Falsas Hereditarias Ignoble

James Watson arroja piedras de una casa de vidrio genético

Como ya se sabe, el ganador del premio Nobel James Watson, de 90 años, se ha unido públicamente a las filas de los hereditarios que proclaman la inferioridad intelectual innata, genéticamente mediada e irremediable que afecta a las personas de ascendencia africana. Hace una década, después de ser ampliamente criticado por los científicos y obligado a renunciar a su cargo de canciller en el Laboratorio Cold Spring, se retractó de las afirmaciones de que la genética hace que la persona negra promedio sea menos inteligente que la blanca promedio. Sin embargo, recientemente declaró a The Telegraph que sus puntos de vista no habían cambiado después de todo, y fue despojado rápidamente de los honores restantes en CSL.

Las declaraciones de Watson se hacen eco de las reflexiones racistas de mediados de siglo de Arthur Jensen y William Shockley, así como de una serie de luminarias posteriores como Charles Murray, Jason Richwine, Philippe Rushton e incluso las obras contemporáneas descuidadas de Satoshi Kanazawa y Nicholas Wade. Estos eruditos, a su vez, repitieron los primeros siglos de racismo, apenas ligados a la ciencia: victorianos a favor de la esclavitud, como Josiah Nott y Samuel Cartwright, reconocerían instantáneamente estas teorías como propias.

Pero Watson se destaca de otros que se aferran a esta marca refutada de determinismo racial de dos maneras. En primer lugar, compartió el Premio Nobel de 1962 por descubrir la estructura del ADN y, por lo tanto, goza de una autoridad única entre muchos científicos genéticos y laicos. (Shockley también fue un Nobelista, pero como físico que ayudó a inventar el transistor, no tenía experiencia en genética. Su incursión en la calumnia racial es fácilmente rechazada como un ejemplo de la “maldición Nobel” en la que los laureados se desvían de su área de especialización proponer creencias dudosas.

La segunda forma en que se destaca de la manada común de los hereditarios es asombrosa: el propio Watson es negro.

Los recientes informes de noticias que reflexionan sobre si Watson es víctima de la senilidad o un mártir de la “corrección política”, han ignorado este aspecto sorprendente de su historia: en la madre de todas las ironías, un análisis del genoma de Watson realizado por una década por el deCODE Genetics de Islandia muestra que tiene dieciséis veces más genes de origen africano que el promedio blanco europeo.

Kari Stefansson, directora ejecutiva de deCODE, comparó el genoma de Watson con el complemento de ADN africano encontrado en alguien con un bisabuelo africano, agregando que “esto fue una sorpresa, especialmente como una secuela de sus comentarios totalmente inapropiados sobre los africanos”.

Hay un nombre para gente como Watson. Una persona con un bisabuelo negro es un “octoroon” en el argot racial de los EE. UU., Y es negro. Términos como “octoroon” siguen una política de hipodescencia, en la cual una sociedad asigna descendientes de uniones mixtas al grupo étnico socialmente subordinado. Por lo tanto, a lo largo de la historia de nuestra nación, desde la esclavitud hasta la eugenesia hasta nuestros días, las variantes de la regla de “una gota” han estipulado que cualquier mezcla de “sangre africana” es suficiente para impedir que un estadounidense sea blanco.

Algunos pueden argumentar que Watson simplemente no puede ser negro porque afirma que no tiene parentesco afroamericano, vínculos sociales o familiaridad con ninguna cultura negra. Tiene una piel clara y ojos de color gris azulado pálido, y aunque hay muchas personas de ascendencia africana de ojos azules y / o rubios, Watson parece la idea que la mayoría de los estadounidenses tiene de una persona blanca. Pero también lo hacen la mayoría de los otros octoroons y, excepto por aquellos que evitaron la opresión racial asumiendo una identidad blanca y “pasando” a la blancura, estas personas de raza mixta han compartido el destino de esclavitud, segregación, marginación y parcialidad de otros afroamericanos. Por ejemplo, como me relaciono en el Apartheid Médico,

Cuando el duc de La Rochefoucauld-Liancourt visitó a Thomas Jefferson en Monticello, observó claramente que su anfitrión poseía muchos “negros mestizos”. . . quienes, ni en el punto de color ni en las características, mostraron el menor rastro de su descendencia original. ”

Steve Jurvetson, Creative Commons

James Watson en 2003

Fuente: Steve Jurvetson, Creative Commons

Watson está lejos de estar solo en su identidad racial oculta: un estudio reciente calculó que casi uno de cada tres estadounidenses blancos posee hasta un 20 por ciento de herencia genética africana, pero parece blanco. Además, 1 de cada 20 afroamericanos no posee una ascendencia genética africana detectable.

Y esto alude a algunas fallas profundas en los argumentos hereditarios. Hoy sabemos que la genética se correlaciona muy mal con lo que consideramos marcadores raciales y que la “raza” en sí misma no solo está construida socialmente sino que también está sujeta a un análisis científico muy deficiente. En septiembre pasado, por ejemplo, el artículo Scientific American de Jennifer Tsai titulado “¿Qué papel debería jugar la raza en la medicina?” Señaló que “Una muestra de más de 300 estudios genéticos publicados entre 2001 y 2004 encontró que no había ningún artículo que definiera explícitamente el uso del término. “Menos del 10 por ciento de los artículos contenía alguna discusión sobre cómo se asignaban las etiquetas raciales”. Trabajos contemporáneos como Miedos medidos de JL Kincheleo et al., Desigualdad por diseño de CS Fisher et al., MK Brown et al. Whitewashing Race, además de RE Nisbett’s Intelligence y How to Get It. refutar en detalle los reclamos hereditarios.

Aquellos que se resisten a reconocer la negrura de Watson deberían considerar cómo el propio Watson argumenta que el genotipo solo, y no el entorno, dicta la identidad racial negra. Watson no invoca cultura, oportunidades educativas, nutrición adecuada, pobreza o exposición a toxinas neurológicas cuando insiste en la inferioridad genética innata del afroamericano: niega estas realidades cuando predica la inferioridad intelectual negra únicamente en un complemento genético. Por lo tanto, ahora no puede reclamar lógicamente factores mitigantes no genéticos, como el hecho de que su inmersión en la cultura e identidad “blanca” ha sido superada por su inmersión.

¿Absurdo? Estoy de acuerdo: el caso de Watson ilustra la locura de tratar la raza como algo más que una construcción social apoyada por convenciones ilógicas, no por una ciencia sólida.

Al separar erróneamente el coeficiente intelectual y la inteligencia de las fuertes presiones ambientales y sociales que los forman, Watson se encuentra con su propio petardo al unirse al grupo cuyo IQ promedio más bajo proclama.

Bienvenido a la lucha, hermano.

En futuras publicaciones del blog abordaré las falacias científicas de los argumentos hereditarios y los tipos de presiones ambientales que prevalecen sobre la genética en la formación de los intelectos de los afroamericanos y otros grupos étnicos, como se detalla en mi próximo libro A Terrible Thing to Waste: Environmental Racism and Asalto a la mente americana.

Pero por ahora, solo señalaré que tales calumnias raciales no son simples insultos a un grupo marginado con una larga historia de maltrato en el ámbito médico. Las afirmaciones de Watson y sus semejantes crean consecuencias desastrosas en el mundo real. Por ejemplo, los defensores del determinismo genético (de manera ilógica) afirman que debido a que las limitaciones intelectuales que ven son genéticas, los tratamientos y la intervención son inútiles y demasiado costosos de adoptar. Esto a pesar del éxito del enriquecimiento de prejardín de niños como Head Start. Movidas por este sentimiento, las escuelas relegan a los niños de color a pistas no académicas en lugar de apoyar sus necesidades de aprendizaje. Los empleadores evitan la contratación de afroamericanos o los relegan a una posición de bajo nivel, como el mantenimiento o el trabajo administrativo; a sus limitaciones percibidas. Por lo tanto, la mitología hereditaria impone un techo bajo a la imagen y los logros de los afroamericanos a temprana edad.

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