Escape del ciclo de comer emocional

Mi hijo recientemente tuvo un susto de salud que requirió una cirugía mayor. Tuvo éxito y se está recuperando bien, sin embargo, las pruebas médicas aparentemente interminables, la cirugía en sí misma y la estancia de la semana siguiente en el hospital fueron una experiencia desgarradora. Me encontré sintiéndome más estresado de lo que puedo recordar. Después de ser dado de alta del hospital, tuve que recoger una gran cantidad de medicamentos y me encontré gravitando, casi inconscientemente, en la sección de dulces de la farmacia, donde recogí tres tipos diferentes de chocolate. De hecho, abrí una bolsa en el auto y comencé a devorarla. No soy realmente un amante del chocolate. No me malinterpretes, no me gusta el chocolate, pero tampoco me alimento de forma regular. Este es quizás uno de los ejemplos más obvios del fenómeno demasiado común conocido como "comer emocionalmente".

La alimentación emocional viene en muchas formas. Como en mi ejemplo, puede estar expuesto a un estresor intenso e inmediato y comer alimentos poco saludables y deliciosos para sobrellevar. Comer chocolate puede ayudarte a sentirte mejor en este momento, permitiéndote escapar o reducir tu estrés temporalmente.

También hay ejemplos menos obvios. ¿Alguna vez fuiste a una fiesta y descubriste que eras la única persona que incluso intentaba "ser bueno"? Quizás hayas pensado, "no es justo" y experimentaste una sensación de privación. Comer pastel o galletas en esa situación podría considerarse comer emocional porque comer proporciona un escape de la sensación de privación. En otras palabras, comer te ayudó a cambiar cómo te sentiste en ese momento.

La alimentación emocional, en su esencia, es una postura que dice: "No está bien sentir lo que siento". Ciertamente, no hay nada de malo en sentirse bien, sin embargo, hemos llegado a un punto en nuestra sociedad donde el menor tinte de incomodidad visto como el enemigo, algo que necesita ser eliminado y extinguido. Esto simplemente no es realista.

Los humanos experimentan una gama de emociones, en su mayoría fuera de nuestro control. Por ejemplo, trate de enamorarse locamente, profundamente enamorado de la siguiente persona que pasa a su lado. ¿Puedes? Improbable. O mejor aún, asegúrese de no sentir ninguna ansiedad la próxima vez que lo evalúen en el trabajo, o que esté en la primera cita, o que alguien lo esté amenazando. Muy difícil, si no imposible, para la mayoría de las personas. Nuestras emociones son más a menudo una respuesta a circunstancias específicas y lo que está sucediendo a nuestro alrededor. Cómo respondemos a nuestras emociones es otro asunto.

Los investigadores descubrieron que los intentos frecuentes de controlar o cambiar cómo nos sentimos pueden ser dañinos. Esto es fácil de ver con un comportamiento como comer emocional. Digamos que alguien se burla de su peso o de cómo se ve en el gimnasio. Puede sentirse triste, avergonzado y / o enojado. Comer una comida reconfortante, como pizza, helado o pastel, puede hacer que se sienta mejor en este momento, en efecto, cambiando la forma en que se siente. Pero también sabe que probablemente se sentirá incluso peor después, tal vez culpable, sin esperanza, decepcionado de usted mismo, por no mencionar abotargado o físicamente incómodo; estableciendo un círculo vicioso porque ahora nuevamente necesita hacer algo para sentirse mejor (tal vez comer un poco más). En este caso, tratar de encontrar alivio de la vergüenza en realidad creó más emociones negativas no deseadas.

La alternativa es lo que llamo "estar un poco más cómodo con la incomodidad". Todos podemos beneficiarnos de esto, incluido yo mismo. En lugar de alejar los sentimientos no deseados, puedes invitarlos a entrar. Probablemente estarán allí de todos modos. Déles la bienvenida, como viejos conocidos. Haga espacio para que puedan viajar con usted en su viaje. Puede encontrar que cuando deja de esforzarse tanto para cambiar la forma en que siente que tiene más flexibilidad para elegir lo que quiere hacer. Si está "bien" sentirse estresado, entonces puede comer una ensalada, salir a caminar, involucrar a su familia o amigos, realizar una tarea de trabajo importante e importante, incluso cuando se sienta estresado. En otras palabras, puede sentirse mal y hacer el bien al mismo tiempo. Esto puede ser liberador, ya que cada vez es más libre de elegir comportamientos basados ​​exclusivamente en sus propios valores y objetivos, en lugar de tener que sentirse de cierta manera antes de involucrarse en comportamientos basados ​​en valores.

Los investigadores han diseñado intervenciones de control de peso alrededor de este concepto usando técnicas llamadas atención y aceptación. Mindfulness simplemente significa prestar mucha más atención a cómo te sientes y qué estás pensando en este momento. Es similar a la meditación, pero está más centrado en sintonizar tu experiencia momento a momento. Las técnicas de aceptación te enseñan cómo permitirte sentir una gama normal de emociones humanas mientras te enfocas en involucrarte en un comportamiento que es consistente con tus metas y valores, sin tratar de cambiar o controlar tus emociones. En otras palabras, las habilidades de aceptación ayudan a enseñarle cómo sentirse un poco más cómodo con la incomodidad.

Los estudios sugieren que esto puede ser particularmente útil para perder y mantener la pérdida de peso para las personas que tienden a comer emocionalmente. Evan Forman y sus colegas mostraron en una serie de estudios que las personas que eran susceptibles a la alimentación emocional eran menos propensas a comer chocolates que se les asignaron para llevar a cabo después de recibir entrenamiento de atención plena y aceptación. Además, las personas con sobrepeso y obesas que son más propensas a participar en la alimentación emocional perdieron más peso de un tratamiento que incorporó estas técnicas en comparación con uno que no lo hizo. Pero no es solo peso; Estas técnicas son útiles en otras áreas, mejorando la calidad de vida de las personas que sufren de depresión, ansiedad, dolor crónico y una serie de otros problemas.

Abrí hablando sobre un ejemplo bastante extremo de estrés con mi hijo, pero es sorprendente cuán rápido un incidente puede convertirse en un hábito. Me encontré en las siguientes semanas con más postre y prestando mucha menos atención a mis elecciones de alimentos, más que feliz de obtener ese efecto de "sentirse mejor" de los alimentos sabrosos. Me tomó un esfuerzo consciente tanto prestar atención a lo que estaba sintiendo (estrés, miedo) y permitirme sentir esas emociones sin mucha lucha para comenzar a romper el ciclo de alimentación emocional. Si se encuentra en un patrón similar, le insto a considerar el diario y buscar recursos que enseñen y apoyen el desarrollo de la atención plena y las habilidades basadas en la aceptación. Con la práctica, es posible que te encuentres comiendo menos emocionalmente a medida que te sientes un poco más incómodo.

El Dr. Jason Lillis es autor de The Diet Trap: alimenta tus necesidades psicológicas y finaliza la lucha contra la pérdida de peso disponible en Amazon y donde se venden todos los libros.

Artículos fuente:

1. Comparación de las estrategias de afrontamiento cognitivas basadas en la aceptación y estándar para apetecer dulces en mujeres con sobrepeso y obesas. Por: Forman, Evan M .; Hoffman, Kimberly L .; Juarascio, Adrienne S .; et al. Comer Comportamientos Volumen: 14 Número: 1 Páginas: 64-68 Publicado: ENE 2013

2. El proyecto Mind Your Health: Un ensayo controlado aleatorizado de un tratamiento conductual innovador para la obesidad Por: Forman, E. M .; Butryn, M. L .; Juarascio, A. S .; et al. Volumen de obesidad: 21 Número: 6 Páginas: 1119-1126 Publicado: JUN 2013

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