Esos juegos de Facebook que jugamos y por qué los jugamos

Millones de personas en todo el mundo juegan una o más de lo que la industria del juego llama videojuegos "casuales". A diferencia de su alternativa, los videojuegos tipo "núcleo duro" que implican apuntar a enemigos, los videojuegos casuales le presentan desafíos en los que debe hacer combinaciones de elementos coincidentes o crear un sistema para administrar todo, desde animales de granja hasta comidas. Algunos juegos son juegos de cartas virtuales o de mesa en los que compites contra alguien más en tu círculo de amistades, o incluso un extraño al azar. En comparación con lo que escuchas sobre los juegos de núcleo duro como Grant Theft Auto o Call of Duty, te sientes muy seguro de que al jugar con estas incursiones inocuas, si no francamente tiernas, en la fantasía, probablemente estés bastante seguro.

También es posible que haya escuchado sobre los beneficios cognitivos de jugar videojuegos. Irónicamente, algunos investigadores creen que en realidad son los juegos de disparos en primera persona (un tipo de juego duro) que le dan a su atención los mayores desafíos mentales y el crecimiento. Debido a que presentan objetivos que se mueven rápidamente provenientes de múltiples direcciones, mejoran su capacidad para integrar información compleja y luego preparan rápidamente su respuesta. Los juegos que usan Nintendo Wii también obtienen votos de aprobación de los investigadores cognitivos porque muchos de ellos lo hacen moverse físicamente, y mentalmente más activo. Sin embargo, las personas con más probabilidades de beneficiarse de tales modalidades de juego, a saber, los adultos mayores que buscan mantener la mente alerta, en realidad no les gustan esos juegos. Los investigadores en el campo informan bajos niveles de cumplimiento cuando le piden a los adultos mayores que practiquen los juegos en casa entre sesiones de prueba.

Se sabe mucho menos sobre esos videojuegos casuales muy populares. A pesar de que se han extendido como un reguero de pólvora a través de las redes sociales, en particular Facebook, han sido relativamente ignorados por los investigadores cognitivos. Hace unos años, como escribí en un blog anterior, uno de mis asistentes de investigación de pregrado me presentó a Bejeweled Blitz, uno de los clásicos y mejor establecidos del juego de Facebook. Ella me mostró cómo jugarlo, pero, por desgracia, mi puntaje fue patéticamente bajo. Pensé que vería si podía redimirme en sus ojos y obtener al menos algunos miles de puntos (un mínimo). Mientras avanzaba torpemente a través del minuto de enfrentamientos de fuego rápido que parpadeaban en el tablero, me di cuenta de que estaba disparando algunas neuronas que normalmente no tenían tanta presión sobre ellas.

En poco tiempo, decidí que jugar Bejeweled Blitz sería "bueno para mí" y, como se imaginarán, racionalicé mi camino en sesiones cada vez más largas. Afortunadamente, resistí la tentación de gastar más de unos pocos minutos a la vez en el juego. También me di cuenta de que si sentía que estaba restringiendo algunas conexiones sueltas en mi cerebro, tal vez el juego realmente podría tener efectos beneficiosos sobre las habilidades cognitivas que a los psicólogos les importa incluir el enfoque atencional y el tiempo de respuesta. Quizás los videojuegos casuales como Bejeweled Blitz pueden proporcionar un entrenamiento mental necesario para las personas que buscan perfeccionar sus cerebros. Sin embargo, ¿les gustarían los adultos mayores a estos juegos para practicarlos y, a su vez, cosechar esos beneficios cognitivos?

Dado mi interés en la psicología del envejecimiento y, en particular, en la forma en que las personas afrontan los cambios físicos y cognitivos, Bejeweled Blitz y otros juegos similares de "emparejamiento de fichas" parecen tener muchos beneficios para beneficiar a la mente envejecida. Presentan arreglos que cambian rápidamente y requieren que el jugador analice estos patrones y prepare respuestas en milisegundos. Debido a que el tiempo de reacción y la atención están muy sujetas a los efectos del envejecimiento, la práctica constante proporcionada por el juego tipo Bejeweled podría ser beneficiosa para revertir algunos de esos efectos.

Este fue el trasfondo de lo que pronto se convirtió en una serie de estudios que me llevaron en direcciones muy inesperadas. Con la ayuda del desarrollador de Bejeweled Blitz, Pop Cap, realicé una encuesta en línea en la que pedí a los usuarios que informaran sobre sus patrones de uso de videojuegos, así como información básica sobre ellos (edad, sexo, educación, ocupación y percepciones del juego y sus patrones de juego). Los resultados llegaron a toda velocidad, y de la noche a la mañana tuve más de 10,000 respuestas.

Los resultados de esta encuesta se acaban de publicar en la revista Cyberpsychology, Behavior and Social Networking con mis ayudantes de investigación de pregrado muy valiosas, Stacy Ellenberg y Kyoko Akimoto. Estos son algunos de los resultados sorprendentes que descubrimos:

  1. Mucha gente juega videojuegos casuales, y algunos lo hacen por mucho tiempo. Un tercio de nuestra muestra calificó como jugadores "pesados", lo que significa que jugaron varias veces al día durante 31 a 60 minutos a la vez. Sin embargo, muchas personas parecen limitar su juego de video, o eso dicen.
  2. El grupo más antiguo constituía los jugadores más pesados. Tanto por pensar que los jóvenes pasan las horas jugando videojuegos. Más del 40% de los mayores de 60 años cumplen los criterios para los jugadores de videojuegos pesados. Esto apoyó mi idea de que los juegos de emparejamiento de fichas podrían ser lo suficientemente preferidos por los adultos mayores para convertirse en plataformas de entrenamiento cognitivo viables.
  3. Los jugadores ocasionales de videojuegos lo hacen por razones sociales . Es posible que piense que los videojuegos son actividades solitarias, pero los que respondieron a la encuesta eran mucho más propensos a citar razones sociales para jugar que incluso el alivio del estrés o el desafío mental. Los adultos más jóvenes tenían más probabilidades de disfrutar de las características competitivas de estos juegos, pero muchos jugadores mayores nos dijeron en sus comentarios abiertos que los juegos en línea les dan la oportunidad de conectarse con amigos y parientes lejanos, incluidos sus nietos.
  4. Las personas se sienten mejor acerca de sus habilidades cognitivas cuando juegan en línea . De los beneficios potenciales de los juegos en línea, nuestros encuestados mencionaron sentirse "más agudos", más rápidos y más capaces de recordar y ver patrones. Los adultos mayores eran más propensos a respaldar la sensación de que sus habilidades mentales mejoraron después de jugar estos juegos y los adultos más jóvenes hablaron sobre los juegos que agudizan su concentración y conciencia mental.
  5. Los juegos en línea son divertidos, pero también pueden ser adictivos . En realidad, no incluimos preguntas de la encuesta sobre cómo se sentían los jugadores adictos a los juegos, pero sin duda descubrimos en las categorías de "otras" respuestas que las personas expresaron cuán prevalecientes fueron esas experiencias. Más de un tercio dijo que el juego era divertido, pero una proporción considerable (15%) admitió voluntariamente ser adicto.

Si hubiésemos realizado el estudio ahora, dos años después, es probable que hubiésemos incluido la entrada más reciente en el mercado de los videojuegos en línea, a saber, "Candy Crush". A diferencia de Bejeweled Blitz, Candy Crush es un juego progresivo que te lleva a niveles de aumento dificultad que puede mantener a los jugadores atrapados por días o semanas. Además, a diferencia de Bejeweled Blitz, Candy Crush monetiza sus juegos. Puedes comprar propulsores, movimientos adicionales y vidas extra por lo que parecen pequeñas cantidades de dinero pero que, con el tiempo, pueden sumar una suma ordenada. Finalmente, Candy Crush reproduce música que puede invocar un estado parecido al trance; por un lado relajándote pero por el otro, penetrando tu conciencia hasta el punto, imagino, donde no puedes sacártelo de la cabeza como un mal tintineo comercial.

Candy Crush emplea un enfoque interesante desde un punto de vista psicológico, manipulando a los jugadores para que quieran comprar esos refuerzos lanzándoles críticas. Si no pasas de nivel, básicamente te dicen que eres un perdedor porque no lograste tus objetivos. ¿Quién quiere que le digan que es un fracaso o que no puede lograr sus objetivos? Obviamente, desea evitar este refuerzo negativo, por lo que tendrá la tentación de comprar un refuerzo o, en algunos casos, suplicarle a sus amigos de Facebook que lo ayuden con movimientos adicionales.

Bejeweled Blitz te da consejos para hacer partidos si dudas por más de un par de segundos. Candy Crush también te da pistas, pero a menudo son malas. Si sigue esos consejos, será mucho más probable que "falle". Muchos jugadores parecen darse cuenta de este hecho, pero aún distrae intentar hacer un movimiento mientras las coloridas golosinas parpadean intermitentemente en el el esfuerzo del juego para hacerte caer en la pista. También hay fuerzas malvadas en Candy Crush que no están presentes en Bejeweled Blitz, como el chocolate que devora movimientos potencialmente buenos. Ambos juegos, sin embargo, involucran objetos con propiedades inherentemente reforzantes, al menos para algunas personas, como joyas bonitas y caramelos deliciosos (aunque no de chocolate).

Los únicos atributos positivos de Candy Crush que puedo imaginar desde el punto de vista psicológico incluyen su capacidad para estimular la llamada función ejecutiva. Muchos de los niveles implican planificar estrategias de movimiento múltiple, "si-luego" en las que hay que imaginar lo que sucederá dos o tres movimientos por delante. De hecho, tienes tiempo para configurar esos movimientos, por lo que el éxito no depende solo de las respuestas de fuego rápido.

Los foros en línea y los recursos para Candy Crush (de los cuales hay muchos, incluidos los que paga) pueden ayudar a los jugadores a superar los distintos niveles. Muchos de los comentaristas en estos foros critican al fabricante del juego por crear un producto malo, pero pocos de esos comentaristas van tan lejos como para decir que están renunciando.

Es difícil saber a dónde va todo esto si Candy Crush se reemplaza por una opción aún más adictiva. Sin embargo, los videojuegos en línea como Bejeweled Blitz no parecen ser una gran fuga de cerebros, como a los críticos les gusta discutir. Si evitas pagar para mejorar tus puntajes pero dependes de tus capacidades mentales, puedes desarrollar una atención más centrada, conectarlos a otros en sus redes sociales y encontrar una forma agradable de pasar el tiempo cuando estás aburrido o simplemente buscando un ruptura mental  

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2014

Referencia:

Whitbourne, SK, Ellenberg, SR, y Akimoto, K. (2013). Razones para jugar videojuegos casuales y beneficios percibidos entre adultos de 18 a 80 años de edad. Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking, 16 , 892-897.

 

 

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