Hacer frente al tiroteo escolar reciente

Ayer, un tiroteo escolar horrible mató a 20 niños pequeños en una escuela primaria en Newtown, Connecticut. Muchos de los niños sobrevivientes habrán presenciado derramamiento de sangre en el sitio, y otros en todo el país podrán ver imágenes y videos de este en la televisión. Naturalmente, a raíz de una situación tan trágica, los padres están luchando con la urgente cuestión de cómo ayudar a sus hijos y sus familias.

Los niños de todas las edades harán las preguntas principales:

• ¿Estoy seguro?

• ¿Estás seguro, las personas que me cuidan?

• ¿Cómo afectarán estos eventos a mi vida diaria?

• ¿Por qué sucedió esto y va a volver a suceder?

Es importante proporcionar respuestas a estas preguntas, incluso si sus hijos no las expresan con palabras. Debería esperar responder estas preguntas varias veces en las próximas semanas. Pensemos tanto en las reacciones inmediatas como en las similares en el futuro.

Los padres y cuidadores deben tratar de abordar lo que su hijo está experimentando al preguntar "¿Cuáles son sus preguntas, inquietudes y qué le preocupa?" Los niños tienen diferentes miedos. Muchos se preocuparán por los continuos tiroteos en las escuelas, mientras que otros se preocuparán de que aparezcan en sus hogares, vecindarios o áreas de juegos. Para los niños de todas las edades, es realmente importante hacerles saber que este tipo de eventos son increíblemente raros. Se les debe decir (una y otra vez) que su escuela y las escuelas de todo el país son lugares muy seguros. Pídales que piensen en todo el tiempo que han pasado en la escuela o en el tiempo que sus hermanos mayores han pasado en la escuela sin nada como esto en cada acontecimiento.

Sin embargo, el simple consuelo en la fase inmediata puede no ser tan tranquilizador. Debe repetirse durante las próximas semanas. Sé paciente con tus hijos.

Aquí hay algunas pautas para ayudar a los niños pequeños a atravesar esta terrible tragedia:

Los padres deben cuidarse primero

Si bien puede parecer contradictorio pensar en cuidarse, muchos estudios han demostrado que a raíz de los desastres naturales y provocados por el hombre, la estabilidad emocional y la seguridad de los padres deben ser lo primero. Es similar a lo que siempre escuchamos de los asistentes de la aerolínea: "Si baja la presión, primero colóquese la máscara de oxígeno y luego ayude al niño que está a su lado". Los niños ciertamente están reaccionando a lo que han visto o escuchado. Sin embargo, están observando cuidadosamente cómo reaccionan sus padres. Esto no significa que debes permanecer austero o impasible. Tienes que ser honesto y genuino. Expresar sus propios sentimientos de tristeza, malestar y preocupación es totalmente apropiado, pero recuerde hacerlo de una manera calmada, estable, reconfortante y tranquilizadora.

Todos los padres necesitan tres ayudas clave

Asesoramiento personal,

• Cohesión familiar

• Soporte comunitario.

Para lograr este objetivo, para los padres que han perdido un hijo y para los que no, es crucial no estar aislados. Las familias necesitan estar bien conectadas en momentos como este. Los padres necesitan que sus cónyuges, parejas y miembros de la familia extensa brinden apoyo emocional. Además, para aquellos en Connecticut y tal vez en otras comunidades alrededor de la nación, los centros locales deberían establecerse en la comunidad para que los consejeros profesionales, maestros, líderes comunitarios, líderes espirituales, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, entre otros, puedan tener un lugar común para reunirse. , comunicarse y apoyarse mutuamente. Tal foro ayuda a proporcionar estabilidad y el sentido de pertenencia a un "entorno terapéutico". Este entorno se convierte en un lugar para que todos los conmovidos por la tragedia puedan abordar sus inquietudes.

No es de extrañar que las religiones de todas las variedades tengan rituales que incorporen los principios de apoyo psicológico, familiar y comunitario. Este es el valor terapéutico, por ejemplo, de las vigilias, los servicios conmemorativos y la sesión de shivah durante una semana en la tradición judía. Además, el asesoramiento individual y familiar por parte de psiquiatras y psiquiatras de niños y adolescentes puede resultar invaluable.

También es importante incluir hermanos mayores en este esfuerzo. Los adolescentes mayores también deben procesar tal evento. Necesitan el apoyo de sus compañeros, padres y líderes comunitarios y no deben ser excluidos. A menudo es útil para ellos tener algo que contribuir a la misión que tienen entre manos, ya sea cocinar, limpiar, hacer mandados, hacer carteles u otras tareas que les permitan sentirse parte de un esfuerzo de ayuda.

La respuesta de cada padre va a ser diferente. Los padres y cuidadores deben tratar de "tomarse el pulso". Si un padre está ansioso por que su hijo vaya a la escuela después de este evento, por ejemplo, es probable que el niño se dé cuenta y esté sensibilizado con el miedo de sus padres. Siempre es conveniente reflexionar sobre las propias reacciones emocionales y, especialmente con los adolescentes, expresarlas. "Sé que puedes sentir que estoy ansioso por el tiroteo, pero esta es una reacción normal. También tengo que recordarme a mí mismo que las escuelas y otros lugares públicos son muy seguros ".

¿Qué buscar en los niños más pequeños?

No es raro que los niños (y adultos) de todas las edades experimenten características de estrés agudo o postraumático, incluso para aquellos que presencian el evento de forma remota a través de los medios. Las características clave incluyen: Recordar, Entumecimiento emocional (para el estrés postraumático) y Excitación. Para Remembering, muchos niños tendrán flashbacks aterradoras, o a veces en los niños más pequeños imágenes vagas de horror que no pueden describir. Estas imágenes pueden interrumpir el sueño o interferir en el día. Algunos niños reaccionarán por un comportamiento regresivo, como aferrarse, y está bien mantenerlos cerca y permitir esto. ¡Después de todo, necesitan sentirse unidos! Para otros niños, pueden parecer insensibles, apagarse y evitar el contacto. Si bien los padres no deben forzar el contacto físico, no deben dejarlos solos, sino mantenerse cerca, e intentar involucrarlos de manera lúdica y afectuosa. Muchos niños y adultos mostrarán signos de "excitación", como un latido cardíaco rápido, sensación de pánico o "muerte inminente", respiración acelerada, náuseas y sudoración. Esta es la respuesta de "lucha o huida" bien conocida en situaciones de peligro extremo. De hecho, puede venir en respuesta a pensar sobre tal evento.

Algunos niños no podrán dormir y desean estar con sus padres. Esta es una situación en la que es necesario llevarlos al dormitorio, ya sea a la cama o al instalar una cuna. Para otros, dormir juntos en una sala común puede funcionar. Lo importante es estar cerca.

En los próximos días o semanas, algunos niños más pequeños pueden "reconstruir" el evento a través del juego. Pueden jugar juegos de disparos, personas heridas, morir o ser llevados al hospital. Tal juego en los niños más pequeños es normal y debería permitirse, ¡aunque es muy difícil para muchos adultos tolerarlo! Pero el punto importante es que los niños resuelvan sus conflictos emocionales jugando. Esta es una respuesta saludable y les ayuda a sobrellevarla.

¡Especialmente para niños más pequeños, apague la TV! Recuerde, ellos pueden pensar que las imágenes y los videos que serán cubiertos continuamente por los medios pueden significar que estas cosas suceden una y otra vez. También puede aumentar su angustia emocional, al igual que sin duda aumentará las reacciones de los adultos.

Cómo ayudar a los niños de todas las edades a través de esto:

Las reacciones a los niños deben adaptarse a su nivel de desarrollo. Los niños y adolescentes en edad escolar también pueden estar preocupados por ir a la escuela, aunque también deben recordar que los tiroteos escolares son muy raros.

La conversación con adolescentes puede abrir nuevas puertas. Por ejemplo, preguntaría si todos oyeron hablar de un tiroteo en la escuela. Entonces me pregunto con ellos qué es más peligroso, ir a la escuela o conducir con un amigo que ha tomado unas cervezas. Las escuelas son muy seguras y aunque ha habido algunos tiroteos en el pasado, son muy raros. Sin embargo, los niños mueren todo el tiempo por manejar imprudentemente, experimentar con drogas y otros comportamientos riesgosos.

Lo más importante es mantener abiertas las conversaciones sobre preocupaciones e inquietudes.

La cobertura televisiva de esta tragedia se puede ver con los niños y adolescentes de la escuela secundaria para permitir una conversación, pero incluso con estos niños, es mejor ver la televisión juntos y hablar sobre ella y las reacciones de uno.

¿El factor de personalidad de mi hijo en cómo debería responder a sus preocupaciones?

Es importante entender y conocer a sus hijos. Es posible que los niños ansiosos, tímidos e inhibidos no quieran aventurarse en la escuela, pero es mucho mejor alentar el reingreso rápido y pedir a las escuelas locales que aborden los problemas de seguridad de inmediato. Otros pueden querer que sus padres estén presentes y muchas escuelas pueden permitir esto por un día o dos. Francamente, si mantienes a los niños lejos de la escuela por mucho tiempo, pueden desarrollar una fobia. Si bien no queremos presionarlos, no queremos darles el mensaje de que las escuelas son lugares peligrosos. ¡Ellos no son! Además, no sería prudente involucrar a la policía u otra seguridad en los días de rutina de la escuela ya que da un mensaje equivocado. La mejor política es regresar rápidamente a la escuela, pero debatir sobre los problemas de seguridad dentro del entorno escolar de inmediato.

¿Debo limitar la visión de mi hijo de las noticias sobre los disparos para evitar que se traumaticen?

Los niños preescolares no deberían poder ver la televisión o ver la escena en las computadoras. Los niños en edad escolar también deben estar protegidos lo más posible. Los más jóvenes que ven la escena repetida una y otra vez desde diferentes ángulos pueden pensar que todavía está sucediendo. Algunos no saben qué tan lejos está Newtown Connecticut de su casa. A los niños en edad escolar, si ven algo en la televisión, se les debe alentar a que lo hablen y hagan preguntas.

Los adolescentes, por otro lado, tienen un tremendo acceso a la televisión, las computadoras, los teléfonos inteligentes, etc. Instaría a los padres a mirar TV con ellos, a hablar sobre cómo se sienten con respecto a lo que están viendo ya abrir un diálogo con ellos. Que se pregunten por qué suceden tales cosas, con qué frecuencia ocurren, cuáles pueden ser los motivos del sospechoso. Estas situaciones pueden abrir un diálogo sobre la violencia. Puede preguntar: "¿Qué podemos hacer todos para prevenir la violencia?" Puede ser que no podamos detener a un número muy pequeño de personas que están fuera de lugar, como Charles Manson o Unabomber. Pero podemos usar este tiempo para analizar los riesgos de las armas de asalto disponibles, cómo prevenir o detener el acoso, o cómo manejar los conflictos entre individuos sin recurrir a un comportamiento agresivo.

Se ha demostrado que las representaciones en los medios de los tiroteos y las muertes masivas causan el trastorno por estrés postraumático (TEPT) de forma remota. Esto se ha estudiado desde el bombardeo de la ciudad de Oklahoma, el desastre del Challenger, los ataques con misiles scud contra Israel y el ataque del 11 de septiembre. Los mismos principios que arriba se deben mantener en términos de acceso de los medios a estos eventos, pero los padres deben saber que las causas remotas de PTSD se han documentado en la investigación.

¿Cómo puedo saber si mi hijo ha quedado traumatizado por los informes de los eventos?

Hay muchas cosas que debe buscar en muchos niños, y recuerda que la edad hace la diferencia:

• Cambios en los hábitos alimenticios y de sueño de su hijo, nivel de energía y estado de ánimo

• Negarse a asistir a la escuela o salir y jugar

• Su hijo parece retirado socialmente: se niega a jugar con amigos y se relaciona con su familia o hermanos

• Su hijo comienza a volver a experimentar compulsivamente el evento traumático y está plagado de pensamientos intrusivos y pesadillas. Sin embargo, los niños en edad escolar pueden jugar la tragedia con muñecos o figuras de juguete, y esto es bastante normal y en realidad los ayuda a "resolverlo".

• Aumento de los estados de excitación: se ponen nerviosos, irritables, emocionalmente inestables o excesivamente reactivos emocionalmente.

Los padres interesados ​​deben contactar a su pediatra o un psiquiatra de niños y adolescentes para una evaluación.

Copyright: Gene Beresin MD, MA

http://www.massgeneral.org/about/newsarticle.aspx?id=3912

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