Exposición a la luz brillante para el estado de ánimo deprimido

Los resultados mixtos y los hallazgos inconsistentes del metanálisis requieren más estudios.

La exposición regular de la mañana a la luz brillante puede mejorar el estado de ánimo depresivo estacional

Este es el tercer post de una serie sobre tratamientos no farmacológicos del estado de ánimo depresivo. Las publicaciones anteriores proporcionaron revisiones breves de la evidencia de S-adenosilmetionina (SAMe) y folato. Este post se ofrece como una discusión concisa de la terapia de exposición a la luz brillante como un tratamiento del estado de ánimo deprimido. Además de comentar sobre los hallazgos de estudios individuales, comento sobre la disparidad en los hallazgos del metanálisis y el debate resultante sobre la eficacia de la terapia de luz brillante.

El mecanismo de acción es probablemente multifactorial.

Los beneficios de la luz brillante que mejoran el estado de ánimo probablemente estén relacionados con muchos mecanismos de acción que afectan la regulación de la síntesis de melatonina y neurotransmisores, especialmente los neurotransmisores de monoamina serotonina, dopamina y norepinefrina. El trabajo teórico reciente sugiere que los efectos beneficiosos de la luz en el cuerpo y el cerebro pueden ser consistentes con la teoría de los meridianos en la medicina china (Cocilovo 1999).

Muchos estudios apoyan que la exposición a luz brillante (10,000 lux) en la madrugada, durante una o dos horas diarias durante varias semanas (10,000 lux) tiene efectos terapéuticos en pacientes con depresión moderada o grave. Este efecto es especialmente robusto en pacientes que reportan cambios de humor depresivos estacionales recurrentes , el llamado trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés).

Estudios pequeños, corta duración y diferencias metodológicas limitan los hallazgos.

Muchos estudios informan que la exposición matutina y la exposición nocturna a la luz brillante son probablemente igualmente efectivas en el estado de ánimo depresivo estacional; Sin embargo, hay informes de insomnio con exposición nocturna. Además de la luz brillante artificial de espectro completo, la exposición a la luz solar natural, especialmente en las primeras horas de la mañana, también tiene un efecto antidepresivo importante y puede reducir la duración de las estadías en el hospital en pacientes bipolares gravemente deprimidos (Benedetti 2001). Los hallazgos de un estudio doble ciego aleatorizado (89 sujetos en total) sugieren que la luz brillante emitida transcranealmente por LED insertado en los canales auditivos puede tener beneficios tanto de antidepresivos como de anti-ansiedad en personas diagnosticadas con trastorno afectivo estacional (Jurvelin 2014).

Los hallazgos de un pequeño ensayo aleatorizado sugieren que la terapia con luz brillante puede ser una alternativa efectiva a los antidepresivos en mujeres embarazadas con depresión (Epperson 2004). En otro estudio, los pacientes deprimidos que hacían ejercicio con regularidad mejoraban más cuando estaban expuestos a la luz brillante que la luz normal de una habitación (Partonen 1998). Un estudio publicado en el Journal of Affective Disorders en 2018 encontró que las personas diagnosticadas con un trastorno afectivo estacional aleatorizado a una exposición de espectro completo brillante frente a un espectro estrecho de luz azul de baja intensidad reportaron mejoras equivalentes en los síntomas del estado de ánimo depresivo (Meesters 2018).

Los metanálisis reportan hallazgos conflictivos

Si bien los estudios anteriores y muchos otros estudios controlados publicados en la literatura de revistas médicas revisadas por expertos han informado los efectos beneficiosos de la exposición a la luz brillante en el estado de ánimo depresivo estacional y, en algunos casos, el estado de ánimo depresivo no estacional, las conclusiones de los metanálisis son inconsistentes. Por ejemplo, en un metanálisis inicial, Golden et al (Golden 2005) informaron sobre grandes beneficios terapéuticos (es decir, un “tamaño del efecto” grande) de la exposición a la luz brillante frente al simulacro. Los autores concluyeron que la exposición a la luz brillante o la simulación de amanecer para el estado de ánimo depresivo estacional, y la exposición a la luz brillante (pero no la simulación de amanecer) para la depresión no estacional tienen una eficacia comparable a la de los antidepresivos convencionales (Golden 2005). Sin embargo, un metanálisis más reciente que utiliza criterios de selección más estrictos encontró solo evidencia equívoca en apoyo de la exposición a la luz brillante para el estado de ánimo deprimido (Martensson 2015) que sostiene que los hallazgos de la mayoría de los estudios están limitados por el tamaño pequeño, la corta duración y las diferencias metodológicas en términos de la intensidad de la luz, la duración de la exposición, la fuente de luz y la longitud de onda examinada, etc. Martensson y cols. también señalaron que el sesgo de selección en el metanálisis de Golden et al había llevado a afirmaciones no demostradas sobre la base de 3 estudios muy pequeños que informaron resultados positivos.

Los efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, insomnio y náuseas

Algunos pacientes expuestos a la luz de la mañana a una intensidad de 10.000 lux de forma regular informan efectos secundarios transitorios que incluyen temblores leves o dolores de cabeza y náuseas leves. Se han notificado casos esporádicos de hipomanía, especialmente en depresivos de invierno o pacientes bipolares expuestos a luz brillante de la mañana. Casi dos tercios de los pacientes que usan terapia de exposición a la luz brillante en la noche informan insomnio. Debido al riesgo de insomnio con la exposición a la luz brillante en la noche, todas las personas que consideren el uso de la exposición a la luz brillante para tratar el estado de ánimo depresivo deben hacerlo solo por la mañana.

Línea de fondo

A pesar de décadas de investigación sobre la exposición a la luz brillante de espectro completo (y más recientemente, a la luz azul tenue) como tratamiento del estado de ánimo depresivo estacional, todavía no hay consenso entre los investigadores sobre la eficacia antidepresiva de esta terapia. La gran disparidad en los resultados informados refleja las diferencias metodológicas en los diseños de los estudios y sugiere que los factores que influyen en la respuesta a la exposición a la luz brillante pueden no estar aún bien caracterizados. Estos factores pueden incluir la intensidad relativa de la luz, la duración de la exposición, el tiempo de exposición, la frecuencia de exposición y la longitud de onda. Además, la variación entre individuos que se someten a terapia de luz brillante, como las diferencias genéticas, epigenéticas y otras diferencias inter-individuales mal caracterizadas, puede ayudar a explicar la disparidad en la respuesta. Se necesitan grandes estudios prospectivos que identifiquen y controlen estos factores para dilucidar los complejos mecanismos de la terapia de luz y para aclarar sus posibles efectos antidepresivos.

Referencias

Depresión: La Solución Integrativa de Salud Mental, James Lake MD

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