Gemelos: en defensa de la unidad

Ciertas creencias públicas, incluidas muchas que son respaldadas o perpetuadas por psicoterapeutas y educadores, se basan en la ficción más que en los hechos. Una de esas creencias, que no está validada por la investigación ni respaldada por la observación clínica, es la afirmación de que los gemelos (múltiplos) deben separarse cuando asisten a la escuela.

La mayoría de las escuelas estadounidenses generalmente tienen políticas sobre la colocación de mellizos, a menudo las que imponen la separación obligatoria de los múltiples. Los educadores han respaldado la separación de gemelos en prejardín de infantes o jardín de infantes debido a la suposición de que la colocación separada en el aula promueve el desarrollo intelectual, emocional, social y físico, una afirmación que carece de evidencia empírica (Hay & Preedy, 2006). En algunas escuelas no hay leyes ni políticas escritas, pero existe una filosofía general, dictada durante décadas, de que los gemelos deben separarse. Recientemente, algunos estados han promulgado "leyes gemelas" que permiten el aporte de los padres en la colocación conjunta o separada de sus hijos en el aula, y otros estados han patrocinado proyectos de ley para promover una legislación que permita a los padres de gemelos tener voz o resoluciones adoptadas para mantener un política flexible con respecto a la colocación en el aula de gemelos (www.twinslaw.com). Sin embargo, muchas escuelas aún ordenan o alientan la separación de gemelos.

La suposición de que los gemelos deben separarse tiene que ver con un malentendido de que la separación física alienta el desarrollo de la identidad y la independencia individual; a saber, que finalmente un gemelo debe lograr la separación de los padres, así como del gemelo. Existe un vínculo muy fuerte que se desarrolla entre gemelos, y una política que exige la separación ignora por completo la importancia de su apego único. Cuando un gemelo transmite la emoción que experimenta, su compañero gemelo resuena con esa expresión de emoción. Este proceso de resonancia afectiva (emocional) crea una asociación en la interacción afectiva, la conversación o el contagio, y forma la base de la empatía posterior: el intercambio de emociones (Nathanson, 1992). Los gemelos están sintonizados en las demostraciones de afecto en la cara del otro y tal "contagio", como lo han descrito Nathanson (1992) y Basch (1983), se convierte en una fuente de emoción compartida. Vivir en un "compañerismo de sentimientos" (Nathanson, 1992) los gemelos también están sujetos a la distracción en su interacción entre ellos y este contagio no se trata mejor mediante la separación impuesta sino mediante el aprendizaje de habilidades que los ayudarán a manejar el efecto transmitido por el otro (Nathanson, 1992). Este es el caso de todos los niños, por supuesto, pero es más pronunciado en el gemelo. Por ejemplo, si un gemelo está angustiado y llorando, el gemelo, a través de la resonancia afectiva, puede emular esa emoción. Aprender a mantener la propia integridad emocional frente a la fuerte emoción de otra persona, manteniendo al mismo tiempo el contacto emocional, fomenta la individualidad y una sensación separada de sí mismo (Gary David, Ph.D., comunicación personal). El mantenimiento de la propia persona como individuo, en lugar de ser promovido por la separación física impuesta, se basa en la forma en que los adultos tratan a los múltiples y en cómo se los guía hacia la independencia emocional en lugar de la interdependencia. Un enfoque en gemelos como individuos más que como una unidad, ya sea que compartan o no el mismo dormitorio o salón de clases, es lo que fomenta un sentido integrado de sí mismo, más que el uso artificial de la separación obligatoria y la emancipación impuesta.

El vínculo entre gemelos no se puede dividir por error: un intento de dividirlos artificialmente enfocará su atención en la separación más que en lo que se necesita aprender. Teniendo en cuenta que los niños con nacimientos múltiples tienen poca experiencia de separación antes de comenzar la escuela, estos niños pueden considerar que la separación es traumática si la escuela representa su primera experiencia real de separación (Hay & Preedy, 2006). Por ejemplo, el gemelo de apariencia más segura puede desarrollar síntomas relacionados con la ansiedad sin la presencia organizadora de su contraparte, o la angustia puede desencadenarse al no saber qué o cómo está haciendo el otro. Por lo tanto, en lugar de fomentar el desarrollo de la individualidad, la separación obligatoria puede activar el miedo o la angustia.

En defensa de la unión, muchos estudios han encontrado que los gemelos no separados mantienen los recursos emocionales e intelectuales que les permiten prosperar. Un estudio longitudinal encontró que en el segundo grado los gemelos no separados obtuvieron puntajes más altos en las habilidades del lenguaje que aquellos que habían sido separados, con una diferencia incluso mayor para los pares del mismo sexo (Webbink, Hay y Visscher, 2007). En otro estudio longitudinal, los puntajes de lectura en gemelos no separados fueron más altos que aquellos que habían sido separados (Tully, Moffitt, Caspi, Taylor, Kiernan y Andreau, 2003). Los problemas de conducta, según la clasificación de las madres y los profesores, fueron más prominentes en pares separados a los 7 años, que los no separados, y no se encontraron diferencias en el rendimiento académico entre el grupo no separado y separado (Leeuwen, can den Berg, van Beijsterveldt, & Boomsma, 2005).

Los padres deben reconocer que tienen una opción cuando se trata de ubicar a sus hijos gemelos en el aula, tener confianza en sus convicciones y reconocer la importancia de utilizar su intuición y sus respuestas emocionales con respecto a lo que es mejor para sus hijos. Una política arbitraria sobre lo que es "correcto" para los niños debe informar, pero nunca socavar, lo que los padres sienten que es lo mejor para ellos. Los padres también deben ser informados por conversaciones, tanto individualmente como juntas, con los gemelos mismos.

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Referencias

Basch, M. (1983). Comprensión empática: una revisión del concepto y algunas consideraciones teóricas. Revista de la Asociación Psicoanalítica Americana, 31, 101-126.

David A. Hay y Pat Preedy, (2006). "Satisfacer las necesidades educativas de los nacimientos múltiples", Early Human Development , 82, 397-403.

Nathanson, D. (1992). La vergüenza y el orgullo: afecto, sexo y el nacimiento del yo . Nueva York: Norton.

Tully, L .; Moffitt , T .; Caspi, A .; Taylor, A .; Kiernan, H .; y Andreou, P. (2003), ¿Qué efecto tiene la separación en el aula sobre el comportamiento de los mellizos, el progreso en la escuela y las habilidades de lectura? Twin Research , 7, 115-124.

van Leeuwen, M .; van den Berg, S .; van Beijsterveldt, T .; y Boomsma, J. (2005). Efectos de la separación gemela en la escuela primaria. Twin Research and Human Genetics, 8, 384-391.

Webbink, D .; Hay, D .; y Visscher, P. (2007). ¿Compartir la misma clase en la escuela mejora las capacidades cognitivas de los gemelos? Twin Research and Human Genetics, 10, 573-580.

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