplo. . . . El narcisista cree que está destinado a la grandeza, o al menos a la vida fácil. Se despierta todas las mañanas completamente listo para un golpe de suerte fortuito. Eso explica los comportamientos imprudentes del narcisista y su laberíntica falta de autodisciplina. También explica por qué es tan fácilmente engañado [énfasis agregado].

Nótese cómo estas astutas observaciones se relacionan con el 5º criterio de DSM: a saber, “[los narcisistas tienen] un sentido de derecho, es decir, expectativas irrazonables de un tratamiento especialmente favorable o un cumplimiento automático de sus expectativas”.

Porque, como observa Vaknin:

Los narcisistas se sienten con derecho a dinero, poder y honores inconmensurables con sus logros o trabajos. [Ellos piensan] que el mundo les debe [s] una existencia libre de problemas, exaltada y lujosa. [Por lo tanto] están groseramente sorprendidos cuando son penalizados por su mala conducta o cuando sus fantasías permanecen así.

En resumen, el sentido del derecho que todo lo abarca de los narcisistas rara vez es respaldado por el resto del mundo. Por lo tanto, su autopercepción pomposamente distorsionada está en cualquier momento sujeta a ser destruida. Tan enérgicos como se esfuerzan por convencerse a sí mismos, no están por encima de la ley o el tribunal de la opinión pública. Considera esta famosa cita de Abraham Lincoln:

Puedes engañar a la gente todo el tiempo, y a algunas personas todo el tiempo, pero no puedes engañar a la gente todo el tiempo.

En cuanto al tercer criterio de DSM: “[El narcisista] cree que es” especial “y único y solo puede ser entendido por otras personas especiales o de alto rango, o debería asociarse con él” – podemos comprender que los narcisistas lo intentan Es difícil congraciarse con personas altamente calificadas para mantener su autoevaluación falsamente elevada “anclada” en la realidad. Aún así, justo debajo de la superficie, lo que se revela aquí es (como sugerí en una publicación del 2013 PT ) “un grado de inseguridad enormemente superior a cualquier cosa que estén dispuestos a admitir” (“6 signos de narcisismo de los que quizás no sepas”).

Y estos déficits de autoestima se relacionan con el 4º criterio de DSM: el narcisista “requiere admiración excesiva”. Obviamente, cuanto más elevada sea la estación de la persona que los admira, más significativa será para ellos tal adulación. Si los narcisistas a menudo buscan elogios-idealmente, de aquellos con alto estatus, o que parecen reflejar el éxito, el poder, el brillo o la belleza que ellos mismos anhelan-se vuelven mucho más vulnerables a aquellos que gustosamente les ofrecerían tal adulación. , pero solo para servir a sus propios fines.

Estos envidiaron a otros, que con frecuencia exhiben rasgos narcisistas, “juegan con” el orgullo exagerado del narcisista para que, de manera pivote, puedan emplear las defensas del narcisista contra ellos. Además, el egocentrismo del narcisista, o presunción, puede volverlos ciegos a los motivos de interés propio de los demás. Y en su visión de túnel, es posible que no puedan detectar que sus amigos percibidos realmente los están usando. (Porque el narcisista se centra exclusivamente en cómo puede usarlos).

No se puede enfatizar demasiado que, incapaces de llenar su vacío interior por sí mismos, los narcisistas deben encontrar continuamente “proveedores” externos para compensar su vacío crónico. Y debido a que la autovalidación auténtica está mucho más allá de su capacidad, corren el riesgo constante de ser aprovechados (y especialmente, por otros narcisistas, ¡que los usarían como suministros narcisistas!).

Tal vez más que cualquier otra cosa, es la extraordinaria falta de compasión del narcisista lo que impulsa a otros, ya sea de forma autoprotectora o en represalia, a sacar provecho de su credulidad. Como se describe en el 7mo criterio del DSM, el narcisista “carece de empatía: es [incapaz o] incapaz de reconocer o identificarse con los sentimientos y necesidades de otros”. Y este criterio se une estrechamente a otros dos ya prefigurados: la explotación interpersonal del narcisista y su arrogancia o actitud arrogante

En resumen, los narcisistas a menudo inspiran a sus víctimas con venganza. Con el tiempo, aquellos a quienes han lastimado – burlados, ofendidos, insultados, provocados o indignados – han aprendido que la mejor forma de vengarse de la crueldad de estos maestros manipuladores es (1) explotar al máximo su eterna necesidad de ser encomiado, aspirado o aclamado; o (2) incitarlos a que se vuelvan tan descontrolados que se ven obligados a decir o hacer algo ruinoso para su bienestar. Con respecto a este último, cuando los narcisistas son “dominados” por su única y más autosabotable emoción -es decir, su ira predominante- su juicio se ve gravemente afectado, lo que los hace totalmente incapaces de considerar las consecuencias de desatar su furia.

Es precisamente porque son tan abusivos ellos mismos que, como dice sucintamente Vaknin: “Los narcisistas atraen el abuso”. Y al explayarse sobre este punto rudimentario, agrega:

Altivos, explotadores, exigentes, insensibles y pendencieros: tienden a sacar el oprobio y provocar ira e incluso odio. Muy carentes de habilidades interpersonales, carentes de empatía y sumidos en fastidiosas fantasías grandiosas, invariablemente no logran mitigar la irritación y la rebelión que provocan en los demás.

Tal vez la ironía última es que los narcisistas, tan fríos como en objetivar a otros, están gobernados por una sola emoción (ya mencionada) que constituye la piedra angular de sus diversas defensas. Y esa es su ira casi reflexiva, que finalmente los hace vulnerables menos a los demás que a sí mismos. Altamente reactivos a la más mínima evaluación negativa, real o imaginaria, pueden perder fácilmente el control de sus facultades racionales. Y eso es lo que, potencialmente, puede hacer que sea tan fácil para otros obtener control sobre ellos. Como el escritor anónimo ya citado describe esta susceptibilidad: “Haz que un narcisista haga espuma en la boca y [ellos] te dirán exactamente qué [están] haciendo, por qué, cuándo, cómo y a quién. Es mejor que hacer que un villano de Batman haga monólogo “(de” Qué recordar cuando se trata con un narcisista “).

Lo que quiere decir que, tarde o temprano, el embaucador bien puede convertirse en el engañado. Y aquellos a quienes el narcisista abusó sin piedad pueden finalmente obtener la justicia -o la venganza- que se les negó antes.

NOTA: He escrito muchas publicaciones sobre narcisismo. Aquí hay solo dos (con enlaces) que se complementan muy de cerca con el presente: “The Catch-22 of Tratando con un Narcissist” y “The Vampire’s Bite: Victims of Narcissists Speak Out”.

© 2018 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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