¿La comida reconfortante realmente te hace sentir bien?

La investigación revela el sorprendente vínculo entre la comida y el estado de ánimo.

Cuando escuche el término “comida reconfortante” puede visualizar puré de papas, galletas y salsa, o macarrones con queso, tal vez seguido de una cucharada de helado. ¿Pero los alimentos indulgentes realmente nos dan consuelo? ¿O tal intemperancia proporciona placer sensorial fugaz seguido de culpa por soplar nuestra dieta?

Las investigaciones revelan que, si bien algunos placeres culpables lo harán sentir bien a corto plazo, su deseo de alcanzar un trozo de chocolate en lugar de una zanahoria también podría depender de su estado de ánimo.

Comida Confort Proporciona Confort

Las personas que recurren al alimento reconfortante para el consuelo a menudo buscan satisfacer sus necesidades emocionales, no el hambre. Jordan D. Troisi et al. (2015) realizaron dos estudios para explorar las circunstancias que conducen a la comida de confort. [I] En el primer estudio descubrieron que las personas con apego seguro preferían el sabor del alimento de comodidad (por ejemplo, las papas fritas), después de experimentar una amenaza de pertenencia. En el segundo estudio, encontraron que las personas con apego seguro comían más alimentos reconfortantes en respuesta a los “sentimientos naturales de aislamiento”.

Troisi et al. Comience por reconocer una investigación previa que explique el fenómeno y la preferencia por los alimentos reconfortantes. Definen los alimentos de comodidad como alimentos que las personas comen en respuesta a circunstancias específicas, para sentirse placenteros o psicológicamente cómodos. Señalan que muchas personas comen alimentos reconfortantes en un esfuerzo por escapar de las emociones negativas, aunque la efectividad de tal intento de automedicación es cuestionable.

Señalan que los alimentos reconfortantes pueden producir sentimientos de conexión relacional, un resultado que es particularmente pronunciado en las personas que están seguras en el apego (que tienen fuertes lazos sociales). Comer comida de consuelo está aparentemente relacionado con el contexto, la experiencia y las “asociaciones relacionales con la comida”.

Reconocen una gran cantidad de investigaciones previas que demuestran lo que muchas personas reconocen instintivamente, que las personas recurren a los alimentos que brindan comodidad emocional como una forma de automedicación cuando están bajo estrés psicológico.

Más que puré de papas

Aunque creemos que tenemos una idea bastante buena basada en la experiencia, la pregunta sigue siendo, al menos para fines de investigación, ¿qué califica como comida de confort? ¿Son todas las personas “consoladas” por los mismos platos?

A pesar de los estereotipos, Troisi et al. Tenga en cuenta que la comida de confort no equivale a comida chatarra. En pocas palabras, la comida reconfortante es una comida que produce un estado emocional agradable. Las definiciones autoinformadas de lo que constituye un alimento de confort enfatizan la experiencia de consumo y el contexto, así como las asociaciones y vínculos relacionales con el alimento en particular.

Para algunas personas, sin embargo, la comida casera no se trata de la selección del menú, sino de la mentalidad.

El estado de ánimo influye en la elección de los alimentos

En un artículo titulado “¿Mejores estados de ánimo para comer mejor ?: Cómo influye el estado de ánimo en la elección de alimentos” (2014), Meryl P. Gardner et al. exploró el vínculo entre la comida y el estado de ánimo. [ii]

Comenzaron citando investigaciones para documentar la realidad que mucha gente come para lidiar con emociones negativas como la frustración, el miedo, el aburrimiento, el estrés o la ansiedad. Señalan que los alimentos que se usan para contrarrestar estos estados afectivos negativos suelen ser dulces, grasos, ricos en carbohidratos e indulgentes, ya que tales elecciones proporcionan satisfacción inmediata, e incluso pueden tener beneficios psicofísicos.

¿Cómo afectan los estados de ánimo positivos a la elección de alimentos en comparación con el estado de ánimo negativo? A través de cuatro experimentos, Gardner et al. encontró que la respuesta estaba ligada a la búsqueda de beneficios a largo plazo en lugar de a corto plazo. Descubrieron que el estado de ánimo positivo indica objetivos a largo plazo, como la salud, que dan como resultado opciones de alimentos más saludables, mientras que el estado de ánimo negativo impulsa el deseo de un manejo más inmediato del estado de ánimo, lo que da lugar a una preferencia por alimentos indulgentes.

La comida saludable también proporciona confort

Algunos alimentos saludables en realidad proporcionan “confort” al disminuir el estrés y la ansiedad. De acuerdo con un artículo de Jessica Shelton titulado “8 alimentos que ayudan con la ansiedad y el estrés”, estos alimentos para sentirse bien incluyen el aguacate, las almendras, el pavo (piénselo: coma después del Día de Acción de Gracias), arándanos, espárragos, yogur, col rizada y salmón, que Shelton sugiere que puedes sustituir el bistec. [iii]

Shelton, quien cita una serie de estudios de investigación en su artículo, sugiere que los intercambios de alimentos pueden aumentar el bienestar emocional. Estos incluyen sustituir el pavo magro por pollo frito, comer arándanos en lugar de dulces azucarados y combinar yogur con cereales en lugar de leche.

Hablar es libre de carbohidratos

Claramente, hay formas más saludables de responder a la ansiedad y el estrés que cargar carbohidratos o perseguir un nivel alto de azúcar. Muchos expertos aconsejan que una de las mejores formas de procesar la negatividad, el miedo o la ansiedad situacional no es a través de la comida, sino hablando.

Una posible solución es alcanzar el teléfono en lugar del tarro de cookies. Hablar a través de pensamientos y sentimientos puede reducir el deseo de buscar formas de confort menos beneficiosas, permitiéndole mantener pensamientos saludables, así como un estilo de vida saludable.

Referencias

[i] Jordan D. Troisi, Shira Gabriel, Jaye L. Derrick y Alyssa Geisler, “Amenaza de pertenencia y preferencia por comida de confort entre las personas que se encuentran en un lugar seguro”, Appetite, vol. 90, 2015, 58–64.

[ii] Meryl P. Gardner, Brian Wansink, Junyong Kim y Se-Bum Park, “¿Mejor humor para comer mejor ?: ¿Cómo influye el humor en la elección de alimentos?” Journal of Consumer Psychology, vol. 24, no. 3, 2014, 320–335.

[iii] https://www.psycom.net/foods-that-help-with-anxiety-and-stress/

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