¿Estoy loco o qué?

Jeannie es una madre ocupada con tres hijos de 6, 9 y 10 años. Trabaja a tiempo parcial como asistente de biblioteca, Den Mother a la tropa de Girl Scouts de su hija mayor y se ofrece como voluntario dos veces al mes en una despensa local de alimentos. Ella y su esposo Jerry, un plomero que maneja su propio negocio, juegan a cartas cada dos domingos por la tarde con un grupo de amigos que conocen desde la escuela secundaria. Como jefa de la organización de las agitadas vidas de su familia, Jeannie está a cargo de la cuenta de cheques del hogar. "No dejo que Jerry haga ninguna entrada en el libro mayor. Todo tiene que estar en mi letra. También tengo un bolígrafo especial que me gusta usar. Si tengo que escribir un cheque y mi libro mayor no está disponible, anotaré el número de cheque y el monto en una nota adhesiva. Luego, cuando llegue a casa y encuentre mi bolígrafo, seguiré adelante e ingresaré el cheque en el libro mayor. Yo también soy así con el calendario familiar. Una vez, uno de los niños escribió la hora y el lugar de su juego escolar en el planificador. Fui a la tienda, compré un calendario nuevo y reescribí el año completo de actividades y cumpleaños para poder tenerlo con mi bolígrafo especial y con mi propia letra. Mi familia se burla de mí, pero no me importa. Simplemente se ve más ordenado de esta manera. Todo el mundo sabe que no debe escribir donde no deberían ".

Bob es un hombre soltero de 59 años, recientemente retirado (5 meses) después de servir 33 años como Maitre D en el restaurante más caro de la ciudad. Vive solo en un apartamento acogedor y hace cuatro meses comenzó a pasar sus días recortando cada artículo del periódico local y archivándolos según su propio sistema. Diecisiete cajas de recortes están apiladas a lo largo de una pared de su habitación de invitados. Él sale de su departamento dos veces por semana cuando su cuñada viene a llevarlo a la tienda de comestibles. De vez en cuando se detienen a almorzar, siempre pizcan en su lugar favorito del vecindario. Cuando los amigos llaman, Bob promete reunirse con ellos pronto, pero nunca lo hace, a pesar de sus quejas de soledad y sensación de sentirse desconectado del mundo exterior. "Parece una molestia. Tendría que arreglarme, buscar estacionamiento, sentarme allí y hablar sobre quién sabe qué, quién sabe por cuánto tiempo. A nadie le interesa lo que un viejo jubilado diga. Es más fácil para mí quedarme en casa. Tengo mucho que hacer. Además, ya no llaman tanto ". La semana pasada, Bob comenzó a suscribirse a un periódico nacional, además de las noticias de su ciudad natal. "Hay muchas cosas que mi periódico local no cubre. No quiero perder nada de eso ".

El esposo de Jill solicitó el divorcio hace tres meses. Ella vive con su hija de 16 años y su hijo de 14 años en la casa de la familia y trabaja tiempo completo como tenedor de libros para una pequeña agencia de seguros. Ella reporta sentirse estresada por su nuevo estado como madre soltera. "Necesitamos rutina. Ese es el secreto de cualquier hogar exitoso. Cada dos días es día de lavandería. La cena es a las 6:00 en punto. entonces son tareas, duchas y oraciones. Es esa estructura que hace que las cosas funcionen. Ambos niños se sientan conmigo después de que están en pijama y leemos durante veinte minutos juntos. Refunfuñan al respecto, pero es un tiempo familiar importante. Alternamos quién elige el libro y quién inicia la discusión de veinte minutos sobre lo que acabamos de leer. Estos son los recuerdos que mirarán hacia atrás y sonríen ". Jill dice que usa la misma devoción a la estructura para mantener todo funcionando en el trabajo. "Las cosas deben hacerse en cierto orden de cierta manera. Eso es difícil de entender para la nueva niña. Ella se queja con nuestro jefe, pero va a tener que aprender que he estado haciendo esto por mucho tiempo. Mi sistema funciona y lo sé una vez que ve que estará bien ". Y a pesar de afirmar que está sola ahora que su marido no está, Jill dice que" ha tenido mala suerte "en sus intentos por encontrar nuevos amigos. "Les digo que debemos encontrarnos para tomar algo o tomar un café, pero no funciona. A veces quieren hacer otra cosa. Pero las personas se conocen primero con encuentros cortos y actividades. No iría a jugar bolos con personas con las que aún no he comido. Así no es cómo se hace. Es como si todos estuvieran haciendo sus cosas en estos días y simplemente no está bien ".

¿Alguna de estas personas podría beneficiarse de algún tiempo dedicado a la terapia?

Todos tenemos nuestras peculiaridades. Jill tiene razón sobre una cosa: los seres humanos aman la estructura. Incluso aquellos amigos nuestros que parecen volar por la base de sus pantalones y rebotan de una aventura a la siguiente. Si miras de cerca su comportamiento, podrás ver esa estructura. Tal vez las crisis de alguien puedan predecirse por la actuación de su equipo deportivo favorito. Quizás se puede contar con que otra persona deje un trabajo perfectamente bueno cada vez que llega el verano. Puede que no sea la estructura que preferiríamos para nuestra propia vida, pero es estructura, no obstante. Los humanos aman la rutina. Nos consuela con la fantasía de que nuestro mundo está seguro y bajo nuestro control.

Piensa en tus propios rituales. ¿Cómo comienza tu mañana? ¿Qué vestimenta y hábitos alimenticios le tienen cariño? ¿Saludas a un compañero de trabajo de la misma manera todos los días? ¿Hay algunas vacaciones que siempre se gastan en la misma casa de parientes? Sé que si mi diario de la mañana no se entrega a tiempo para que lo lea antes de que llegue mi primer paciente, mi día ha tenido un comienzo incómodo. También como mi comida alrededor del plato; consumiendo todo un artículo antes de pasar al siguiente. Y siempre como en el mismo orden. Primero los almidones, luego los vegetales, luego la proteína.

Todos tenemos rituales que para algunos pueden parecer compulsivos. ¿Pero son ellos? ¿Cuándo debemos analizar detenidamente los comportamientos que agregan estructura a nuestro día y determinar que quizás hemos cruzado la línea y que nuestras peculiaridades se han convertido en obsesiones?

La respuesta, por supuesto, es determinar cuánto impacto tienen nuestros comportamientos rituales en nuestro funcionamiento general. Cualquier actividad, desde videojuegos hasta ejercicio, hasta poner la mesa o lavarnos las manos … CUALQUIER actividad tiene el potencial de superarnos y alejarnos de hacer las cosas que necesitamos para lograr nuestros objetivos. Incluso aquellos a los que podríamos mirar y determinar casualmente agregan una estructura beneficiosa para nuestros días. La pregunta siempre debe ser: ¿este comportamiento ritualizado interfiere con mi capacidad de vivir el tipo de vida que quiero? Veamos nuestros tres ejemplos.

Jeannie tiene un loco descarado, ¿no? Todas las entradas en el talonario de cheques y el calendario de la familia deben estar en su escritura a mano y en su bolígrafo especial. Puede sonar extraño para algunos, ¿verdad? Y cuando ese ritual se altera, ella claramente se siente incómoda. Diablos, ella manejó a la tienda y compró un nuevo calendario cuando su hijo hizo una entrada por su cuenta. Entonces definitivamente hay un componente compulsivo en esto. Pero, ¿necesita ingresar a un curso de terapia para resolver el problema? Yo creo que no. Jeannie está funcionando a un nivel muy alto. Ella está activamente involucrada con su familia y su comunidad. Ella tiene interacciones sociales regulares y agradables. Ella no oculta su comportamiento y ni a ella ni a su familia les molesta. Confío en que cualquier profesional de la salud mental calificado alejará este y no hará nada más que sugerir que compre esos bolígrafos especiales a granel para disfrutar del descuento.

¿Qué hay de Bob? (Sonreí cuando escribí esa frase … ¿recuerdas esa película?) Podemos inferir que el trabajo de Bob lo mantuvo vitalmente involucrado con los demás todas las noches durante más de la mitad de su vida. Ahora está socialmente aislado. Los círculos de amistad anteriores se están erosionando debido al tiempo que pasa recortando y archivando artículos de periódico. Su entorno de vida se ve afectado a medida que los archivadores crecen en número. Puede que no pase mucho tiempo hasta que califique para un diagnóstico de acaparamiento. Y sus compulsiones están escalando. Acaba de expandir sus recortes para incluir un periódico adicional. Bob claramente se beneficiaría de una entrevista clínica para determinar qué papel juega la depresión en sus conductas compulsivas recién descubiertas. ¿Son estos comportamientos en reacción a una transición difícil del trabajo a la jubilación? ¿Es el recorte y la presentación lo que le da consuelo? ¿Le da un sentido de propósito que de otro modo se imagina que falta en su vida? No podemos entender las respuestas de esta breve viñeta, pero está claro que la participación compulsiva de Bob en la organización y el almacenamiento de las noticias del día está interfiriendo con su vida.

Eso nos lleva a Jill y su devoción obsesiva por hacer las cosas a su manera. Aquí vemos un ejemplo donde el comportamiento compulsivo no está jugando con la forma en que funciona en su vida, pero está interfiriendo con las relaciones. Su esposo se fue. Mi corazonada es que sus hijos también lo estarán pronto. Está alienando a la gente en el trabajo y no es sorprendente que tenga dificultades para desarrollar un grupo de amigos. Claramente el comportamiento de Jill está interfiriendo con sus objetivos declarados de tener una vida familiar feliz y una red de apoyo social. Lo que es único del ejemplo de Jill es que no ve cómo su comportamiento la está obstaculizando. Si bien el comportamiento de Jill podría, para todo el mundo, parecerse al TOC, probablemente no lo sea. Jill nos está mostrando cómo se ve OCPD. El trastorno obsesivo de la personalidad compulsiva (OCPD, por sus siglas en inglés) es distinto de su primo OCD más agudo, ya que a las personas que muestran OCPD no les molestan sus comportamientos compulsivos u obsesiones rígidas. Es el resto del mundo quien tiene problemas con eso. Y aunque Jill podría beneficiarse claramente de un curso de psicoterapia diseñado para abordar sus conductas, el pronóstico para las personas que llevan un diagnóstico de OCPD es mucho menos optimista que para aquellas personas que viven con TOC. Las personas con TOC están preocupadas por sus comportamientos y pensamientos. La gente con OCPD está muy bien con la forma en que ven el mundo. Es el resto de nosotros los que necesitamos obtener su programa y todo estará bien.

Te invito a hacer un inventario de tus propias peculiaridades. Pídale a algunas personas que lo saben que le diga lo que ven. Luego pregúntese si sus comportamientos están interfiriendo con sus objetivos. ¿Están impidiendo que tengas el tipo de relación que te gustaría tener? ¿Te están impidiendo vivir tu mejor vida?

Me encantaría escuchar algunas de las cosas estrafalarias que haces. ¿Eres como yo y comes alrededor del plato como si fuera una especie de reloj culinario? ¿Sabes que va a ser un gran día si puedes completar el crucigrama de NYTimes? Cuéntame cuáles son esas piedras de toque que te ayudan a superar tu día y NO interfieren con tu funcionamiento. No puedo esperar a saber de ti.

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