Familias migrantes y apego

La teoría del apego explica las secuelas de las separaciones familiares.

En su artículo, “Las familias migrantes se reúnen con inquietud mientras cambian las reglas”, Miriam Jordan, Katie Benner, Ron Nixon y Caitlin Dickerson (NYT, 11 de julio de 2018) informan que después de meses de separación de sus hijos pequeños, cuando las reuniones finalmente ocurrieron en Phoenix, las madres se encontraron con el rechazo. Tan desgarrador como esto es, no es sorprendente. La investigación infantil que comenzó en la década de 1950 demostró el impacto negativo cuando los niños pequeños se separan de sus padres.

Rene Spitz comparó un grupo de bebés criados en cunas de hospital aisladas con aquellos criados en una prisión por sus madres encarceladas. Treinta y siete por ciento de los bebés mantenidos en la sombría sala del hospital murieron, pero no hubo muertes en absoluto entre los niños criados en la prisión. Los bebés encarcelados crecieron más rápido, eran más grandes y mejoraron en todos los sentidos que Spitz podía medir. Los huérfanos que lograron sobrevivir en el hospital, en cambio, eran escuálidos y mostraban obvios problemas psicológicos, cognitivos y de comportamiento. Spitz demostró que podrían surgir serios problemas de salud mental y de comportamiento al no tener al menos un padre amoroso dedicado a un niño en particular.

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Fuente: Raineer / unsplash

Harry Harlow continuó el trabajo de Spitz al idear un experimento con monos que demostró la importancia del contacto físico y John Bowlby señaló que una interrupción en el vínculo madre-hijo debido a la separación física resulta en ansiedad, dolor y depresión. Mary Ainsworth desarrolló aún más muchas de las ideas expuestas por Bowlby en sus estudios. Identificó la existencia de lo que ella llama “comportamiento de apego”, ejemplos de comportamiento que demuestran los niños inseguros con la esperanza de establecer o restablecer un vínculo con un cuidador actualmente ausente.

Toda la investigación sobre el apego madre-hijo durante los últimos 70 años demuestra las consecuencias deletéreas de la separación entre padres e hijos. Sin embargo, el presidente Trump instituyó una política de separación de padres e hijos en la frontera con México sin tener en cuenta los efectos duraderos que tendría en las familias, particularmente en los niños.

Las madres en Phoenix sienten que sus hijos las rechazan cuando no responden a ellas en su reunión. La realidad es que el niño ha sido traumatizado y su apego seguro al padre se ha deshecho. Lo que una vez fue un apego seguro se ha transformado en uno inseguro y el niño que parece ignorar a su madre ha desarrollado un modo evitativo de apego como una adaptación al estrés de no ser capaz de comprender el abandono de su madre. El niño no puede distinguir las razones por las cuales su madre lo dejó; él solo sabe que ella lo abandonó.

¿Qué ayudará a estos padres e hijos a revivir su apego? Desafortunadamente, el daño que se ha hecho a estas familias no se puede deshacer. Tanto los niños como sus padres han quedado traumatizados. Muchos de los padres esperan ser recibidos con los brazos abiertos por sus hijos y no están preparados para la ira y la depresión que los niños sin duda mostrarán en algún momento. Después de todo, los padres pueden pensar que no dejaron ir a sus hijos voluntariamente. En el mejor de los casos, los padres se beneficiarían enormemente de un asesoramiento intensivo sobre qué esperar y cómo revivir el vínculo entre padres e hijos que fue tan violentamente dividido. Pero una administración que no pensó en los efectos de su política probablemente no pensará cómo ayudar a las familias que trataron de destruir.

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