La castración causa problemas de conducta en perros machos

Los perros machos castrados son más propensos a mostrar agresión y comportamiento relacionado con el miedo.

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Hace poco tiempo, una mujer pasó por nuestro club de perros en una de las noches en que organizamos clases de obediencia a los perros para principiantes. Ella quería hacerme una pregunta sobre algunos consejos que su hijo había recibido de un veterinario. Acababa de comprar un cachorro boxer macho, y el veterinario le aconsejó que esterilizara al perro lo antes posible “para evitar cualquier problema de comportamiento agresivo o basado en la excitación”. El veterinario continuó diciendo que cuanto antes ocurría la esterilización , es menos probable que ocurran dichos problemas. No estaba contento de escuchar que los veterinarios todavía estaban sugiriendo ese curso de acción. Dos grandes estudios de muestra han sugerido que la esterilización y la castración pueden en realidad causar un aumento en la agresión canina. La información que le di la dejó perpleja e insegura sobre lo que se suponía que debía hacer su hijo a continuación, así que le ofrecí algunas sugerencias adicionales y el nombre de una buena clase de socialización de cachorros.

Me acordé de este incidente recientemente, cuando encontré una nueva investigación de un equipo dirigido por Paul McGreevy de la Escuela de Ciencias Veterinarias de Sydney en la Universidad de Sydney. Esta recopilación de datos a gran escala involucró a 9,938 perros. El estudio se enfocó en los efectos de la castración en perros machos, y las muestras finales contenían 6,546 machos castrados y 3,392 perros intactos.

En muchos países, la gran mayoría de los perros machos son castrados rutinariamente para prevenir la superpoblación que ha atestado muchos albergues y los ha obligado a sacrificar a innumerables perros. Sin embargo, castrar perros machos también se ha convertido en una sugerencia rutinaria de muchos veterinarios cuando sus clientes les dicen que su perro ha mostrado agresión, especialmente hacia los miembros de la familia, o para una variedad de razas grandes o activas. Por lo tanto, este estudio reciente buscó ver si había algún beneficio conductual o problemas asociados con la castración, y para ver si la edad en que el perro fue castrado hizo alguna diferencia.

El equipo de investigación utilizó datos relacionados con el instrumento de encuesta C-BARQ, que fue desarrollado originalmente por James Serpell de la Universidad de Pensilvania. Es un cuestionario de 100 ítems, con validación conductual que utiliza las observaciones del dueño del perro sobre el comportamiento de un perro para proporcionar evaluaciones de una amplia variedad de conductas caninas. Lo maravilloso de esta recopilación de datos es que a partir de 2006, el C-BARQ se colocó en línea. Su presencia allí fue anunciada a través de un artículo en la revista de noticias de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, y mediante avisos enviados a las Clínicas Veterinarias del Área de Filadelfia. También se enviaron avisos a los 10 mejores clubes de razas de EE. UU. Según las inscripciones de American Kennel Club. Desde ese momento, la información sobre la encuesta se ha diseminado por todo el mundo. Los dueños de perros que estén interesados ​​pueden simplemente ir al sitio web y completar el cuestionario para tener información sobre su propio perro ingresado en el banco de datos. Esto significa que la cantidad de entradas continúa creciendo con el tiempo, lo que permite que los estudios del comportamiento canino sean cada vez más precisos.

Para este estudio, los investigadores aceptaron datos sobre perros que habían sido castrados por las siguientes razones: Fue requerido por el criador o refugio para perros; para propósitos de control de la natalidad; para la prevención de problemas de salud; o para la corrección de problemas de salud. Dado que el objetivo principal del estudio fue el comportamiento del perro, no querían contaminar la muestra mediante el uso de perros que habían sido el objetivo de la castración debido a problemas de comportamiento. Por esa razón, excluyeron a los perros que fueron castrados por las siguientes razones: para corregir un problema de comportamiento; para prevenir un problema de comportamiento; porque fue recomendado por el veterinario; y aquellos que fueron castrados por razones desconocidas. Debido a que se tomaron datos de perros que habían sido castrados a edades de hasta 10 años, esto significó que los investigadores también pudieron observar los efectos de la castración temprana versus la tardía.

Como en estudios previos, los nuevos datos muestran claramente que los efectos conductuales positivos que se esperaban de la castración no ocurrieron, y en todo caso, los comportamientos de los machos castrados tienden a ser considerablemente menos deseables. De los 100 comportamientos evaluados, 40 mostraron diferencias estadísticamente significativas entre los perros castrados e intactos. Solo cuatro de estos comportamientos mostraron un resultado más positivo como resultado de la castración. Los perros castrados eran menos propensos a dejar huellas de orina en interiores, o a aullar cuando se los dejaba solos. Los perros castrados, cuando no tenían correa, también tenían más probabilidades de regresar cuando se les llamaba, y tendían a buscar de manera confiable los artículos arrojados. Eso es todo por los efectos positivos de la castración. Los otros 36 comportamientos fueron todos más negativos en perros machos castrados.

Los efectos más graves de la castración fueron los que iban en contra de la expectativa de que la castración reduciría la agresión. Los perros castrados eran más propensos a mostrar agresión cuando los repartidores se acercaban a la casa, cuando extraños pasaban frente a su casa, cuando pasaban corredores, ciclistas y patinadores, cuando una perra desconocía los acercaba directamente, cuando una persona desconocida se acercaba al dueño u otro miembro de la familia o incluso simplemente visitó la casa, y cuando pequeños animales como gatos o ardillas ingresaron al patio. Además, cuanto antes era la edad de la castración, peor eran estos efectos.

Los perros castrados también mostraron muchos más comportamientos relacionados con el miedo. Estos incluyen: respuestas a ruidos fuertes; cuando primero se expone a situaciones desconocidas; cuando se lo acerca directamente un niño desconocido; cuando un perro desconocido o incluso cuando se le acerca otro perro de tamaño similar o mayor le ladra o le gruñe; al encontrar objetos extraños o desconocidos en la acera o cerca de ella; al encontrarse con objetos arrastrados por el viento; cuando es examinado por un veterinario; o cuando se cortan las uñas. Una vez más, cuanto más joven era el perro cuando se castraba, mayor era el efecto relacionado con el miedo.

Hubo otros problemas que aparecieron con mayor frecuencia en los perros castrados, como el consumo de excrementos o heces (propios o de otros animales); rodar en excrementos u otras sustancias malolientes; robar comida; ladrando persistentemente cuando está alarmado o emocionado; o lamerse de una manera obsesiva.

El patrón de estos resultados es bastante claro: la castración de perros machos causa un aumento en el comportamiento agresivo, el comportamiento temeroso, la excitación excesiva y una variedad de otras conductas misceláneas e indeseables. Lo que también está claro es que la esterilización temprana produce un efecto negativo aún mayor en los comportamientos.

Aunque estos resultados son obviamente importantes para el dueño promedio de un perro mascota, los investigadores también miran sus resultados desde un nivel más social y concluyen:

“Los efectos beneficiosos de la gonadectomía [castración] se basan en la necesidad de reducir el número de animales de compañía no deseados. Miles de perros son sacrificados en refugios y libras anualmente en muchos países desarrollados. Sin embargo, los refugios son inundados por perros que se rindieron más comúnmente porque muestran comportamientos indeseables. Por lo tanto, los hallazgos actuales presentan la paradoja de que la castración puede reducir el número de perros no deseados, pero también puede aumentar la probabilidad de conductas problemáticas que reducen el atractivo de los perros castrados y los hacen más vulnerables a la rendición “.

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Imagen de Facebook: Pressmaster / Shutterstock

Referencias

McGreevy PD, Wilson B, Starling MJ, Serpell JA (2018) Los riesgos del comportamiento en perros machos con una exposición mínima durante toda la vida a las hormonas gonadales pueden complicar los beneficios de control poblacional de la desexcitación. PLoS ONE 13 (5): e0196284. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0196284

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