¿Es el castigo una forma efectiva de cambiar el comportamiento de los perros?

Probablemente la controversia continua más candente entre los expertos en perros tiene que ver con el uso del castigo en el entrenamiento del perro. Aunque las técnicas de entrenamiento del perro se han generalizado, el entrenamiento basado en la "disciplina" que utiliza la fuerza física se ha vuelto más común debido a ciertos programas populares de televisión que lo presentan, y una serie de libros de entrenamiento para perros que lo defienden. Las técnicas comunes de castigo o confrontación utilizadas para controlar perros incluyen: correcciones de correa afiladas destinadas a causar malestar; golpeando o pateando al perro; aplicando una descarga eléctrica; aplicar fuerza física para presionar a un perro en una posición sumisa hacia abajo; o el "rollo alfa", que obliga al perro de espaldas en una posición aparentemente sumisa, más una variedad de otras técnicas que incluyen gritos, miradas amenazadoras o gruñidos, uso de aerosoles de agua o pistolas de agua, agarrar al perro por el pescuezo del cuello o papada, sacudiéndolo y procedimientos similares.

El uso de tales métodos de castigo y confrontación parece haber crecido desde la presunción de que la mala conducta o agresión canina está enraizada en el intento del perro de expresar dominio social sobre su dueño, y esto ha sido desencadenado por la falta de asertividad o autoridad por parte de ese dueño Los defensores de tales teorías sugieren que los dueños de perros deben establecerse como el líder de la manada '' alfa '' o '', usando manipulaciones físicas, amenazas e intimidación para poder hacerlo. Se supone que la aplicación de la fuerza obliga al perro a adoptar una actitud subordinada menos desafiante y más obediente. Estas ideas persisten a pesar de que la investigación ha sugerido que tales creencias basadas en los datos recopilados sobre el comportamiento de los lobos en los paquetes probablemente sean incorrectas (haga clic aquí para ver un ejemplo).

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Empecé a pensar sobre este tema una vez más cuando apareció un nuevo estudio en la revista Pediatrics . Este estudio trató con niños humanos, no perros, y analizó los efectos de las nalgadas. Nalgadas es la forma más común de castigo utilizado para controlar el comportamiento de los niños humanos. Según los datos de casi 2,500 niños, Catherine Taylor y sus colegas de la Universidad de Tulane informan que los niños que fueron azotados con más frecuencia a los 3 años tenían más probabilidades de ser agresivos a la edad de 5 años. "Las probabilidades de que un niño sea más agresivo a los 5 años aumentó en un 50 por ciento si le habían dado una palmada más de dos veces en el mes anterior al inicio del estudio ", dijo Taylor. Tales efectos negativos del castigo se han informado tan a menudo en la literatura científica que la Academia Estadounidense de Pediatría ha decidido no respaldar las nalgadas bajo ninguna circunstancia. Según la Academia, es una forma de castigo que se vuelve menos efectiva con el uso repetido y también hace que la disciplina sea más difícil a medida que el niño crece.

Puede preguntar qué relevancia tiene un estudio sobre niños humanos con nuestra comprensión del comportamiento del perro. Existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que la mente de un perro es más o menos equivalente a la mente de un niño humano de 2 a 3 años (haga clic aquí para ver un ejemplo). Solo eso sugeriría que podríamos aprender más acerca de los perros mediante el estudio de la psicología de los humanos jóvenes, de la misma forma en que los psicólogos extrapolan los hallazgos de la investigación con animales para predecir el comportamiento de las personas. Sin embargo, en este caso también nos ayuda el hecho de que existe una investigación relevante que llega a la misma conclusión acerca de los efectos del castigo en los perros.

Meghan Herron y sus colegas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania informaron en la revista Applied Animal Behavior Science que usar técnicas de castigo cuando entrenan perros tiende a aumentar la agresión en los animales, de la misma forma en que las nalgadas aumentan las respuestas agresivas en niños humanos. El grado de agresividad con que los perros respondieron a estos métodos de control negativo, dependió de la gravedad y la naturaleza de la técnica utilizada para forzar o castigar al perro. Así, el 43 por ciento de los perros aumentó su agresión en respuesta a ser golpeado o pateado, mientras que solo el 3 por ciento mostró un aumento en la agresión asociada en respuesta a un sonido correctivo como "¡Schhtt!" O "Uh-Uh!" Una lista de algunos de sus hallazgos es:

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Una cosa en este estudio que me pareció sorprendente tenía que ver con las correcciones de correa. Estos no suelen ser recomendados por entrenadores de perros positivos, ya que pueden producir temor y agresividad en el perro. Sin embargo, en este estudio, solo el 6 por ciento de los perros respondieron de forma agresiva a las correcciones de correa, y el 63 por ciento de los propietarios que utilizaron dichas correcciones sintieron que tenían un efecto positivo. Sin embargo, el estudio no tuvo forma de controlar la gravedad de las correcciones de correa, por lo que puede ser que usar la correa más como guía que como castigo sea lo que estamos encontrando aquí.

Lo que surge de este estudio es una confirmación de que el uso de técnicas de castigo en perros tiene el mismo efecto que el uso del castigo físico en los niños, es decir, un aumento en el comportamiento agresivo en general, y específicamente una mayor agresión hacia el individuo quien esta aplicando el castigo Dados estos hallazgos, las recomendaciones que abogan por el uso de métodos de castigo y confrontación como parte del entrenamiento del perro y el control de la conducta parecen ser poco aconsejables.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Born to Bark, The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Narices? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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