Hombre y mujer: las curvas superpuestas

En los medios populares, y la opinión popular, un concurso ha estado librando durante algún tiempo entre dos puntos de vista opuestos del panorama de género.

Un enfoque sostiene que los hombres y las mujeres son fundamentalmente especies diferentes. Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus. Los hombres fantasean sobre el sexo; las mujeres fantasean sobre el matrimonio. Los hombres están en silencio, las mujeres son locuaces. Los hombres son mujeres 'idiotas' son 'perras'. Los hombres son duros, las mujeres son suaves. Los hombres son cazadores; las mujeres son recolectoras, y así sucesivamente. Las revistas femeninas, a sabiendas o no, contribuyen a este punto de vista, llenando sus páginas con columnas de consejos sobre cómo tratar a esa extraña y extraña criatura que es su tipo. Estas columnas nunca dicen: "Trata a tu chico como te tratas a ti mismo".

Este enfoque de "manzanas y naranjas" encuentra apoyo en dos fuentes principales. Primero, este enfoque se sustenta en nuestra intuición básica y afirma el orden del mundo que vemos a nuestro alrededor. Todos nosotros vemos ejemplos diarios de marcadas diferencias entre el comportamiento, la apariencia y la actitud de hombres y mujeres. Cuando las amigas adolescentes de mi hija vendrían a colgar, inmediatamente se amontonarían en la cama de su habitación, se reirían y verían una película sobre una chica que está enamorada de un chico que la ignora porque no sabe lo que es bueno para él (y él también es un vampiro). Cuando sus amigos masculinos venían a colgar, la casa se llenaba de carreras, saltos y gritos, y en poco tiempo algún jarrón se rompería en la sala de estar y algún pesado esquimal se tiraría al charco vestido. Este tipo de diferencias entre los géneros que vemos todo el tiempo a nuestro alrededor, y tendemos a creer que lo que vemos a nuestro alrededor es el orden natural de las cosas.

En segundo lugar, los hombres y las mujeres tienen diferentes fisiologías, que surgen de sus diferencias genéticas innatas. Estas diferencias fisiológicas entre los géneros son reales y no triviales. Masters y Johnson, por ejemplo, pioneros del estudio científico de la fisiología sexual humana, documentaron de cerca y con precisión más de 10000 ciclos sexuales. Sus datos muestran claramente que en el ámbito del atletismo orgásmico, las mujeres se imponen a los hombres (sin juego de palabras). El hombre, encontraron, es un viejo rifle en manos de un borracho. Solo tiene una bala en la cámara, se apresura a descargarla, a menudo accidentalmente y sin mucho objetivo, y luego tarda 30 minutos en volver a cargar, si no se ha quedado sin municiones y si no se ha quedado dormido en el proceso. La mujer, por otro lado, es un sofisticado arma semiautomática; puede disparar en rápida sucesión, y no se queda sin munición (aunque sus intrincados mecanismos a veces se atascan, ya veces no tiene ganas de ir al campo de tiro, tiene ganas de ir a Starbucks).

Las diferencias fisiológicas conducen inevitablemente a diferencias en cómo nos movemos en el mundo. Si tengo pies ágiles y tienes alas grandes, y ambos nos encontramos con un león hambriento en nuestra caminata de la tarde, es probable que escape escapando mientras escapas volando. Las diferencias en el comportamiento y el funcionamiento entre los sexos, por lo tanto, están enraizadas en las diferencias fisiológicas fundamentales entre ellos, y no se puede evitar eso. Después de todo, no existe una sociedad conocida en la historia donde las diferencias de género no existieran.

Estos son argumentos fuertes, pero no son a prueba de balas. Primero, lo que vemos a nuestro alrededor no es necesariamente un orden natural. Este error se conoce como la falacia naturalista. En tiempos bíblicos, la esclavitud era vista como un estado de naturaleza. La Biblia no dice nada contra la esclavitud. Hoy, incluso un ávido golpeador de la Biblia no se atreverá a hablar a favor de la esclavitud. En segundo lugar, no todo lo que es intuitivamente y fácilmente comprensible también es verdadero y real. El hecho de que estamos atrapados en una bola giratoria en medio de un espacio infinito no es intuitivo (cuando miro por mi ventana el mundo no parece redondo o giratorio) ni fácil de comprender. (Espacio infinito? Sin principio ni fin? ¿Estás drogado?). Aún así, es un hecho.

En tercer lugar, el argumento de que las diferencias genéticas intrínsecamente dan lugar a diferencias en el comportamiento y el funcionamiento es problemático. Los genes no establecen rasgos o comportamientos, establecen potenciales. El camino del potencial genético al comportamiento real en el mundo, del genotipo al fenotipo, pasa necesariamente a través del entorno social. La sociedad, en este contexto, influye en los genes de dos maneras principales. Primero, decide qué parte de su potencial genético se cumplirá. Sus genes pueden predisponerlo a medir seis pies cuatro, pero si crece desnutrido, en un entorno temprano negligente (condiciones sociales) no alcanzará su altura potencial. En segundo lugar, la sociedad controla la forma en que expresarás tu potencial genético. Un hombre grande, fuerte y ágil puede encontrarse en un equipo de fútbol, ​​si es estadounidense. Si es japonés, puede encontrarse en la alfombra de sumo. Nuestro ADN no tiene un "gen de fútbol" o un "gen de sumo". Esos son caminos creados por la sociedad.

Este tipo de realizaciones y datos sobre el papel crucial del entorno social en la conformación del comportamiento y la identidad -junto con los cambios políticos, culturales e ideológicos desde los años 60 en Occidente- han dado lugar a un segundo enfoque, que sostiene que las manifestaciones de diferencia entre los géneros no son naturales o innatas, sino más bien artefactos, subproductos del orden social.

La feminidad y la masculinidad, desde este punto de vista, no son cualidades innatas, sino construcciones aprendidas y hábitos adquiridos. Los niños aprenden a ser femeninos o masculinos como si aprendieran todo lo demás: modelando, imitando y siguiendo las recompensas. El bebé Jon recibe elogios por ser grande y fuerte (¡Qué tigre! ¡Ahí va, atrapa esa pelota!). Baby Joan recibe elogios por su delicadeza (¡Qué dulzura! Aquí, déjame abrazarte para que tu linda falda no se arruine). Estos niños siguen el camino de las recompensas y dan forma a su comportamiento en consecuencia.

La predicción que surge de este punto de vista es que un cambio en las normas sociales provocaría un cambio en el comportamiento, la identidad y la conciencia de género. Déle a las muñecas bebé Jon para que se disfracen y las camionetas Joan para aplastar, y en unas pocas generaciones verá a las mujeres cuchichear alegremente sobre el torque, limpiarse las palmas grasientas y el pino para tener sexo rápido en el baño de la estación de servicio; Tendrás hombres luchando por decidir qué camisa se ajusta a su estado de ánimo hoy y soñando con una interminable luna de miel en Grecia.

Este enfoque ha obtenido algunas victorias significativas en las últimas décadas. La gama de comportamientos y actitudes incluidas en nuestra definición de masculino y femenino se ha abierto, ampliado y vuelto más equilibrado. Las mujeres de hoy pueden usar pantalones, llevar un negocio y tener una sola noche. A los hombres se les permite ser padres que se quedan en casa, arrancan sus cejas y lloran en una película romántica de vampiros. Y sin embargo, incluso en las casas más abiertas y progresivas, sería difícil encontrar que el bebé Jon elija vestir a Barbie o que el bebé Joan rompa camiones por diversión (aunque ella puede estar feliz de aplastar a Jon). Incluso en las culturas más progresivas, los hombres valoran la forma del cuerpo sobre el estatus social en su lista de prioridad de preferencia de pareja, y las mujeres califican el estado sobre un cuerpo bonito para sus compañeros masculinos preferidos. Para los hombres, a través de las culturas, la atracción sexual sigue siendo principalmente una proposición 'esto o aquello': una mayor atracción hacia un género predice una menor atracción hacia el otro. No es así para las mujeres, que a menudo manifiestan un patrón de "esto y aquello". Y el trabajo de la capital de la nariz no es Hollywood, sino Teherán. Puedes abrir o cerrar la estructura social, pero los susurros de la evolución siguen siendo fuertes.

Y entonces volvemos a la pregunta: ¿cuál enfoque es el correcto? ¿Cuál es el principal determinante de nuestro yo genérico, las fuerzas genéticas innatas o los hábitos culturales aprendidos?

Al final del día, ambos enfoques son incorrectos, principalmente porque ambos tienen razón. Los genes y el medio ambiente no operan en exclusividad, sino en tándem. Los hombres y las mujeres no son especies extrañas entre sí, pero tampoco son clones. Existen diferencias innatas predecibles entre los géneros. La sociedad puede elegir trabajar para minimizar o maximizar estas diferencias; puede cambiar el significado que se les atribuye; pero, al menos hasta ahora, no ha encontrado una manera de borrarlos.

En el nivel de la vida diaria, sin embargo, es muy importante recordar que cuando se trata de género, deducir del grupo al individuo no es ni sabio ni justo. En otras palabras, el hecho de que existan diferencias promedio entre hombres y mujeres no puede determinar cómo percibimos y nos relacionamos con un hombre o mujer en particular. Esto se debe a que nuestros rasgos y habilidades tienden a distribuirse normalmente, en una curva en forma de campana. Las curvas de distribución masculinas y femeninas para toda la gama de rasgos, comportamientos y actitudes socialmente significativas se superponen. Por lo tanto, incluso si encontramos que, por ejemplo, las mujeres son, en promedio, más nutritivas que los hombres, aún aquellos hombres que están por encima del promedio en la curva de distribución masculina pueden ser más nutritivos que las mujeres que están por debajo del promedio en la curva femenina.

Comprender este punto acerca de las curvas superpuestas permite obtener una visión más matizada y más precisa sobre el debate entre hombres y mujeres: existen diferencias promedio, pero no deben usarse para predecir la capacidad, el carácter o el comportamiento de las personas. Los hombres en promedio fantasean más con el sexo, pero eso no significa que el hombre en particular que se encuentra en la puerta de su casa, con las cejas arregladas, listo para llevarlo a una película romántica sobre vampiros, fantasea con el sexo más que usted.

Tal vez está fantaseando sobre el matrimonio.

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