Intimidación: 10 cosas que los educadores y los profesionales de cuidado juvenil pueden hacer para marcar la diferencia

La intimidación entre los niños en edad escolar es ampliamente considerada como un problema epidémico en los Estados Unidos. Si existiera una solución única para el problema, se hubiera sugerido e implementado hace mucho tiempo. No estarías pensando en eso y no estaría escribiendo sobre eso. Manejar el acoso en las escuelas y en el ciberespacio es un desafío complejo que deja a muchos educadores y profesionales de la atención a la juventud sentirse abrumados e indefensos.

Esa es la mala noticia.

La buena noticia es que las soluciones "grandes" son superadas cada día por los actos pequeños y poderosos que los adultos confiables pueden usar para señalarles a los niños que su dignidad es primordial y que se priorizará su seguridad.

"Pero no tengo tiempo para lidiar con la intimidación en mi clase" , escuché decir a los maestros. " ¡Tengo que preocuparse por las pruebas estandarizadas y las matemáticas por enseñar!"

Sin preocupaciones. Las cosas más impactantes que los educadores y los profesionales de cuidado juvenil pueden hacer a menudo son las que menos requieren de mucho tiempo. La formación de mediadores entre pares, el diseño de tablones de anuncios adornados y el seguimiento de complejos sistemas de recompensa no son suficientes para el registro de 1 minuto o los 15 segundos que le toma a un maestro consciente informar a toda la clase que no se tolerarán los menosprecios. . Las noticias alentadoras sobre la epidemia del acoso escolar son que aunque no existen remedios mágicos para varitas mágicas, hay todo tipo de cosas fáciles y rápidas que los adultos pueden hacer para realmente marcar la diferencia en las vidas de los niños.

1. Acepte estar de acuerdo: ¿Qué es "Bullying"?

Está bien, entonces, olvide por un momento que dije "grandes soluciones" no son la respuesta. Volveré a eso. Mientras tanto, una de las principales prioridades para los legisladores en la última década ha sido definir la intimidación (comportamiento agresivo no deseado repetido en el tiempo que implica un desequilibrio de poder) en términos legales. Debido a estos esfuerzos, 49 estados ahora tienen leyes contra la intimidación en los libros. En 1999, solo Georgia tenía esa ley. ¡Ahora eso es progreso!

La legislación contra la intimidación a nivel estatal ha sentado las bases para que las escuelas y comunidades locales desarrollen políticas específicas que definan claramente las conductas inaceptables, especifiquen las conductas deseables y describan los procedimientos de disciplina. Quizás aún más importante, esta "gran" solución ha arrojado luz sobre la amplia gama de comportamientos que caen bajo la sombrilla. Mientras que el estándar de oro de este comportamiento estuvo alguna vez limitado a la violencia física, los adultos ahora saben con certeza que el acoso cibernético y la agresión relacional pueden ser tan dolorosos e incluso más destructivos.

No fue una tarea fácil establecer un consenso legal sobre la intimidación de un estado a otro, pero ahora que se ha llevado a cabo en todas partes en los EE. UU., Los educadores y los profesionales de la juventud tienen un desafío relativamente simple: identificar el acoso rápidamente y responder a él prontamente. (Más sobre cómo hacer eso por venir …)

2. Aumentar la presencia de adultos en áreas comunes

Un estudio reciente informa que en los entornos escolares, los adultos ignoran el acoso escolar el 96% del tiempo. " ¿Cómo puede ser esto? " Tu puedes preguntar. Más fácil de lo que parece, me temo. Si bien la mayoría de los docentes están muy concentrados en lo que sucede en sus clases, la mayoría de los abusos se producen en lugares como el comedor, el vestuario, el patio de recreo, el baño, los pasillos, el autobús y, tal vez más infame, en línea. Cuando los profesionales le dicen a los padres preocupados que no están al tanto de los incidentes de intimidación que tienen lugar en sus clases, por lo general son bastante precisos.

Un pequeño cambio que marca una gran diferencia en las escuelas y programas de tratamiento es aumentar la presencia de adultos atentos en áreas comunes. Esto no es para sugerir un método costoso de hermano mayor en el que se contrata personal adicional o se mira a los niños como halcones en todo momento del día. Más bien, ubicar maestros observadores en los pasillos entre clases, ayudantes de recreo entrenados en el patio durante el recreo, monitores informados en los autobuses antes y después de la escuela y astutos trabajadores de servicio de alimentos en la cafetería durante el almuerzo es una forma comprobada de reducir la oportunidad de un matón actuar. Además, la mayor presencia física de adultos en las áreas comunes les permite a los niños vulnerables saber que los adultos participan activamente para mantenerlos seguros donde sea que estén.

3. Tratar con Cyberbullying

Es un hecho del siglo XXI que los niños estén conectados entre sí las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Hace una generación, los jóvenes que fueron intimidados en la escuela podían contar con las horas que pasaban en casa como un respiro del ridículo. Hoy en día, los niños están siempre conectados a través de mensajes de texto, mensajería instantánea y sitios de redes sociales; por desgracia, hay poco descanso para el acosador.

Un gran paso en falso en los últimos años ha sido que el personal escolar diga: "No sucedió en la propiedad de la escuela … este no es nuestro problema … no hay nada que podamos hacer". Esta abdicación de la responsabilidad por parte de los adultos dio evidencia indiscutible que estaban a cargo de la escuela; que sus acciones fuera de la escuela podrían controlar la cultura dentro del aula, sin embargo, ningún adulto haría nada para detenerlos.

Una de las cosas más importantes que los educadores y profesionales de cuidado juvenil pueden hacer es lidiar directamente con el acoso cibernético, reconociendo su profundo impacto en la cultura de la escuela y estableciendo estándares que responsabilizan a los niños por su comportamiento en línea.

4. Desarrollar relaciones con los niños

La mayoría de los educadores y profesionales de cuidado juvenil que conozco eligieron la profesión debido al cheque de pago. Derecha. Llegamos a este tipo de trabajo porque nos apasiona marcar una diferencia positiva en las vidas de los jóvenes y sabemos que la clave para hacerlo es construir relaciones de confianza con ellos. Desafortunadamente, a veces en el camino, nos ocupamos terriblemente de obligaciones profesionales y nos transformamos de seres humanos en actividades humanas. Las tareas ocupan la mayor parte de nuestro tiempo y las conexiones personales se convierten en un lujo que creemos que no podemos permitirnos.

No lo creas Las conexiones con los niños son el requisito previo esencial para cualquier progreso que vayamos a realizar con ellos. Una de las cosas más básicas que puede hacer para estar realmente allí para un niño es dejar de lado su lista de "Tareas pendientes" durante los primeros cinco minutos de su interacción con los niños. En lugar de una agenda, salude a los niños con una sonrisa. Use registros de 1 minuto con sus hijos más vulnerables para averiguar cómo les va en un día determinado. Realmente escucha sus respuestas. Tómese el tiempo para construir relaciones con todos sus estudiantes, clientes y niños. Te llevará a todos lados.

5. Tome los informes de intimidación en serio

Este verano, recibí un correo electrónico de una madre cuyo hijo asiste a una escuela en la que estaba programado para dar una presentación. En términos muy claros, ella me advirtió que si iba a entrar y decirles a los niños que estaba bien que "chivaran como llorones cada vez que alguien los llamaba por su nombre", entonces no debería molestarme en venir. Era uno de esos correos electrónicos que ni siquiera pude terminar de leer la primera vez, y luego no pude dejar de leer más adelante, porque tenía que asegurarme de que estaba entendiendo su mensaje correctamente.

Después de varias relecturas de la nota, tuve la oportunidad de comunicarme directamente con el padre y explicarle esto:

Cualquier buen programa de intimidación reconoce que el conflicto es inevitable y que a veces los niños (y los adultos) hacen mal uso de su poder. Mi función es ayudar a los niños a ser competentes para manejar esas situaciones, de modo que no sientan que deben acudir a un adulto hasta que hayan tratado de manejar las situaciones de forma constructiva por sí mismos.

Por otro lado, expliqué, existe un tremendo poder detrás de los insultos, la exclusión social, el aislamiento entre iguales y otras instancias de agresión entre los niños. Para mediados de la escuela primaria, los niños son mucho más propensos a esconder casos de acoso de adultos que a "chismosear" con sus compañeros, debido a su abrumador temor de ser etiquetados como "llorones" y experimentar más burlas. Cuando los niños tienen la fuerza para llegar a los adultos, es absolutamente nuestra obligación honrar su coraje con el simple hecho de tomar sus informes en serio.

Los incidentes de agresión relacional y acoso cibernético deben considerarse tan graves como la agresión física. Cuando los adultos responden rápida y consistentemente a los niños, envían el mensaje de que la intimidación no es aceptable. La investigación muestra que este simple acto de creer en los niños y tomar sus informes en serio puede detener significativamente la intimidación.

6. Detener el acoso cada vez que vea intimidación

Este es el lugar donde los profesionales y los padres tienden a sentirse más indefensos. "Lo sé cuando lo veo", dijo un maestro. "Nuestros servicios internos han sido buenos para enseñarnos a reconocer el acoso escolar. Pero todavía no sé cómo detenerlo ", confesó.

Este maestro no está solo. Muchos adultos luchan con la elaboración de la conferencia correcta para entregar a los niños cuando escuchan un incidente de acoso escolar, pero a menudo el enfoque más efectivo es el que tarda menos de 15 segundos en brindar:

• "No está bien decir eso a alguien en mi clase". ¿Estamos claros?"

• "Enviar ese tipo de texto sobre un compañero de clase es inaceptable. ¿Estamos bien?"

• "Dejar a un niño fuera del grupo no va a funcionar. Arreglemos esto y sigamos adelante ".

Los beneficios de estas breves declaraciones?

• No humillan a nadie pero le hacen saber a todos que el adulto es astuto, conoce la dinámica del aula y no tiene miedo de intervenir.

• Envían una fuerte señal al matón de que su comportamiento no será tolerado.

• Aseguran al niño que es intimidado que tiene un lugar seguro y un adulto de confianza en la escuela.

Ah, ¿y mencioné que estas declaraciones sencillas permiten que un docente regrese a la lección y evite que ocurran todo tipo de problemas en el futuro?

7. Enseñar habilidades sociales

En las escuelas donde existen programas contra la intimidación, el acoso generalmente se reduce en un 50%. Los educadores y los profesionales de cuidado juvenil pueden incorporar lecciones de habilidades sociales en cualquier parte del día de una persona joven, ya sea el centro de un período escolar, una pequeña parte de una lección académica no relacionada o un tema que se ejecuta en un proyecto de servicio. Los adultos que dedican tiempo a enseñar habilidades sociales ayudan a establecer estándares de tolerancia y crean culturas de bondad.

8. Convierte a los espectadores en aliados

La primavera pasada, leí un artículo en línea sobre un joven llamado Scott Shaver, que fue coronado como el Rey Prom en su escuela secundaria de San Diego. Lo especial e inspirador de su coronación es que marca la medida en que este joven con autismo ha sido adoptado por sus compañeros de clase de "educación regular". La madre de Scott acredita el programa "Mejores amigos" de su escuela, un club popular que combina con estudiantes con necesidades especiales con compañeros de clase inscriptos regularmente. "Best Buddies" es un modelo perfecto para demostrar que cuando se trata de crear estándares de amabilidad y dignidad en las escuelas, las soluciones no tienen por qué ser costosas o complicadas. El cambio real se trata de cambios culturales y los cambios culturales ocurren de persona a persona y de corazón a corazón.

9. Mantenga amistades positivas a la luz

La intimidación es a menudo específica del contexto. Un niño que es objeto de intimidación implacable en el aula de su escuela puede verse aceptada y valorada por sus compañeros de equipo de baloncesto, o viceversa. Una de las cosas más simples, pero más poderosas que los adultos pueden hacer por los niños, es enseñarles cómo deberían sentirse las amistades positivas (por ejemplo, un amigo es alguien con quien se puede reír, que lo ayuda a sentirse bien consigo mismo, a quien no lo hace). lo desanima) y luego brinde oportunidades para que los niños se vinculen con compañeros que cumplan con estos criterios.

Ayudar a los niños a usar una red amplia: buscar amistades en el vecindario, la escuela, un equipo, un club, un grupo de jóvenes, etc. es una excelente manera de exponer a los niños a múltiples compañeros y todo tipo de amistades. . Cuando un niño se conecta con un compañero positivo, asegúrese de mantener esa amistad hasta la luz.

10. ¡Habla sobre eso!

Una amiga y ex colega me confió recientemente que estaba lista para comenzar a usar mi currículo de Amistad y otras armas en su escuela primaria parroquial cuando los administradores de la escuela le dijeron que " la escuela no quiere hablar con los niños". acoso.' Implica que hay un problema ".

Abrir la caja de arena, insertar la cabeza.

Cuando hay una negación del problema, los niños no pueden estar seguros. No pueden aprender y no pueden desarrollar habilidades para manejar el conflicto que es una parte inevitable del ser humano. Negar la existencia de la intimidación no es sino empoderar al acosador y a los niños vulnerables.

Los adultos deben ir más allá de la política y las políticas para poder estar verdaderamente a disposición de los niños. Abrir un diálogo sobre conflictos, sobre amistades y sobre cómo navegar exitosamente en las aguas a veces trizas de ambos es una manera simple de mostrarles a los niños que usted comprende lo que es importante en su mundo y que se preocupa lo suficiente como para escuchar sus experiencias.

En sus talleres basados ​​en Amistad y otras armas , Signe ofrece a los profesionales, padres y niños más detalles sobre las estrategias enumeradas anteriormente, así como ideas adicionales sobre cómo enseñar a los niños a dominar el acoso, acercarse a los intimidadores de manera efectiva, lidiar con el acoso cibernético y crear culturas de tolerancia en escuelas y comunidades. Para obtener más información, visite www.signewhitson.com.

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