Estados Unidos de América (1776-2016): ¿Necesitamos un Memorial?

Típicamente, las transiciones del poder presidencial no resultan en monumentos conmemorativos, tal vez discusiones sobre una biblioteca presidencial, pero ahora hay una multitud de titulares que aparecieron en una variedad de lugares anunciando el fin del país como pensamos que lo sabíamos. La parte "Unidos" probablemente fue un mito durante bastante tiempo, que se remonta a la Guerra Civil, generalizada después de la Guerra de Vietnam, y evidente en recientes referencias omnipresentes a estados rojos y azules. Ciertamente, la división entre el colegio electoral y el voto popular en las últimas elecciones, el primero dando a Trump la presidencia, el último a favor de Hillary Clinton, fue una prueba más, si es que la necesitábamos, de que el país está lejos de estar unido. Dicho esto, ¿qué sugiere este título de obituario y cómo se puede conmemorar?

He escrito anteriormente sobre la misoginia generalizada revelada por las elecciones; de hecho, muchos ahora temen por el futuro de Roe vs. Wade. La buena noticia (si podemos decir eso) es que las contribuciones a Planned Parenthood así como a la ACLU están subiendo. También argumenté que la escasez de monumentos conmemorativos para mujeres reales en nuestro medio era evidencia de la denigración de su importancia y estoy feliz de informarles que hay planes en curso para un monumento conmemorativo a Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony por un lugar en Central Park de The New York Historical Society – al fin un sitio prominente para dos mujeres prominentes. También debemos recordar destacar a Margaret Sanger (a pesar de algunas de sus creencias cuestionables) que proporcionó a las mujeres la libertad reproductiva para trabajar fuera del hogar. Creo que un monumento a Sanger destacaría el problema del aborto amenazado por la administración del presidente electo.

Este podría ser el momento de considerar un movimiento nacional para erigir monumentos a personas notables de otros grupos subrepresentados antes de la amenaza a los derechos individuales que parece inminente. ¿Qué hay de los estadounidenses de origen africano, asiático, musulmanes, héroes LGBT y heroínas (tenemos Gay Liberation de George Segal en Sheridan Square, pero las cuatro cifras son genéricas)? Podría ser un poco más difícil en un futuro no muy próximo discriminar a estos grupos si tenemos recordatorios visibles de sus contribuciones para hacer grande a los estadounidenses. Está claro que el cambio para los próximos cuatro años tendrá que comenzar y realizarse a nivel local. Sin lugar a dudas, hay muchas personas locales que merecen ser honradas en lugares públicos que podrían figurar en algún registro nacional accesible en línea.

Pero, ¿qué deberíamos hacer para conmemorar la desaparición de lo que quizás fue un mito de la identidad nacional, pero que sin embargo nos unió a muchos de nosotros, la idea de que este país era un refugio para todos, una tierra de oportunidades como ninguna otra? La Estatua de la Libertad estaba dedicada a ese concepto y continúa recibiendo inmigrantes y refugiados en el puerto de Nueva York, pero durante cuánto tiempo más será ese el caso. Mientras tanto, ¿necesitamos un lugar para llorar o planificar un futuro diferente? Y si es así, ¿qué aspecto debería tener? El proyecto del artista Mathew Chavez, Subway Therapy , proporcionó notas post-it a las personas en una estación de metro de la calle 14, lo que les permitió expresar sus sentimientos sobre la elección y, de ese modo, crear muros de memoria recolectada; incluso el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, firmó uno. Hay planes para expandir el proyecto a otras declaraciones. (¿Cómo?) Podemos aprovechar el impulso de tantos para expresar sus sentimientos en el espacio público para crear un foro continuo, uno que pueda encontrar consuelo en los números y el poder de efectuar el cambio. ¿Podemos crear un movimiento de base para hacer frente a las elecciones de mitad de período en dos años para alterar la composición del Congreso y asegurarnos de que se escucha una gran cantidad de voces?

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