Felicidad: dos caminos, un objetivo

La persona virtuosa, Buda enseñó, es la persona compasiva, porque la compasión es lo que trae felicidad al mundo. La felicidad viene cuando tus pensamientos, tu trabajo y tu discurso se armonizan y se filtran a través de un prisma de comportamiento virtuoso.

Liberando la mente de mala voluntad y avaricia; evitar el discurso falso, difamatorio y abusivo; y evitar el asesinato, el robo y la mala conducta sexual: esta es una conducta justa y la fuente de la felicidad, según Buda.

El confucianismo hace puntos similares, aunque su énfasis es más familiar y cívico que la filosofía budista más personal. En chino, jen es la palabra para el más alto de los bienes humanos. Es "verdadera persona". Jen también significa "ser humano". La bondad y la humanidad están representadas con el mismo ideograma, lo que hace que el vínculo entre lo que significa ser humano y la virtud sea quizás más fuerte que en cualquier otro lugar del mundo.

Creo que el confucianismo lo hace bien. Te das cuenta de tu mejor yo al relacionarte con los demás de una manera virtuosa. Ser humano significa encarnar la virtud. A lo largo de su larga historia, este vínculo indisoluble ha descansado en el centro de la civilización china, aunque a menudo se abusa de él.

Confucio reconoció que el florecimiento humano era posible solo dentro de un ambiente ético. Las personas deben luchar por la perfección dentro de su conjunto de relaciones. Esto significa el tratamiento apropiado, respetuoso pero recíproco de la familia, los vecinos y los gobernantes. Nadie estaba exento de esta expectativa, especialmente no los gobernantes. El Cielo retiró su mandato para gobernar cuando un rey o emperador se corrompió o se hizo egoísta. El orden moral del universo requería que el gobernante supremo actuara de manera virtuosa. Este era el Mandato del Cielo: el derecho a gobernar otorgado por el Cielo.

En la práctica, esto significaba que el papel del gobierno era proporcionar condiciones que permitieran la felicidad de la persona común. Esto se produjo a través de impuestos razonables, la paz y el castigo justo para los delincuentes. El fracaso del público indicaba la desaprobación del Cielo y, por lo tanto, socavaba el derecho moral del emperador a gobernar. La teoría del Mandato del Cielo también ofreció una justificación para derrocar a los gobernantes corruptos.

Para aquellos que rechazan la idea de una naturaleza humana corrupta e incorregible, la felicidad requiere ser fiel a los principios de su naturaleza (ser una persona virtuosa) y aplicar esos principios a los demás. Cuando esto se realiza, se logra la armonía. Y es cuando las cosas son como deberían ser, cuando el conflicto o la fricción se minimiza, las personas pueden florecer. Ese florecimiento es lo que significa felicidad. Y el camino hacia esa meta fue a través de la práctica de cuatro virtudes clave: la sinceridad, la benevolencia, la piedad filial y la corrección. Es el cumplimiento de la naturaleza humana en el contexto del mundo social lo que conduce a una vida armoniosa y por lo tanto feliz.

En última instancia, el confucianismo se volvió incrustado e inflexible y necesitaba ser sometido a revisiones. La piedad filial se redujo a la obediencia al propio padre. Pero las virtudes expuestas siguen siendo válidas y, si se adoptan, probablemente conduzcan a una mayor felicidad en el mundo.

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