Fiebre amarilla: la exotificación de las mujeres asiáticas

2 de abril de 2013

¡Mujer asiática!

¿Tuviste la cabeza? ¿Eres como Dug, el perro de "Up", que no puede mantener su concentración después de ver a una ardilla? Hmmm. Podrías ser un fetichista. Es posible que tengas fiebre amarilla.

La cineasta Debbie Lum describe una larga historia de abordajes de hombres blancos con "fiebre amarilla". ¿Qué, puede preguntar, está mal con sentirse atraído por ciertas 'miradas'? Después de todo, algunos hombres se sienten atraídos por las rubias, pelirrojas o suecas. Y las mujeres también tienen sus preferencias. Pero esta atracción particular deja incómodas a muchas mujeres asiáticas y asiáticas estadounidenses, y enojadas. El síndrome de fiebre amarilla puede variar desde una preferencia leve a una vulgaridad total, y es digno de examen. (Hay un síndrome relacionado entre gays y lesbianas también conocido como "Rice Picking").

La mayoría de los hombres con fiebre amarilla saben que tienen fiebre amarilla. Saben que se sienten más atraídos por las mujeres de etnia asiática, pero a menudo no están claros por qué. Podrían casualmente atribuirlo a las miradas, pero cuando investigas más profundamente, muchos pueden admitir fascinaciones con la cultura asiática, o que albergan estereotipos sobre las mujeres asiáticas, estereotipos que son descaradamente racistas, misóginos y devaluantes. Como dice este artículo de Goal Auzeen Saedi, Ph.D. señala que las mujeres de ascendencia asiática suelen ser exotificadas y estereotipadas. Son "gatitos sexuales sumisos y agradables al hombre", o en una frase más agradable que escuché "tener grandes personalidades". ¿Qué significa eso exactamente? Por lo general, significa que las mujeres asiáticas son percibidas como menos agresivas, más dóciles y abnegadas, más obedientes, en otras palabras. Se los percibe como menos propensos a desafiar a sus parejas y ser obedientes. (Saedi tiene otro buen artículo sobre cómo la exotificación es una microagregación).

Los estereotipos son proyecciones realizadas en un intento de organizar la mente, ejercer poder y enfrentar y controlar un mundo que se siente amenazante o que no se comprende por completo. Distorsionan la realidad y crean un ambiente de incomprensión e incluso opresión. Como escribió Anais Nin, "vemos el mundo no como es, sino como lo que somos". Es probable que cualquier persona que proyecte los estereotipos de sumisión, etc., sobre una mujer asiática reciba una reprimenda. Las suposiciones racistas y polarizadoras limitan las posibilidades e invitan a reacciones violentas. ¿Por qué la persona con fiebre amarilla necesita proyectar estereotipos limitantes en su pareja? Primero, el estereotipo se convierte en el objeto del deseo. ¿Porqué es eso? Todos son diferentes, pero los sospechosos incluyen una necesidad de control, una incapacidad para integrar la propia capacidad femenina, una masculinidad inmadura o herida, y actitudes racistas directas e incluso una sed de explotación del "otro". Los estereotipos se mantienen firmemente en la ignorancia de la realidad, y los peores culpables se manifiestan en terquedad, perversión y sociopatía.

La premiada película de Debbie Lum, "Seeking Asian Female", se transmitirá en el Lente Independiente de PBS el 6 de mayo. Ella está aumentando su debut con una serie de webisodios que exploran los temas relacionados con la relación interracial y la atracción en http://www.theyreallsobeautiful.com. Me senté con Debbie durante el reciente 2013 CAAMFest (anteriormente conocido como el Festival Internacional de Cine Asiático-Asiático de San Francisco), donde ganó el Premio del Jurado a la Mejor Película Documental. Esa entrevista está aquí:

Lum entrevistó a muchos hombres blancos que profesaban una preferencia por las mujeres asiáticas. Ella terminó siguiendo a un hombre con un caso relativamente extremo de Asiaphilia durante cinco años. Usó sitios internacionales de citas para conocer y finalmente se comprometió con una mujer china mucho más joven de la provincia de Anhui en China. Esto plantea problemas de raza, clase, diferencias de poder en dos culturas muy diferentes y, en el peor de los casos, podría verse como parte del espectro del tráfico sexual. (Steve dice jocosamente y sin inhibición "Estoy perdiendo peso de todo el sexo y las verduras (ella está haciendo)".

El director, tratando de mantener la distancia y la neutralidad detrás de la cámara, se ve involucrado en la relación como traductor (Steve no habla chino y Sandy no habla inglés). Es una película muy personal, para todas las partes involucradas; Lum también tiene un viaje durante la película, ya que se mueve de sus ideas preconcebidas basadas en años de ser blanco de "Fiebre Amarilla", a la aceptación de esta relación en particular, con todos sus matices. "Terminé con una historia mucho más humana de dos personas que se relacionan entre sí", en lugar de una representación de lo correcto o incorrecto. "Todas las formas en que pensé sobre el tema tuvieron que ser pensadas de manera diferente después de haber filmado su historia".

Aún así, "no nos gusta cuando hay hombres que nos objetivan. (Pero) cuando te haces mayor, te das cuenta de que las personas cometen muchos errores al establecer una relación, "incluso haciendo proyecciones que no coinciden con la realidad o que no permiten que la persona sea quien es en realidad".

El problema es que estas "elecciones" de relación se están haciendo en un contexto que generalmente coloca a los hombres blancos en la parte superior y los hombres asiáticos en la parte inferior de una escala de masculinidad. Algunos estudiosos hablan de una "hiergamia" o jerarquía de la hombría que está ligada a la raza y el poder en la sociedad. Por lo tanto, los hombres blancos generalmente tienen más opciones y dicen al afirmar sus deseos, y a menudo son vistos como más deseables por los socios potenciales en virtud de su estatus en la sociedad. Y las mujeres también tienen poder para elegir, y son esencialmente las guardianas de la relación. Cuando los hombres o las mujeres eligen casarse con la cultura dominante, esto puede plantear cuestiones de conexión con la devaluación de su propia etnicidad, preguntas que deben abordarse activamente. Subrayando este punto está el hecho de que los estadounidenses de origen japonés tienen la mayor tasa de matrimonios de cualquier etnia asiática: esto se atribuye a factores como el hecho de que tienen una larga historia en los Estados Unidos y los efectos del internamiento durante la Segunda Guerra Mundial, que conducen a la vergüenza internalizada y un deseo de asimilar y no sobresalir. Esto no quiere decir que las relaciones interraciales sean "incorrectas" de ninguna manera, es solo que ocurren en un contexto. Pero, en definitiva, hacer funcionar cualquier relación es trabajo. Mi sombrero está dirigido a cualquier pareja, heterosexual o gay de cualquier raza, que pueda hacer que el suyo funcione.

La mayoría de los hombres y mujeres asiáticos y asiáticos de los Estados Unidos eligen casarse entre sí, pero el pareo asiático-blanco tiende a ser un área de escrutinio, debido a los problemas subyacentes del racismo y el poder diferencial. Los hombres asiáticoamericanos a menudo sienten que han sido castrados por la cultura popular, mientras que las mujeres asiáticoamericanas son retratadas como bellezas deseables y exóticas que atenderán a cada capricho de su hombre.

Algunos pueden sentir que el "amor" está por encima de la política, pero las políticas sexuales que involucran la raza, el sexismo, la clase, la religión, etc., son fuerzas poderosas. Nos convertimos en nosotros mismos a través de la relación. La relación puede ser una lente y un espejo para explorar esas fuerzas y desearse a sí mismo. A veces es un refugio contra todas esas fuerzas. Nos volvemos mejores personas en relación. Cuando permitimos que otras personas sean quienes son, y no quienes queremos que sean, damos un paso hacia la verdadera libertad y la forma más elevada de amor.

(Vea mi artículo relacionado, Los estereotipos que explotan de las mujeres asiáticas americanas. El trabajo de Lum aparece aquí en This American Life).

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