Frenología: formas antiguas y nuevas de mirar el cerebro

La frenología se basa en una idea simple que es muy actual hoy en día. El cerebro es el "órgano de la mente" y está estructurado para que las diferentes partes sean responsables de las diferentes funciones. Las diferentes partes del cerebro que se reflejan en la forma de la cabeza controlan diferentes instalaciones.

En 1896 Herbert Spencer escribió: "Todo lo que calmadamente considera la pregunta (la verdad de la frenología) no puede resistir por mucho tiempo la convicción de que las diferentes partes del cerebro deben, de una forma u otra, servir a diferentes tipos de acción interna".

Los cínicos han llamado el enfoque moderno para la electro-magneto frenología del escaneo cerebral.

La resonancia magnética funcional, la tomografía computarizada y la tomografía por emisión de positrones son realmente "lo que están buscando" para los neurocientíficos cognitivos. Son los métodos más avanzados para los científicos del cerebro

Pero los escépticos anticuados se divierten y se aterran ante la idea de encontrar la parte del cerebro que controla varias creencias y comportamientos.

De hecho, Tom Wolfe, que escribió exactamente 100 años después de Spencer, escribió: "Entre los neurocientíficos, la frenología tiene ahora una reputación más alta que la psiquiatría freudiana, ya que la frenología era, en cierto modo, un precursor de la electroencefalografía".

Sin embargo, hay puntos cruciales de desacuerdo entre el frenólogo ortodoxo del siglo XIX y el neurocientífico moderno. En primer lugar, los frenólogos creen que el tamaño del área del cerebro "dedicada" a una función en particular es proporcional a la "importancia" de esa instalación mental. En segundo lugar, la craneometría, que es la medida de cosas como el tamaño y la forma del cráneo, representa la forma del cerebro y, por lo tanto, todas las funciones humanas. Tercero, que las instalaciones morales e intelectuales son innatas.

Las raíces de la frenología, como tantas, se remontan, al menos, a los antiguos griegos. Muchos han sido fisionomistas esenciales: lectores de la naturaleza por la forma de las cosas. Muchos libros sobre arte y ciencia, en particular entre tres y cuatro siglos atrás, mostraron imágenes, siluetas y dibujos que ilustraban principios fisonómicos.

El sistema frenológico "moderno" fue desarrollado por Franz Gall, quien publicó su tratado en 1819. Él creía que su mapa cerebral unía las áreas del cerebro llamadas órganos con facultades específicas de funcionamiento funcional.

Los victorianos realmente tomaron la frenología en serio. Sus bustos, moldes, diarios, pinzas y máquinas sobreviven particularmente a los finos bustos de porcelana blanca producidos por la London Phrenology Company. Muchos psicólogos académicos tienen copias que exhiben en sus oficinas.

Los victorianos tenían cirugías frenológicas, escuelas, alimentos e incluso médicos. Midieron las cabezas con entusiasmo: el tamaño de la cabeza significaba que el tamaño del cerebro significaba poder mental y temperamento … o al menos eso creían. El hombre promedio aparentemente tenía un tamaño de cabeza de 22 "y una mujer de ½ a ¾ de pulgada menos. El tamaño de la cabeza estaba relacionado linealmente con la capacidad cerebral y el intelecto, excepto donde las personas tenían hidroencéfalo. De hecho, hay artículos recientemente en la respetable revista académica Intelligence, que argumentan el mismo punto. El tamaño de la cabeza es un índice de inteligencia cruda pero confiable, incluso controlando por varios otros factores.

Pero para los fenólogos la forma era más importante que el tamaño. Una buena craneoscopia podría, según creían, mostrar talentos especiales. Los frenólogos hicieron diagnósticos y predicciones sobre motivos, habilidades y temperamento. Obtuvo la "imagen completa" de una persona, como muchos todavía creen que podría ofrecer un centro de evaluación de dos días.

Los frenólogos victorianos incluso actuaron como observadores de talentos. Algunos hicieron comparaciones nacionales comparadas con las diferencias inglés-francés. Los frenólogos examinaron esqueletos como el cráneo y los huesos de Thomas-a-Beckett. La Reina Victoria hizo que sus hijos "leyeran" porque los frenólogos profesaban tanto el autoconocimiento como las claves para el éxito en el desarrollo, la moral y la ocupación.

Varios grupos e individuos llevaron la "antorcha" para la frenología. Estos incluyeron nazis y colonialistas que querían usar evidencia "frenológica" de la superioridad de ciertos grupos. Y esto explica en parte por qué el entusiasmo por él disminuyó, junto con (por supuesto) la base de evidencia pobre.

En 1896, Sizer y Drayton publicaron un manual de frenología titulado "Cabezas y caras y cómo estudiarlos". Ilustraba cómo reconocer a los idiotas y poetas, así como a aquellos con un carácter criminal o moral. Es, para el ojo moderno, muy impactante.

La "lectura de la cabeza" tradicional comienza considerando primero la forma general de la cabeza. Una cabeza redondeada supuestamente indica una naturaleza fuerte, confiada, valiente, a veces inquieta. Una cabeza cuadrada revela una naturaleza sólida y confiable, profundamente pensativa y decidida. Cuanto más ancha la cabeza sugiere un carácter enérgico y extrovertido, mientras que la cabeza más estrecha sugiere una naturaleza más retraída e introvertida. Una forma ovoide pertenece a un intelectual.

Los frenólogos luego argumentan que es importante deslizar suavemente, pero con firmeza, los dedos sobre el cráneo para poder sentir los contornos del cráneo. Uno tiene que medir el tamaño individual de cada facultad y su importancia en comparación con otras partes de la cabeza. Como el cerebro consta de dos hemisferios, cada facultad se puede duplicar: verifique ambos lados del cráneo.

Una facultad que está poco desarrollada en comparación con los demás indica, argumentaron, una falta de esa cualidad particular en la personalidad. Igualmente, uno que está bien desarrollado indica que la calidad está presente en un grado considerable. Por lo tanto, un pequeño órgano de "alimentación" indica un comedor ligero y quisquilloso, posiblemente un abstemio; si esta facultad está bien desarrollada, indica una persona que disfruta de la comida y el vino; y si está demasiado desarrollado, un glotón, que también puede beber en exceso.

La cabeza frenológica tiene más de 40 regiones, pero depende de qué lista o sistema lees. Algunos con conceptos bastante anticuados, como 20 Veneration que es respeto por la sociedad, sus reglas e instituciones; 26 Generosidad que es alegría y sentido del humor, y 24 Sublimidad que es el amor de los grandes conceptos. También hay regiones principales para 1 Amativeness (atractivo sexual); 3 Philoprogenitiveness (parental, amor filial); 10 Alimentiveness (apetito, amor de la comida); 31 Eventualidad (memoria) y 5 Inhabitividad (amor al hogar). Estas áreas se han descrito o clasificado en 8 sentimientos o propensiones.

1. Las Propensiones "Domésticas", que son características comunes al hombre y los animales y son básicamente responsables de las emociones y las reacciones instintivas de uno a los objetos y eventos.

2. Las Propensiones "egoístas" satisfacen los deseos del hombre y lo ayudan a protegerse y preservarse a sí mismo.

3. Los sentimientos de "autoaviso" se refieren al interés propio y la expresión de la personalidad.

4. Las facultades "perceptivas" son responsables de la conciencia del entorno.

5. Las Propensiones "Artísticas" dan lugar a sensibilidad y aptitud en el arte y la creación artística.

6. Las facultades "semiperceptivas" en campos como la literatura, la música y el lenguaje, y son responsables de la apreciación del entorno cultural.

7. Las Facultades "Reflexivas", "Razonables" e "Intuitivas" se preocupan por los estilos de pensamiento.

8. Los sentimientos 'morales', incluidas las facultades religiosas, humanizan y elevan el carácter.

A pesar de su popularidad, la ciencia dominante siempre ha rechazado la frenología como charlatanería y pseudociencia. Peor aún alentaba la raza y el sexismo.

La idea de que los "golpes" en la cabeza estaban relacionados con la estructura de la personalidad y el desarrollo moral fue descartada como una tontería. La evidencia limitada ha sido evaluada y es deficiente. En resumen, no hay pruebas científicas aceptables para la mayoría de los reclamos.

El aumento de la neurociencia ha demostrado que muchas de las afirmaciones de la frenología son fraudulentas. Sin embargo, existen otros mitos cerebrales populares como la idea de que solo usamos el 10% de nuestro cerebro en el procesamiento diario. También hay mitos sobre la energía del cerebro, los sintonizadores cerebrales y los tónicos cerebrales que parecen tan plausibles como la frenología.

Ciertamente, la nueva tecnología ha aumentado nuestro conocimiento e interés en la neuropsicología cognitiva y la psiquiatría. Ahora podemos mapear el cerebro electrónicamente y metabólicamente. A través de estudios tanto de víctimas de accidentes como de personas "normales" estamos construyendo un nuevo mapa detallado del cerebro y qué "partes" son los principales responsables de las funciones.

Pero esta "electrofrenología" se basa empíricamente y no guarda relación con las ideas moralistas precursoras y anticientíficas de los fundadores de la frenología.

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