La anorexia es una enfermedad física de inanición

Hay un hallazgo sobre la anorexia que me parece más crucial para tratarlo con éxito que cualquier otra cosa. Es una idea contraintuitiva, pero que parece, como todos los mejores hechos, completamente obvia una vez que uno lo sabe. Es esto: que para alguien con anorexia, recuperar el peso es el requisito previo para la recuperación mental, en lugar de viceversa. Dicho de otra manera: no se puede hacer que una persona con anorexia quiera aumentar de peso hasta que él o ella haya empezado a hacerlo. Dicho de otra manera: la mente puede enfermar al cuerpo, pero solo el cuerpo puede ayudar a que la mente vuelva a estar bien.

Este no es un nuevo hallazgo. Hace más de setenta años, el llamado Experimento de hambre de Minnesota, dirigido por el Dr. Ancel Keys, mostró cómo 36 jóvenes robustos y saludables adquirieron trastornos alimenticios simplemente como consecuencia de la pérdida de peso. El experimento fue diseñado para aumentar la comprensión de la inanición humana, y para ayudar a guiar los esfuerzos de alivio de hambre de los Aliados después del final de la guerra. Los participantes eran todos objetores de conciencia, y muchos cooperantes de Europa y Asia utilizaron panfletos que describían los resultados preliminares a principios de 1946. Durante el período de semi-inanición de 6 meses, durante el cual la ingesta de los voluntarios se redujo a alrededor de 1560 calorías por día y las actividades físicas también fueron estrictamente controladas, experimentaron problemas psicológicos severos tales como histeria y depresión, automutilación e hipocondría, y específicamente síntomas de desorden alimenticio: psicológicos como la preocupación por la comida, la reducción del interés sexual, la retirada social o irritabilidad e ira, placer indirecto al ver a los demás comer, acaparamiento de alimentos, falta de concentración; y efectos físicos como edema en las extremidades, debido a las grandes cantidades de agua que se consumen en el intento de llenar el estómago.

A medida que avanzaba el hambre, aumentaba el número de hombres que jugaban con sus alimentos. Hicieron lo que en condiciones normales serían brebajes raros y desagradables [. . .]. Los que comían en el comedor común sacaban de contrabando trozos de comida y los consumían en sus literas en un largo ritual [. . .]. Hacia el final de la inanición, algunos de los hombres se entretienen durante casi dos horas después de una comida que anteriormente habrían consumido en cuestión de minutos [. . .]. Los libros de cocina, los menús y los boletines informativos sobre la producción de alimentos se volvieron intensamente interesantes para muchos de los hombres que anteriormente tenían poco o ningún interés en la dietética o la agricultura. Los voluntarios a menudo informaron que tuvieron un vívido placer vicario viendo a otras personas comer o simplemente oliendo la comida. (Keys et al., 1950, The Biology of Human Starvation, pp. 832-834)

Durante la etapa de realimentación del experimento (3 meses), los participantes se dividieron en cuatro grupos, cada uno recibiendo una dieta de un nivel de energía diferente y niveles específicos de proteínas y vitaminas. Muchos de los hombres perdieron el control de sus apetitos y comieron "más o menos continuamente". Quienes perdieron el control de esta manera informaron sentimientos de autodesprecio, disgusto y autocrítica por haberlo hecho. Después de aproximadamente ocho meses de realimentación, la mayoría de los hombres informaron que sus hábitos alimentarios se habían normalizado, aunque los atracones continuaron siendo un problema para unos pocos. Después de finalizar el estudio, los participantes no comieron y comieron hasta que fueron obesos: en general, recuperaron su peso original más un 10% en la fase de rehabilitación, y su peso luego disminuyó gradualmente hacia los niveles previos al experimento durante la etapa de rehabilitación. el período de seguimiento.

Estos hombres fueron elegidos por su robusta salud física y mental, y en unos pocos meses después de una dieta restringida en calorías, sufrieron, en términos físicos y psicológicos, diversas formas extremas de los síntomas asociados con la anorexia nerviosa. Para el cuerpo, no importa si la inanición es autoinducida o forzada: cuando la comida es escasa, todos los procesos mentales y físicos se dirigen hacia la búsqueda de alimentos, y todas las demás características humanas (sociabilidad, impulso sexual, otros intereses) son subordinado a la lucha por la supervivencia.

Numerosos factores contribuyen al inicio de un trastorno de la alimentación, incluidas las predisposiciones genéticas, la crianza, las experiencias sociales y las expectativas culturales, pero no es necesario eliminar todas estas influencias complejas para que se produzca la recuperación. La comprensión de las posibles causas puede ocurrir más tarde (y nunca será total). El requisito más urgente al inicio del tratamiento de la anorexia es que se recupere el peso.

Los tratamientos terapéuticos actuales para la anorexia funcionan mejor cuando incorporan esta idea. La forma de la terapia cognitiva conductual que me ayudó a recuperar insistió en la importancia de alcanzar un IMC en el cual el cuerpo puede salir del modo de inanición. Mi terapeuta trazó una línea a los 19 en el gráfico de mi aumento de peso, una línea que nunca creí, al principio, que alcanzaría, y ciertamente nunca creí que cambiaría nada, incluso si lo hiciera. Pero a medida que mi peso se acercaba más a esa línea, la obsesión, la inflexibilidad del pensamiento, los efectos físicos de la inanición y todo lo demás que se había predicho que disminuiría, lo hicieron.

La Terapia del comportamiento cognitivo y los trastornos alimentarios de Christopher Fairburn (2008, Capítulo 11) describe cómo algunos de los efectos de la insuficiencia ponderal contribuyen a mantener el trastorno alimentario: preocuparse por la comida y la comida, ser socialmente retraído y perder interés en otras cosas. Volverse indeciso, sentir una mayor necesidad de rutina y predecibilidad, y sentir sensaciones intensas de plenitud después de comer, todo ayuda a crear círculos viciosos en los que la única forma de evitar la incomodidad mental o física a corto plazo es manteniendo el hambre, pero el único La forma de escapar de estos problemas a largo plazo es recuperar peso.

Fairburn también enfatiza que, si bien los pacientes de anorexia estarán convencidos de que su estado actual refleja su personalidad, de hecho, su personalidad está enmascarada por los efectos de tener bajo peso y volverá a surgir solo si se recupera el peso. Las personas con anorexia a veces temen que dejen de ser "especiales", o dejen de saber quiénes son, si vuelven a ganar peso, pero por supuesto no hay nada especial en tener un peso muy bajo, y "quién es uno" se reduce a la nada: como el meses y años de desnutrición se alargan, uno se vuelve más y más el mismo que todos los demás que tienen un peso muy bajo, más y más definidos por los mismos hábitos y rasgos que surgieron y luego desaparecieron nuevamente en los hombres valientes que participaron en el Estudio de hambre. Gran parte de tu personaje permanece oculto cuando el cuerpo está muerto de hambre, pero gran parte de él está esperando ser redescubierto cuando empiezas a comer nuevamente, y se puede construir mucho más sin volver a considerar lo que existía antes de la anorexia (mira mi publicación en construyendo un personaje después de la anorexia, aquí).

Hay dos hechos de importancia clave para el paciente que es consciente de la desolación de la forma en que (s) está viviendo pero que no puede resolver cambiar:

1. Si recuperas peso, desaparecerán no solo las cualidades físicas de tu estado actual: estar constantemente frío y débil, tener el pelo y la piel mal, perder densidad ósea y (para las mujeres) fertilidad, también lo harán las formas en que actualmente piensa y siente: sueño y concentración deficiente (o sin sueños), bajo estado de ánimo y autoestima, irritabilidad, secretismo, patrones de pensamiento repetitivos con pérdida de flexibilidad y visión general. Tu cuerpo, que incluye tu cerebro, está muerto de hambre, y tu carácter y tus pensamientos están dominados por esta inanición, y dejarán de serlo una vez que te permitas recuperar peso.

2. No tiene sentido esperar el momento mágico en el que decides, de una vez por todas, que quieres comenzar a comer más nuevamente o a recuperar peso. Su estado de hambre lo hace incapaz de pensar lo suficientemente flexible como para comprender por completo la posibilidad de comer o vivir de manera diferente, o incluso la posibilidad de querer pensar y disfrutar otras cosas que no sean alimentos; te ha ocultado quién eres realmente y te hizo creer que no eres más que la anorexia; está haciendo que la pieza más pequeña de comida parezca demasiado. Por estas razones, nunca querrá recuperarse, pero debe aprovechar todos sus sentimientos de desesperación, desesperación, esperanza, imprudencia y curiosidad para sumergirse en ese primer día y en la primera comida de recuperación. Mientras continúe, continúe comiendo, durante las primeras semanas difíciles, será más fácil y más fácil.

La recuperación de la anorexia no es fácil, pero es simple. 'Todo' lo que debes hacer es comer y seguir comiendo hasta que tu IMC se incremente hasta el punto adecuado para ti. Este punto no se puede determinar de antemano con total certeza, pero como se mencionó anteriormente (y se amplió en una publicación separada, ver más abajo), cierta cantidad de "rebasamiento" probablemente sea importante para lograr la recuperación total. Si recupera peso, pero se detiene antes de este punto, el esfuerzo masivo requerido no será igualado por ganancias equivalentes en la salud mental y física.

A medida que avanza el proceso esencial de aumento de peso, existen las reacciones físicas concomitantes y la angustia mental por las que hay que lidiar, pero también hay cambios mentales -en particular, un aumento en la flexibilidad del pensamiento- que hacen que los cambios físicos sean más fáciles de manejar. En el momento en que su IMC se acerca al punto al que debe llegar, habrá cambiado tanto que el número en la báscula puede no significar mucho para usted más, y un mayor progreso puede ser mucho más fácil. Para mí, noté grandes mejoras de alrededor de un IMC de 19, pero mi aumento de peso no fue completo (mi hambre eterna finalmente no me abandonó) hasta el IMC 26. Parar antes de eso me habría mantenido en el patrón de deprimido tasa metabólica y aumento del apetito, falta de tratamiento para mantener un peso corporal constante, y preocupación por la comida y el cuerpo gracias a la combinación de hambre y falta de tratamiento.

Para muchas personas, esto es tan bueno como se recupera, pero no es necesario. Si mantienes tus nervios y continúas hasta que el aumento de peso se ralentiza y se detiene por sí mismo (porque la tasa metabólica vuelve a la normalidad), saldrás por el otro lado: serás una persona real otra vez, no solo una criatura hambrienta.

Esto realmente se puede hacer, un bocado a la vez. Incluso comenzará, en algún momento, a disfrutarlo, y casi seguro que nunca querrá regresar, y no solo eso, sino que dejará de creer que su vida se vio reducida a un espacio tan estrecho. , imitación pálida oscura de lo que está empezando a ser ahora otra vez.

(** Actualización 2017: he editado ligeramente esta publicación para eliminar mi preceptividad previa sobre el IMC en la que es posible la mejora inicial y luego la recuperación total. Esto es diferente para todos, y me parece claro que gran parte de la culpa es la alta proporción de enfermos que permanecen enfermos o recaen en el futuro depende del establecimiento de pesos objetivo genéricos / IMC en recuperación. No poder nombrar un número por adelantado es aterrador, pero también liberador: no vivir de acuerdo con un número es parte de lo que superar la anorexia significa. Si desea leer más sobre los diversos aspectos clave de la imagen que comencé a recopilar en esta publicación, consulte las publicaciones posteriores sobre cómo y por qué comenzar la recuperación, cómo y por qué no detenerse a medio camino (incluso en el importancia del rebasamiento temporal del peso corporal) y cambios en la tasa metabólica de inanición y recuperación. **)

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