Haciendo una nueva vida en Costa Rica

Pura Vida, Dura Vida

Más pensamientos sobre la vida en Costa Rica, para visitar o vivir.

Recientemente, alguien me preguntó en este blog:

"Soy ciudadano de EE. UU., Mi madre vive en Costa Rica, ahora es residente. Me gustaría ubicar a CR de los EE. UU. (Para estar con mi madre). Necesito tanta información como sea posible. ¿Podría por favor guiarme un poco …? Ni siquiera sé por dónde empezar. Agradecería cualquier información y experiencia que haya tenido durante el proceso de residencia. Ya sé sobre la "burocracia" y la "burocracia" Me gustaría saber cómo te va en CR ahora, ¿estás feliz allí? "

La línea, "Fue el mejor de los tiempos, fue la peor de las veces" fue la línea de apertura de A Tale of Two Cities, de Charles Dickens (1859). Se refería al período anterior a la Revolución Francesa. , desde 1775 hasta el Reino del Terror en 1789. No hay manera en que la vida en Costa Rica se parezca a la historia violenta y espectacular de Francia durante la Revolución. Sin embargo, a diario, mi experiencia viviendo en Costa Rica es una montaña rusa. En algunos momentos, es la mejor de las veces. En otras ocasiones, es la peor, es muy incómoda. Estoy seguro de que para un turista de rutina que viene aquí gasta $ 10,000 en una semana o dos vacaciones. , podría ser el mejor momento para las dos semanas completas. Por otro lado, tratar de vivir aquí día a día puede presentar problemas que son totalmente desconcertantes, atemorizantes y difíciles. No quisiera que nadie planee retirarse o mudarse. a Costa Rica con la impresión de que es la Tierra Prometida, Shangri-La, o Bali-Hai. Costa Ri ca es un lugar real con problemas reales, algunos humanos y otros naturales, y para sobrevivir aquí se requiere paciencia, humor, dinero e ingenio.

En primer lugar, para mi lector que pregunta qué debería hacer, podría consultar el sitio web llamado Asociación de Residentes de Costa Rica, http://www.arcr.net/. Ese sitio web desglosa las categorías de residentes y qué se necesita para convertirse en un residente. En esencia, hay 3 categorías principales: inversores, que invierten más de $ 200,000 en un negocio o propiedad; pensionistas o jubilados, que pueden mostrar una pensión estable o seguridad social de más de $ 1000 por mes; y luego algo llamado rentistas, personas que colocan más de una cierta cantidad de dinero en bancos costarricenses para que puedan generar una anualidad autofinanciada que proporcionaría un ingreso estable durante varios años. Los números siguen cambiando. Los residentes no pueden trabajar para vivir en Costa Rica. No se les permite quitarles empleos a los costarricenses. Pueden emplear costarricenses, pero no ganar un salario.

Un ciudadano de EE. UU. Puede venir a CR por 90 días con un pasaporte estadounidense, pero debe retirarse después de 90 días para obtener un nuevo sello de entrada. Una licencia de conducir de EE. UU. Solo es válida mientras su pasaporte o visa sea válida. No se puede obtener una licencia de conducir de CR sin una cédula, una tarjeta otorgada por el gobierno costarricense a residentes o ciudadanos. En otras palabras, incluso si solicita la residencia y su solicitud está en proceso, debe salir cada 90 días para obtener un nuevo sello de visa a fin de mantener su licencia de conducir.

Puede llevar más de un año procesar la documentación. Para solicitar la residencia, debe presentar copias de su certificado de nacimiento y antecedentes penales al gobierno de CR. Si nunca ha cometido un delito, aún tiene antecedentes penales; simplemente no muestra nada. Un certificado de nacimiento ordinario no servirá. Tiene que ser apelado o sellado por el fiscal general del estado en que nació. Lo mismo para su registro criminal. Luego debe mostrar un comprobante de su flujo de ingresos y escribir una carta sobre por qué desea convertirse en residente. Una vez que todo esté listo y aprobado, puede obtener documentos temporales que indiquen que los papeles están en proceso, pero eso aún no ayuda con su licencia de conducir. Cada hoja de papel debe ser presentada en persona en la oficina de inmigración en San José. No puedes hacer esto en línea.

No puede obtener una cuenta bancaria sin una cédula. Entonces es un intrincado acertijo. Sin cédula, sin cuenta bancaria, sin licencia de conducir. Solicité cambiar mi estado de inversor a pensionista (jubilado) hace más de un año y todavía no tengo una nueva cédula. El banco puede cerrar mi cuenta.

Esta es la razón por la cual hay una pegatina para el parachoques aquí: Costa Rica: ¡Hacemos que sea fácil difícil!

Sugiero que si desea la residencia, debe venir y visitar y emplear los servicios de un buen abogado de inmigración que puede ayudarlo con los pasos. Podría tomar de 2 a 3 años, e incluso entonces no se realizará. Puede solicitar la residencia permanente después de 3 años en una de las otras categorías, pero ahora está considerando un proceso de 5 o más años. Una persona puede convertirse en un ciudadano, elegible para votar, después de algunos años de residencia permanente.

Si tienes un bebé en Costa Rica, o te casas con un costarricense, o si tus padres se convierten en ciudadanos legales, todo esto se vuelve mucho más fácil. La ley costarricense cree que todos los bebés costarricenses merecen tener dos padres legales, por lo que si tienes un bebé en un hospital costarricense, puedes solicitar la residencia rápidamente.

Una vez que eres residente, los problemas no se detienen. Debe pagar la seguridad social (CCSS o seguro de salud). Los salarios son bajos y los costos son altos. Una lata de cerveza es más que un dólar. Un litro de leche es de aproximadamente 800 colones, o $ 1.60.

Sin embargo, los beneficios pueden ser encantadores. Hay dos iguanas verdes comiendo las flores de color rojo brillante de mi árbol de malenche mientras escribo esto. No he usado calcetines o un suéter durante meses. Las conversaciones son largas y relajadas. Las puestas de sol son espectaculares. La fauna es increíble, especialmente si te gusta el océano o la jungla. A primera hora de la mañana, cuando el sol acaba de salir y el aire está frío, veo bandadas de pequeños loros corriendo por el cielo. Incluso antes, veo murciélagos del tamaño de gatos que se apresuran en la oscuridad para encontrar un gallinero antes de que salga el sol. Por la noche, se invierte, y los murciélagos se lanzan en picada alrededor de la captura de mosquitos. Escucho música feliz todas las noches. ¡En cualquier momento, la vida en Costa Rica puede ser impresionante y hermosa! Y en otros momentos, cuando me siento en el banco en una línea interminable o trato de encontrar una pieza de automóvil simple o lidiar con el papeleo, es traumático.

¡Mucha suerte a cualquiera que intente esta aventura!

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