¿Hay cambios de comportamiento cuando los perros son castrados o castrados?

Fuente: Ildar Sagdejev photo – Creative Commons License

De acuerdo con dos investigaciones de muestras grandes, parece haber algunos cambios de comportamiento sorprendentes e indeseables en los perros que están esterilizados o castrados.

Si cree en muchos de los sitios web mantenidos por una serie de sociedades humanas y grupos de veterinarios, la esterilización y castración de perros parece ser una solución para muchos problemas de comportamiento. Algunos de estos sitios web incluso hablarán sobre "La responsabilidad de esterilizar y neutralizar perros". Una muestra de las declaraciones que encontré en estos sitios incluyen:

  • "La esterilización y la castración hacen que las mascotas sean mejores y más afectuosas".
  • "Tu perro debe ser esterilizado o castrado porque las hormonas sexuales conducen a un estrés y una agresión innecesarios entre los perros".
  • "Los animales no esterilizados a menudo exhiben más problemas de comportamiento y temperamento que aquellos que han sido esterilizados o castrados".
  • "Muchos problemas de agresión pueden evitarse mediante la castración temprana".
  • "Las perras, como los machos, tienen un mayor riesgo de agresión si se dejan intactas".
  • "Los perros machos muestran una agresión influenciada por hormonas entre sí. La castración elimina gran parte de este comportamiento ".

Mi interés en la cuestión de los posibles cambios de comportamiento asociados con la esterilización y la castración se reavivó cuando tuve un par de visitantes europeos que estaban bastante sorprendidos por la cantidad de perros en América del Norte que fueron esterilizados o castrados. Según ellos, la idea de que el perro debe ser castrado para controlar ciertas tendencias de comportamiento parece ser una noción única de América del Norte. Aparentemente los europeos no creen en esta idea. Un estudio sueco encontró que el 99 por ciento de los perros en su muestra no fueron castrados. Un estudio húngaro mostró un 57 por ciento de perros intactos, y una encuesta británica encontró un 46 por ciento de perros intactos. De hecho, es contra la ley castrar perros en Noruega a menos que exista una razón médica específica.

La gran mayoría de las investigaciones realizadas sobre esterilización y castración se han centrado en cuestiones médicas, como la reducción de la incidencia de ciertos cánceres y enfermedades relacionadas con las hormonas y el control de la población canina. Sin embargo, dado que mis intereses se centran en el comportamiento, estos me dieron poca información. Finalmente, mi búsqueda de la literatura científica reveló dos estudios que parecían estar bien diseñados, que utilizaban una metodología similar, recopilaban datos de un gran número de perros y abordaban directamente el tema de los cambios de comportamiento como resultado de la esterilización y la castración. Para ser sincero, descubrí que sus resultados eran sorprendentes y algo impactantes.

El primero de estos estudios fue informado por Deborah Duffy y James Serpell, ambos de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania. Fue publicado en The Proceedings of the Third International Symposium on Nonsurgical Contraceptive Methods for Pet Population Control *. La segunda fue una tesis de maestría en Hunter College en Nueva York que fue presentada por Parvene Farhoody **. Ambos estudios utilizaron el cuestionario canino de evaluación e investigación del comportamiento (generalmente abreviado como C-BARQ) que fue desarrollado por Serpell y sus asociados. Es un cuestionario largo, que incluye 101 ítems, y se ha demostrado que es una forma válida y confiable de evaluar diversos aspectos de la agresión canina, el miedo y la ansiedad, el apego, la excitabilidad, el nivel de energía y otros factores. Se basa en que los propietarios informen directamente la ocurrencia o no de comportamientos específicos en sus perros de una manera estructurada.

El número de perros evaluados en estos dos estudios es bastante grande. El estudio de Duffy y Serpell probó dos muestras diferentes, una de 1.552 perros y la otra de 3.593 perros. El estudio de Farhoody probó 10,839 perros, por lo que los estudios combinados proporcionan datos sobre 15,984 perros en total, lo que lo convierte en un conjunto de datos increíblemente poderoso.

Hay demasiadas medidas para informar en detalle, sin embargo, los resultados principales fueron los mismos en las tres muestras de perros. Dado que una de las razones de comportamiento aceptadas para la esterilización y la castración es reducir la agresión, los resultados angustiosos de estos estudios son que los perros castrados y castrados en realidad muestran una agresión considerablemente mayor . Dependiendo de la forma específica de agresión (dirigida por el propietario, dirigida por un extraño, etc.) el tamaño de estos efectos es bastante grande, variando desde un mínimo de aproximadamente un 20 por ciento hasta más del doble del nivel de agresión en los perros castrados medido por la escala de puntuación C-BARQ. Otra sorpresa fue que estos efectos fueron similares para hombres y mujeres. Una ligera diferencia entre hombres y mujeres es que para los perros machos la edad a la que se castran no hace diferencia en el aumento de la agresión en relación con los perros intactos, sin embargo, para las hembras La esterilización temprana (antes de que el perro tenga un año de edad) causa un aumento considerablemente mayor en la agresión en relación con la posterior esterilización.

Un hallazgo preocupante diferente es que hubo un aumento de aproximadamente el 31 por ciento en el miedo a ambos sexos. Esto va acompañado de un aumento del 33 por ciento en la sensibilidad táctil. Los perros castrados y castrados también mostraron un aumento de aproximadamente 8 por ciento en excitabilidad. El único efecto positivo sobre el comportamiento que parece ser el resultado de la esterilización y la castración es la disminución aproximada del 68 por ciento en el marcado de la orina.

Debo admitir que estaba asombrado y muy molesto por la dirección de estos resultados. Farhoody resume sus hallazgos diciendo: "Nuestros datos mostraron que el comportamiento de los perros castrados fue significativamente diferente del de los perros intactos en formas que contradicen la visión predominante. Entre los hallazgos, los perros castrados fueron más agresivos, temerosos, excitables y menos entrenables que los perros intactos ".

Considerando el hecho de que una de las razones recomendadas para castrar y castrar perros es corregir una variedad de problemas de conducta canina, las conclusiones de Duffy y Serpell lo exponen como un mito cuando dicen "Para la mayoría de los comportamientos, la esterilización / castración se asoció con un peor comportamiento , contrario a la sabiduría convencional ".

Tal vez en este aspecto, los europeos tienen razón …

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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