La Conectividad de Cerebelo Mejorada Aumenta la Capacidad Creativa

Life Science Databases/Wikimedia Commons
Cerebelo (latín para "pequeño cerebro") en rojo.
Fuente: Bases de datos de Ciencias de la vida / Wikimedia Commons

En 1504, Leonardo da Vinci realizó moldes de cera en el cerebro humano y acuñó el término cerebelo (latín para "cerebro pequeño") para describir dos hemisferios cerebrales pequeños que están meticulosamente bajo los hemisferios relativamente colosales del cerebro (latín para "cerebro"). ) Cerebellar es la palabra hermana para cerebral y significa 'relacionado o localizado en el cerebelo'.

El cerebelo solo tiene un 10% de volumen cerebral pero contiene casi el 80% de las neuronas totales de su cerebro. Por el contrario, el cerebro es el 90% del volumen del cerebro, pero solo tiene aproximadamente el 20% de las neuronas totales de su cerebro. Lo que sea que esté haciendo el cerebelo, lo está haciendo mucho.

Life Science Databases/Wikimedia Commons
Cerebrum (latín para "cerebro") en rojo.
Fuente: Bases de datos de Ciencias de la vida / Wikimedia Commons

Históricamente, los neurocientíficos han considerado que el cerebelo es la sede de actividades no pensantes, como la coordinación y el ajuste de los movimientos musculares. Sin embargo, en los últimos años, una amplia gama de estudios han demostrado (por primera vez) que el cerebelo juega un papel importante en muchos de nuestros procesos cognitivos, emocionales y creativos.

Investigadores de la Universidad de Stanford están llevando a cabo una investigación pionera sobre la base neuronal para mejorar la creatividad. Sus hallazgos sugieren que el cerebelo puede ser la principal fuerza impulsora de nuestros procesos creativos.

De hecho, los investigadores de Stanford descubrieron que suprimir los centros de control ejecutivo del cerebro y permitir que el cerebelo sea el "controlador" aumenta la capacidad creativa espontánea. Este es un concepto revolucionario que desafía la construcción dudosa del "cerebro derecho" siendo nuestro epicentro creativo.

El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad

Primero informé sobre la investigación de Stanford que vincula el cerebelo y la creatividad en una publicación de mayo de 2015 de Psychology Today , "El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad". Después de escribir esa publicación, me comuniqué con el autor principal Manish Saggar, Ph.D., del Stanford Center for Interdisciplinary Brain Sciences Research, Departamento de Psiquiatría. Nos hemos mantenido en contacto.

El primer estudio de Saggar sobre la creatividad y el cerebelo descubrió que el "pensamiento excesivo" perjudicaba la capacidad creativa. Saggar resumió estos hallazgos diciendo: "Cuanto más lo pienses, más lo estropearás". Esto es exactamente lo que la leyenda del tenis Arthur Ashe describiría como "parálisis por análisis".

La semana pasada, en una correspondencia por correo electrónico, Saggar me hizo saber que su segundo artículo sobre la neurociencia de la mejora de la capacidad creativa fue aceptado recientemente por la revista Cerebral Cortex y que pronto se publicará … Estaba emocionado de despertarme esta mañana y abrir un correo electrónico de Saggar que me deja saber que su última investigación se publicó anoche.

El estudio de junio de 2016, "Cambios en la activación cerebral asociados con la mejora espontánea y la creatividad figurativa después del entrenamiento basado en el pensamiento del diseño: un estudio longitudinal de resonancia magnética funcional", aparece en la revista Cerebral Cortex .

Por primera vez, esta investigación muestra que la mejora de la capacidad creativa basada en la improvisación se asoció con un compromiso reducido de las regiones de funcionamiento ejecutivo del cerebro y una mayor participación del procesamiento implícito espontáneo del cerebelo.

Al comienzo del último estudio, los participantes se dividieron en dos grupos. Un grupo participó en un Programa Creativo de Creación de Capacidades (CCBP) de cinco semanas basado en el diseño, el otro grupo se inscribió en un Programa de Desarrollo de Capacidades Lingüísticas (LCBP). Después de examinar los cambios longitudinales en la actividad cerebral de ambos grupos, los investigadores encontraron que se observó una mayor conectividad cerebelosa-cerebral en los participantes CCBP en la post-intervención en comparación con los participantes LCBP.

Esta evidencia empírica se suma a otras investigaciones que han encontrado que la conectividad cerebelosa-cerebral está asociada con el ajuste de nuestros pensamientos generales y creativos. Los investigadores concluyen,

"Nuestros datos sugieren una reducción del compromiso de la monitorización cognitiva y el control volitivo y, supuestamente, una mayor conectividad cerebelosa-cerebral asociada con el entrenamiento de creatividad basado en la improvisación.

Anticipamos que estos resultados pueden guiar los esfuerzos futuros para desarrollar y medir la eficacia de las intervenciones para mejorar la creatividad basada en la improvisación en adultos y niños a lo largo de la vida. Nuestros resultados sugieren nuevamente que la mejora de la capacidad creativa podría asociarse con la emulación de la función de "controlador" prefrontal mediante modelos cerebelosos internos ".

Conclusión: el "desbloqueo" de la corteza prefrontal puede aumentar la creatividad

He estado investigando y escribiendo sobre el cerebelo durante mucho tiempo. Hace una década, mi padre (Richard M. Bergland) y yo creamos un modelo de cerebro dividido llamado "cerebro cerebro arriba" que sentaba el aprendizaje implícito en el cerebelo y el aprendizaje explícito en el cerebro. La última investigación de Stanford que relaciona el cerebelo con una capacidad creativa mejorada representa una nueva frontera para comprender el papel que desempeña nuestro "pequeño cerebro" en la cognición.

En los últimos años, desarrollé la hipótesis de que la clave para mejorar la inteligencia fluida es optimizar la conectividad funcional entre ambos hemisferios del cerebro y ambos hemisferios del cerebelo. Yo llamo a esto superfluidez . Mi concepto de superfluidez se ilustra en un boceto rápido del "Super 8" (abajo). Se me ocurrió la visualización de este constructo mientras meditaba sobre la interconectividad cerebelo-cerebelo en un trote largo. Dibujé este "Mapa del cerebro" en unos pocos minutos, el segundo en que entré por la puerta, todavía cubierto de sudor.

Photo and illustration by Christopher Bergland (Circa 2009)
El "desbloqueo" de los centros de control ejecutivo de la corteza prefrontal puede permitir que la "superfluidez" de los pensamientos fluya sin fricción ni viscosidad entre los cuatro hemisferios cerebrales. Este proceso podría mejorar tanto la inteligencia fluida como el pensamiento creativo.
Fuente: Foto e ilustración de Christopher Bergland (Circa 2009)

Creo que cerrar las brechas entre los cuatro hemisferios cerebrales crea una conectividad cerebelosa-cerebral óptima. Además, además de los hallazgos empíricos de Saggar sobre la base neuronal para mejorar la creatividad mediante el entrenamiento CCBP, tengo la corazonada de que el entrenamiento aeróbico regular y el ejercicio también optimizan la conectividad cerebelosa-cerebral, aumentando así la capacidad creativa.

Como ejemplo, Albert Einstein dijo de E = mc2, "pensé en ello mientras montaba mi bicicleta". Aunque la asociación entre el ejercicio aeróbico, el cerebelo y los momentos "¡Aha!" Sigue siendo una conjetura especulativa y educada de mi parte. . . Si nos fijamos en las rutinas diarias de los grandes creadores, hay un patrón histórico de personas que tienen momentos eureka cuando están caminando, montando en bicicleta, caminando, trotando, etc.

Sé por experiencia personal que tengo la mayoría de mis avances creativos cuando estoy involucrado en algún tipo de actividad aeróbica. Afortunadamente, la investigación empírica futura sobre el cerebelo corroborará la evidencia anecdótica que relaciona el ejercicio y la creatividad.

Durante mucho tiempo, sentí que el establecimiento médico convencional había subestimado el cerebelo. Es emocionante (y vindicador) ver a investigadores como Manish Saggar en la Universidad de Stanford y Jeremy Schmahmann en la Facultad de Medicina de Harvard poner el cerebelo en el centro de atención y darle a nuestro "pequeño cerebro" la atención que merece. Estén atentos para más investigaciones cerebelosas de vanguardia que se realizarán próximamente.

Para leer más sobre el cerebelo, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "5 razones por las cuales el cerebelo es clave para prosperar en la era digital"
  • "El cerebelo influye profundamente en nuestros pensamientos y emociones"
  • "¿Por qué caminar estimula el pensamiento creativo?"
  • "El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad"
  • "¿Por qué Overthinking sabotea el proceso creativo?"
  • "¡Eureka! ¡Deconstruyendo la Mecánica Cerebral de Aha! Momentos "
  • "Daño al cerebelo puede ser la raíz del TEPT en los veteranos de combate"
  • "La neurociencia de calmar a un bebé"
  • "Las células de Purkinje cobran vida con excitación dependiente del estado"
  • "Más investigación vincula el autismo y el cerebelo"
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "¿Cómo las regiones motoras del cerebro impulsan la inteligencia fluida?"
  • "¡Ajá! El ejercicio aeróbico facilita el flujo libre del pensamiento "
  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva"

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

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