La ansiedad del terror y el miedo a las arañas

Imagina que tienes miedo a las arañas. Si busca tratamiento psiquiátrico, su terapeuta tratará de convencerlo de que su miedo es irracional. Te dirá una y otra vez que las piernas largas de papá son inofensivas y las viudas negras son raras. Ignora a las criaturas que se arrastran alrededor de tu ático, ella dirá; Sólo vive tu vida.

Al menos, eso es lo que hará su terapeuta si es buena en su trabajo. Si ella es mala en eso, ella te dirá que las arañas representan una amenaza significativa para tu seguridad. Su ansiedad se descontrolará y puede dañar seriamente su salud.

En respuesta a la agresión del Estado Islámico, los líderes occidentales están actuando como el mal terapeuta, construyendo la amenaza en lugar de ponerla en perspectiva, incluso usándola como una excusa para avivar la xenofobia. Si siguen así, nuestra ansiedad comunitaria se descontrolará y puede dañar seriamente nuestra salud colectiva.

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Fuente: wiki

El miedo al terror puede interrumpir y empeorar nuestras vidas en ausencia de un ataque real, como los angelinos ahora saben. La semana pasada, un solo correo electrónico de una fuente desconocida provocó el cierre de escuelas en todo Los Ángeles a un costo de más de $ 20 millones.

Para los israelíes, esta es una historia antigua. Durante los meses más oscuros de la segunda Intifada palestina en mi país, cuando los terroristas suicidas de vez en cuando se inmolaban en lugares públicos, el terror -no el terrorismo, sino el terror- casi borró la esfera pública. Recuerdo que salir a cenar o ir al teatro se consideraba suicida. Sin embargo, el riesgo objetivo de estar involucrado en un ataque terrorista en un restaurante o teatro no era mucho mayor que el riesgo de verse involucrado en un accidente automovilístico durante un viaje normal a casa desde el trabajo. El turismo era casi inexistente a pesar del hecho de que la tasa de homicidios en Washington, DC, era mucho más alta durante ese período que la tasa combinada de homicidios y muertes terroristas en Israel.

En 2004, el último año completo de la Intifada, más personas fueron asesinadas en el área metropolitana de Nueva Orleans que en toda la nación de Israel, contando las víctimas civiles de la intifada.

Cuando un buen terapeuta trata a un paciente ansioso, ella le dice que desvíe su atención de la causa de la ansiedad tanto como sea posible. ¿Asustado de arañas? No pienses en arañas.

Los políticos hacen lo contrario. Nunca mencionan que los occidentales son estadísticamente más propensos a ahogarse en una bañera que morir en un ataque terrorista. Prefieren zumbar sobre la erradicación del terrorismo y llegar a sus perpetradores donde sea que estén; preferirían ensayar la biografía de cada terrorista y cada víctima. Eso es análogo a entretener a una multitud de hipocondríacos con horripilantes descripciones de las salas de emergencia de los hospitales.

Cualquiera que sean los aspirantes presidenciales estadounidenses a sus debates primarios, el tratamiento del terror no tiene que ser la prevención de todos los ataques terroristas, así como el tratamiento de la entomofobia, el miedo a los insectos, no necesita la extinción de todos los insectos y el tratamiento de la hipocondría. no ser la eliminación de todas las enfermedades

Eso es cierto en gran parte porque no podemos evitar todos los ataques terroristas, exterminar a todos los insectos o eliminar enfermedades, pero podemos manejar el miedo que generan estos problemas. Sin embargo, los gobiernos venden terror casi como una forma de pornografía.

Los terroristas quieren fomentar el pánico, alterar el estado mental colectivo, y nuestros políticos irresponsables los están ayudando a lograr sus objetivos.

Los líderes del gobierno participan en el miedo porque pueden retratarse a sí mismos como los salvadores de sus electores, como Davids justos que luchan contra los malvados Goliat. Los medios se benefician porque las historias sensacionales siempre se venden bien. A los terroristas les encanta porque otros hacen el trabajo por ellos. El único partido que termina perdiendo en esta extraña coalición es el público.

Cuando el mal terapeuta alimenta el miedo de su paciente a las arañas, al menos no crea más arañas. No hay conexión entre la cantidad de miedo en el mundo y el número de arañas.

El temor al terrorismo, sin embargo, genera aún más terrorismo. Cuando los terroristas ven que sus acciones están teniendo el efecto deseado, se animan y planean más ataques.

Si los ataques terroristas recibieran la misma cantidad de cobertura mediática que, digamos, la violencia doméstica -una amenaza mucho más letal, por cierto- probablemente pronto serían una reliquia de la historia. Dejarían de existir porque el costo de la realización de ataques sería mayor que su beneficio para los perpetradores. Esto es precisamente lo que sucedió en la década de 1980 con grupos terroristas como Baader-Meinhof y las Brigadas Rojas cuando los medios europeos comenzaron a perder interés en ellos.

La violencia en cualquier forma, independientemente de la motivación, destruye vidas y traumatiza a las familias. Pero si bien la amplia cobertura de la violencia doméstica puede reducir la violencia creando conciencia, una cobertura similar de los ataques terroristas solo puede propagarla.

Esta pieza apareció a principios de esta semana en Los Angeles Times

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