¿Hacer las tareas domésticas es un desafío?

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¿Las parejas que comparten las tareas del hogar tienen menos relaciones sexuales?

Un estudio de 2013 que comparó las parejas "tradicionales", en las que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo doméstico, y las parejas más igualitarias que comparten tareas igualmente sugirieron que las parejas igualitarias tenían relaciones sexuales con menos frecuencia.

Los investigadores concluyeron que la "exhibición de género" era una parte importante del sexo conyugal (es decir, hombres que realizaban tareas "masculinas" más tradicionales como cortar el césped o hacer reparaciones y lavar ropa y platos, etc.). El estudio generó un animado debate en los medios sobre los pros y los contras de compartir las tareas del hogar, y lo que significa para el sexo conyugal.

A pesar de que ese debate se prolongó, otros investigadores comenzaron a cuestionar la metodología del estudio y si sus conclusiones realmente tenían sentido. Investigaciones previas que examinaron el vínculo entre las tareas domésticas y el sexo conyugal a menudo arrojaron resultados contradictorios: algunos investigadores argumentaron que la cantidad de tiempo dedicado a las tareas domésticas podría reducir el tiempo disponible para la intimidad sexual, aunque estudios posteriores no lo han demostrado realmente. En todo caso, muchas parejas participan en una rutina de "trabaja duro, juega duro" y las parejas encuentran tiempo para las tareas domésticas, el trabajo a tiempo completo y el sexo.

Por otro lado, también está la cuestión de cómo hombres y mujeres perciben sus contribuciones relativas al trabajo doméstico. A menudo, los hombres pueden considerarse a sí mismos como igualitarios, aunque sus cónyuges todavía estén haciendo la mayor parte del trabajo real. Esto plantea la cuestión de cómo los hombres y las mujeres difieren en términos de lo que constituye una división justa de las tareas domésticas, y si las mujeres se encuentran haciendo más para tomar el relevo de los maridos menos activos. La forma en que esto afecta la relación entre las tareas domésticas y el sexo es más difícil de medir como resultado, aunque es probable que los argumentos sobre la imparcialidad reduzcan la frecuencia de que una pareja tenga relaciones sexuales.

También es importante considerar cómo las actitudes sobre los roles de género en el trabajo doméstico han cambiado con el tiempo. Si bien en la actualidad se da por hecho que compartir las tareas de manera equitativa es un hecho obvio, este no fue siempre el caso. Y las personas de otras culturas a menudo tienen puntos de vista diferentes sobre qué trabajo es aceptable para hombres y mujeres. Dado que la mayoría de los estudios que analizan las tareas domésticas y el sexo tienden a ser transversales, es posible que no reflejen las diferencias entre generaciones y lo que eso podría significar para muchas parejas.

Un nuevo estudio de investigación publicado en el Journal of Family Psychology analiza más de cerca el vínculo entre la participación de los hombres en el trabajo doméstico y el sexo conyugal. Matthew D. Johnson, de la Universidad de Alberta, y sus colegas examinaron datos tomados del estudio Panel Analysis of Intimate Relationships and Family Dynamics (pairfam). Este es un estudio a largo plazo de más de 12,000 alemanes nacidos en tres "oleadas" generacionales (1971-73, 1981-83 y 1991-93) con datos recolectados anualmente desde 2008 para medir los cambios en la vida a lo largo del tiempo.

Para aquellos participantes que estaban en una relación, se recopilaron datos sobre sus parejas, para estudiar asociaciones íntimas; relación con los niños; crianza de los hijos y desarrollo infantil; y las relaciones entre generaciones. Todos los participantes casados ​​completaron cuestionarios que miden diversos aspectos de la vida conyugal, incluida la frecuencia sexual, el intercambio de tareas domésticas y si la división del trabajo doméstico se consideró justa.

De las miles de parejas reclutadas para el estudio más grande, Johnson y su equipo analizaron a 1,338 parejas que permanecieron juntas durante las cinco etapas del estudio para ver cómo sus relaciones crecieron y cambiaron con el tiempo. En promedio, estas parejas habían estado juntas durante casi 10 años, y el 70 por ciento tenían uno o más hijos. Con base en sus respuestas a los cuestionarios, las parejas disfrutaron de relaciones sexuales más frecuentes y satisfactorias cuando los hombres contribuyeron de manera justa al trabajo doméstico. Esta relación entre la división justa del trabajo doméstico y el sexo se mantuvo notablemente bien a lo largo del tiempo, incluso cuando se tuvieron en cuenta otros factores potencialmente confusos.

Curiosamente, la cantidad real de tareas domésticas que los hombres hicieron no fue tan importante para determinar la frecuencia sexual futura como la percepción de que hicieron su parte justa. La cantidad de tareas domésticas que se espera que hagan los hombres a menudo varía según la cantidad de tiempo disponible; cómo las diferentes culturas ven a los hombres que hacen las tareas domésticas; y el tipo de relación que tienen las parejas. Como los investigadores señalaron en sus conclusiones:

"Completar las tareas del hogar puede o no ser agradable, pero saber que un compañero está haciendo su peso evita la ira y la amargura, creando un terreno más fértil en el que puede tener lugar un encuentro sexual (satisfactorio)".

Johnson et al. también analizó la justicia de los socios femeninos y cómo se relaciona con la frecuencia sexual, pero no encontró ninguna indicación de ningún vínculo real. Como se espera que las mujeres hagan su parte justa del trabajo doméstico (si no más), los hombres tienden a no asignar el mismo valor a una división justa del trabajo doméstico que las mujeres.

Entonces, ¿por qué estos resultados son tan diferentes del estudio anterior que muestra que las parejas "tradicionales" tienen más sexo? En primer lugar, este estudio analizó las parejas alemanas mientras que la otra investigación se recopiló en los Estados Unidos. También hubo diferencias importantes en cómo se recopilaron los datos a lo largo del tiempo; el tipo de parejas incluidas en la investigación; y cómo se midieron realmente las tareas domésticas que pueden explicar los diferentes resultados.

Aún así, estos últimos hallazgos muestran cuán importante es para la mayoría de las parejas que los hombres hagan su parte justa de las tareas domésticas, y la frecuencia del sexo no es el único beneficio que proviene de compartir las tareas domésticas. Las parejas igualitarias también evitan los problemas de relación que a menudo surgen cuando uno de los miembros de la pareja no hace una buena cantidad de tareas.

Para las parejas que desean permanecer juntas a largo plazo, establecer una sociedad real, que incluya una división equitativa de las responsabilidades del hogar, es más crítico de lo que se podría pensar.

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