Familias destrozadas: las tres etapas del sufrimiento

Guest Blogger: Magaret Altman MSW

En la historia de la salud mental, se ha prestado poca atención al proceso emocional y físico que soporta una familia mientras observa y trata de ayudar a un ser querido mentalmente enfermo. Este proceso es traumático y rompe el núcleo vital de la familia y deja devastación a su paso. Cada miembro de la familia y el marco cohesivo del sistema familiar se ven afectados por el deterioro de su ser querido y por el sistema de salud mental que falla como una oportunidad de tratamiento, como una red de seguridad y como un recurso social / psicológico. Las experiencias traumáticas continuas de la familia afectan a padres, abuelos, hermanos, primos e hijos que aún no son lo suficientemente maduros como para comprender lo que ha separado a la familia y ha creado caos y ruina en su camino.

El campo de la epigénesis nos informa que el estrés y el trauma afectan el núcleo genético de nuestro ser y que los cambios genéticos se transmiten de generación en generación. Este hecho científico nos despierta el impacto duradero que la convivencia con el estrés y el dolor emocional tendrá sobre las generaciones futuras. El trauma, como ahora sabemos, no solo nos aterroriza o nos horroriza, sino que también nos obliga a realizar profundas adaptaciones biológicas en la forma en que nuestro cerebro opera y esto influye en el pensamiento, la toma de decisiones y la planificación. Cuando el cerebro detecta serias amenazas para nuestra supervivencia corporal, estresantes traumáticos como accidentes severos, desastres, violencia, abuso o traiciones, el sistema de alarma en el cerebro se activa y literalmente secuestra el resto de las operaciones del cerebro para poner todos los sistemas en modo de emergencia hasta que la amenaza se escape o supere. El trauma familiar tiene implicaciones emocionales, físicas y sociales de larga duración y se ha convertido en un problema que nuestra sociedad ya no puede ignorar.

Reforma de salud mental en los dominios de; el acceso a la atención, identificar a las personas que necesitan pero no pueden aceptar ayuda, reunir a las familias en el equipo de tratamiento y aplicar todos los métodos de tratamiento que son efectivos es la clave para aliviar el sufrimiento de una multitud de personas.

Este artículo delinea las 3 etapas principales del trauma familiar (ver, buscar, asegurar) con aportes de miembros de la familia que han escrito sobre sus experiencias vividas. Sus voces y expresiones estarán disponibles en la película "Shattered Families" producida por el Dr. Stephen Seager.

1 Viendo el deterioro "Nadie entiende como otros padres. Ninguno"

Ver a un ser amado en espiral en la confusión, el aislamiento, los comportamientos dañinos y la paranoia es una experiencia emocionalmente traumática para un miembro de la familia. Muchas de las enfermedades mentales graves como la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión mayor se caracterizan por comportamientos que pueden comenzar en la infancia, pero que no se diagnostican hasta la adolescencia y la adultez temprana, aunque la tendencia actual es el diagnóstico precoz. La expresión de los síntomas; alucinaciones, delirios, paranoia, comportamiento impredecible pueden tomarse como adolescentes al principio o comportamientos relacionados con drogas / alcohol y las familias a menudo están en modo de observación hipersensible a medida que el problema comienza a escalar. Muchos padres intentan, al principio, mitigar la situación ellos mismos mimando a la persona o simplemente dejándolos solos. Miran y esperan y algunos niegan la naturaleza crítica del deterioro por un tiempo. Este es un momento estresante para la familia ya que esperan que las cosas vuelvan a ser "normales". Pronto queda claro que la situación se ha vuelto terrible. Hay discusiones airadas entre los padres, los hermanos son ignorados, los niños pequeños están en el modo cerrado o actúan, la familia comienza a separarse ya que los miembros de la familia se oponen a lo que está sucediendo. El marco cohesivo de la familia se debilita a medida que cada miembro se esfuerza por dar sentido al comportamiento que presencian y no están seguros de qué hacer. Mientras permanecen en una posición de impotencia, otras personas pueden inmiscuirse con comentarios y sugerencias. Hay vergüenza y vergüenza junto con miedo e ira.

Una madre habla "Hay una sensación de impotencia, alarma y miedo cuando la persona no responde a su alcance y sus esfuerzos son respondidos con enojo y sospecha. Sabes que algo está terriblemente mal y, en este momento, sin información, todo lo que puedes hacer es tratar de establecer contacto y observar cómo se desarrolla el proceso aterrador ".

Un padre habla "Ya no era el niño que conocía: el niño despreocupado con el pelo negro que prefería jugar con las ollas y sartenes de la familia que sus propios juguetes. Él era otra persona ".

La fase de "ver" a menudo culmina con una crisis que impulsa a la familia a una actividad frenética.

De una abuela de 76 años "En esta mañana en particular, M no me devolvió la sonrisa. Su rostro era plano y sus ojos eran de piedra y comenzó a hablar en una voz profunda en un lenguaje extraño que me confundió. M luego se acercó a mi cama, blandió uno de mis bastones de metal y me golpeó en la cabeza con él. Grité e intenté levantarme, pero mis piernas fallaron y caí al suelo.

Mientras yacía, M me golpeó una y otra vez en la cabeza, y continuó hablando en su extraño idioma. Recuerdo que levanté las manos para protegerme, pero M continuó sin inmutarse: me golpeó hasta que mis dedos se rompieron y la cama blanca, las paredes blancas, el techo abovedado blanco quedaron salpicados de sangre.

1 Buscando ayuda

Esta es una fase muy perturbadora para las familias que han tenido la realidad que los golpea con fuerza y ​​saben que sus seres queridos necesitan atención urgente. El sistema familiar a menudo permanece en confusión; dividido en la existencia de un problema crítico y / o qué hacer al respecto. Como veremos en las narraciones a continuación, algunos miembros continúan negando la gravedad de la existencia de un problema debido al estigma asociado a la enfermedad mental y su creencia de que el amor conquistará todos los problemas. Otros comienzan un curso frustrante de ponerse en contacto con médicos, agencias, informantes, otros familiares y se encuentran cara a cara con barreras impenetrables. Las barreras para obtener ayuda son masivas. Comienzan con la persona que no cree que necesita ayuda y los profesionales que se han reunido con la persona y no pueden brindar información debido a restricciones legales. Y luego las paredes continúan creciendo y los miembros de la familia se vuelven desesperados, enojados y muy deprimidos. El abuso es acumulativo y el estrés generalmente produce insomnio, fatiga y otros síntomas físicos que duran. Leemos las descripciones de los padres, hermanos y otras personas que están en un ciclo de dolor y que experimentan el sistema de salud mental roto; incapacidad para obtener información vital, la falta de camas de hospital y las leyes que dificultan el compromiso involuntario, las estancias terriblemente cortas en el hospital y la falta de programas de tratamiento para monitorear la atención del paciente.

A lo largo de este trágico proceso, el ser querido mentalmente enfermo continúa deteriorándose, frente a los ojos de las familias, en un hogar donde reina el caos y los padres han perdido completamente el control.

Un hermano habla "Le envié un correo electrónico a su médico muchas veces, un conocido psiquiatra y profesor en una universidad de clase mundial. Por lo general, no hubo respuesta en absoluto. Cuando lo hubo, fue solo una breve declaración: "aún no me ha dado permiso para hablar con nadie".

Una madre habla "Se volvió cada vez más delirante y paranoica. Le envié un correo electrónico a su médico muchas veces, un conocido psiquiatra y profesor en una universidad de clase mundial. Por lo general, no hubo respuesta en absoluto. Casi todo este reglamento le dice a sus seres queridos que 'lo siento, pero su hijo debe morir o su hermano debe morir, o su hermana debe morir, o su madre debe morir, o sus abuelos deben morir, antes de que podamos obtener a su familia miembro del tratamiento que necesitan '", dijo. "Quiero decir, ¿tiene sentido?"

Las llamadas al equipo de crisis son inútiles En más de 20 ocasiones, según el conteo de una madre, el personal de intervención de crisis le dijo a la familia que o bien no valía la pena presionar por un compromiso o que su hijo no cumplía con los criterios

De una hermana "De repente explotó en mí después de horas de amamantar a un leve percibido. Su cerebro le dice cosas que no son ciertas, por lo que no siempre actúa bien. Ella no puede evitarlo, y ella nos ama. "Aún no me ha dado permiso para hablar con nadie".

La familia existe en un estado de miedo "Vivir con miedo; Dijo que no entendían lo que estaba pasando y que si se interponían en su camino, él "les volaría la cabeza".

Una madre tiembla aterrorizada "Lloré en el área de espera. La acumulación de un año de angustia y estrés se combinó con una nueva comprensión para ella: ya no me sentía segura viviendo con su propio hijo ".

La persona con enfermedad mental habla, por favor envía a la policía para que me dispare ".

Un padre explica que las estancias cortas en el hospital no son efectivas; "Según la ley de compromiso involuntario de Pensilvania, un hospital debe liberar a una persona cuando ya no se considera un peligro para sí mismo o para los demás y el personal médico juzga que esa persona puede ser ubicada en el entorno menos restrictivo para lograr el tratamiento. Casi todo este reglamento le dice a sus seres queridos que 'lo siento, pero su esposo debe morir o su hermano debe morir, o su hermana debe morir, o su madre debe morir, o sus abuelos deben morir, antes de que podamos obtener a su familia miembro del tratamiento que necesitan '", dijo. "Quiero decir, ¿tiene sentido?"

El comportamiento de la persona mentalmente enferma cruza la línea de conducta criminal a medida que la familia busca tratamiento. Un día, después de escuchar una canción en una estación de radio local, Michael la interpretó como un mensaje de Dios para ir a la ciudad y encontrarla. La mujer pronto archivó una orden de restricción contra él y Michael fue despedido de la taberna de Kutztown.

Hay Cárcel y Prisión ya que la persona se convierte en paranoia e ilusiones. Se estima que el 56 por ciento de los presos estatales, el 45 por ciento de los presos federales y el 64 por ciento de los reclusos tienen un problema de salud mental.

De una madre Mi hijo fue esposado, vestido con un mono blanco, se mostró a mi hijo conducido por un oficial de policía al juzgado del condado de Berks en Reading. Mientras caminaba, su cabeza colgaba de un lado a otro y sus ojos estaban apáticos, como si estuviera en trance. Apenas mirando la cámara, levantó su dedo medio en esa dirección. Debido a la falta de camas gratis en el Hospital Estatal de Wernersville, esperó un mes más en la Prisión del Condado de Berks antes de que pudiera ser transferido.

Cuando fallan los intentos de obtener ayuda y el ser querido enfrenta la vida en las calles o un ciclo de cárcel, hospitales y muerte, la familia llevará a la persona de vuelta a la casa. Hay muchos programas para personas con problemas de drogas y alcohol, pero pocos para personas con enfermedades mentales graves. La agencia gubernamental; SAMSHA ha dado prioridad a los fondos para programas de alto funcionamiento y de drogas y alcohol y para fondos limitados para los programas de enfermos mentales.

Los padres y abuelos vendrán al rescate, a menudo arriesgando su salud, sus vidas y sus relaciones. La familia cambia a un modo protector que intenta mantener a la gente alejada, para reducir la interferencia, para crear una atmósfera tranquila y amorosa. Pero viven en estados de constante miedo y desesperanza.

1 Asegurar y proteger al ser querido

En el proceso de intentar mantener un lugar seguro para el miembro de la familia con enfermedad mental, muchos han decidido que llamar a la policía es peligroso. Para los padres de niños con enfermedades mentales, este escenario es el tema de las pesadillas. Muchos de estos padres, que a menudo aún cuidan a sus hijos adultos, son reacios a llamar al 911 por miedo a que un oficial mal capacitado escale una emergencia de salud mental a un crimen. Pero frente a los niños violentos o autodestructivos y la falta de servicios de apoyo, a menudo descubren que no tienen otras opciones.

Para los padres de niños con enfermedades mentales, llamar a la policía para pedir ayuda cuando un niño se vuelve violento o agitado puede convertirse en una pesadilla.

Una narración de la descripción de los padres; El 12 de noviembre del año pasado, T de 37 años dejó la casa que compartía con su madre y su hija adolescente en nada más que un camisón por segunda vez esa noche. Sabiendo que A-diagnosticada con trastorno bipolar y esquizofrenia-estaba descalza y en temperaturas cercanas al punto de congelación, su familia llamó a la policía para que la ayudara a traerla de regreso.

Dentro de una hora de su llamada, A estaría muerto, como resultado de estar restringido físicamente por oficiales de la policía de Cleveland. Aunque A no estaba armada, violenta, intoxicada ni era sospechosa de actividad criminal, de acuerdo con la demanda por homicidio culposo presentada por su familia contra la ciudad de Cleveland, fue golpeada en la acera y su cara se empujó hacia la acera, antes de que ella Fue esposado y quedó inconsciente y semidesnudo en la calle.

Para los padres de niños con enfermedades mentales, este escenario es el tema de las pesadillas. Muchos de estos padres, que a menudo aún cuidan a sus hijos adultos, son reacios a llamar al 911 por miedo a que un oficial mal capacitado escale una emergencia de salud mental a un crimen. Pero frente a los niños violentos o autodestructivos y la falta de servicios de apoyo, a menudo descubren que no tienen otras opciones.

De una madre, se dice que su hijo esquizofrénico "acusó a la policía" después de que ella llamó al 911. "Fue rápido fuego – boom, boom, boom, boom. No escuché ninguna advertencia ", informa ella.

"¿Qué pasa con ustedes?", Dijo su hijo después de recibir el disparo, que, según los testigos, fueron las últimas palabras de muerte de su hijo.

A medida que la familia trata de proteger y proteger a su ser querido, a su vez se vuelven más aislados y temerosos. Algunas familias acumulan armas de fuego y otras permanecen detrás de puertas cerradas y rara vez se aventuran afuera. Los niños están confundidos y aislados socialmente, a menudo con un rendimiento pobre en la escuela. Han aprendido a no hablar sobre la situación en el hogar y rara vez llegan a la atención de los maestros porque permanecen en un estado de cierre.

Como una piedra arrojada a un estanque, las ondas de trauma se extienden hacia afuera a medida que la piedra se hunde en el fango. Al leer este artículo, ¿reconoce a alguna de las familias que están hablando? Tal vez su familia está experimentando estos eventos traumáticos, ¿o su vecino? Nunca estamos tan lejos como podemos, si somos personas responsables y atentos, dejamos que permanezca oculto y permitamos que el dolor continúe sin cesar.

M. Altman MSW margiealtman@yahoo.com

stephen seager
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Fuente: stephen seager

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