Hacer frente a la pérdida inesperada

 Timothy Krause/Flickr: Memorial
Fuente: Foto: Timothy Krause / Flickr: Memorial

Lidiar con la pérdida siempre es un desafío emocional. Puede tomar mucho tiempo llegar a un lugar de aceptación o reconstruir lo suficiente de una "nueva normalidad" para avanzar y reconstruir una versión viable de la vida. Pero cuando las pérdidas son repentinas, totalmente inesperadas o acompañadas de horror porque no tienen sentido, el impacto cognitivo, emocional, psicológico y físico es profundo. Recientemente, ha habido una serie de eventos en las noticias que ejemplifican el tipo de pérdidas espeluznantes que parecen casi imposibles de rebotar y evocar el tipo de respuestas que es más probable que demostremos cuando nos enfrentamos a un trauma tan abrumador.

El hecho de que un copiloto de Germanwings acelere un avión en descenso, chocando deliberadamente contra la ladera de la montaña de los Alpes franceses y matando a las 150 personas a bordo en un acto de asesinato premeditado, es inimaginable. Trágicamente, en otra parte del mundo, siete hermanos de una familia judía ortodoxa murieron recientemente cuando una hornilla en su casa se incendió y se quemó por las escaleras, dejando a los niños atrapados en las habitaciones de su segundo piso. En las zonas rurales del suroeste de Florida, una furgoneta de la iglesia que regresaba de un avivamiento del Domingo de Ramos accidentalmente atravesó una señal de alto, lo que ocasionó la muerte de ocho pasajeros y lesionó a otros 10. En todos los casos, la pérdida de vidas es asombrosa y completamente sin sentido. Lamentablemente, hay innumerables ejemplos de tragedias que ocurren todos los días y que dan como resultado el final repentino de la vida de las víctimas y la alteración para siempre de las vidas de los seres queridos que quedan atrás.

Ya sea que ofrezcamos apoyo a familiares, amigos y compañeros de trabajo que se han visto afectados íntimamente, o sufriendo como una nación entera, hay algunas dinámicas específicas a considerar al abordar la pérdida que es tan repentina:

El shock y la incredulidad pueden eclipsar inicialmente el dolor: ayuda a ser conscientes de esto, ya que la falta de tristeza manifiesta puede parecer confusa y ser malinterpretada por profesionales y seres queridos. Tiene sentido que haya una negativa inicial a aceptar una pérdida que es horrible o inesperada. El hecho de que no hay tiempo para "prepararse" o comenzar a llorar lentamente por una pérdida que se ha predicho deja a los seres queridos con la sensación de que se les ha quitado la alfombra. Los sentimientos de conmoción o incredulidad pueden manifestarse como un bloqueo emocional o entumecimiento. Esto necesita ser validado y nunca patologizado.

Lo repentino podría invocar más enojo o indignación que debe abordarse. Es importante saber que debemos crear un espacio seguro y acogedor para que la ira se procese por completo. Muchas personas creen que es importante "despegar" la ira para llegar a la pena. Pero en casos de pérdida repentina e inesperada, la ira debe ser expresada, atestiguada y calmada antes de que se pueda acceder al duelo. El nivel de indignación a menudo está en consonancia con el grado de horror o de insensatez del suceso y debe normalizarse. Cuando la ira no se expresa con seguridad o se "oculta", inevitablemente se manifestará de otras formas destructivas.

Puede haber una mayor necesidad de "completar los espacios en blanco" cuando la pérdida es inesperada. A los seres humanos no les gusta lo desconocido y les resulta casi imposible vivir sin tener respuestas para eventos trágicos de la vida. Intentan implacablemente encontrar las respuestas o comienzan a llenar los espacios en blanco. Incluso cuando sus explicaciones no pueden ser probadas o están obviamente fuera de lugar, al principio todavía se siente mejor que tener que vivir con "no saber" por qué sucedió algo horrible. Los médicos deben prestar atención a cómo se llenan esos espacios en blanco, especialmente cuando la auto-culpa se convierte en parte de la explicación.

Una pérdida repentina podría evocar más autoculpa en los que quedan atrás. En respuesta a una pérdida completamente impredecible, no es raro que las personas crean que "podrían haber hecho algo", "deberían haberlo visto venir" o "querer el perdón" de quienes perecieron. Todos estos sentimientos implican que de alguna manera tienen la culpa. Esta es una forma de tratar de reclamar los sentimientos de poder y control que se obtienen de ellos, particularmente cuando los seres queridos mueren de forma inesperada o trágica. En estos casos, una de las cosas más difíciles de aceptar es el hecho de que no hay nada que puedan haber hecho para prevenir o cambiar el resultado.

Cuando la pérdida no tiene sentido, puede haber un deseo más fuerte de encontrar o dar sentido a las muertes. Parte de por qué es tan difícil sufrir las pérdidas repentinas es porque carecen de sentido. Aunque puede tomar mucho tiempo, muchas personas finalmente encuentran consuelo en poder adjuntar su propio significado personal a eventos trágicos. Esto se puede expresar en términos espirituales, o puede tomar la forma de usar la muerte para honrar y conmemorar a los difuntos a través de eventos que educan o celebran. A través de las tragedias podemos aumentar la conciencia sobre los problemas que amenazan la vida. También es una oportunidad para que se le recuerde lo valioso de la vida y la importancia de la gratitud.

Aunque nos enfrentamos a pérdidas devastadoras que pueden dejar un residuo de trauma profundo, estas experiencias también pueden representar la extraordinaria capacidad de recuperación del espíritu humano y nuestra capacidad para unirnos y ayudarnos unos a otros en la curación.

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