¿Eres la misma persona que solías ser?

La identidad personal proviene de mecanismos que interactúan.

¿Cuánto ha cambiado en los últimos 10 años? Tu cuerpo ha envejecido, y tienes algunos recuerdos, creencias y actitudes diferentes. Pero muchos de tus recuerdos son los mismos, y tu cuerpo tiene similitudes y continuidades con lo que era antes.

¿Serás la misma persona dentro de 10 años? Puede que esté muerto o tenga algún tipo de lesión cerebral o demencia que le haya quitado gran parte de su funcionamiento mental. ¿Todavía eres un ser demente o inconsciente?

Estas preguntas plantean el problema filosófico tradicional de la identidad personal, con respecto a lo que hace a las personas lo que son. Los filósofos generalmente abordan esta cuestión utilizando experimentos de pensamiento sobre sucesos imaginarios, como trasplantes de cerebro y teletransportación. Pero tales experimentos mentales son una fuente tan confiable de conclusiones verdaderas como los textos religiosos y Fox News. Un enfoque más científico del yo puede iluminar mejor los problemas de la identidad personal.

Mi teoría de los mecanismos multinivel del yo entiende a una persona como un sistema complejo basado en interacciones a cuatro niveles: molecular, neuronal, mental y social. Un mecanismo es una combinación de partes conectadas cuyas interacciones producen cambios regulares. Por ejemplo, una bicicleta tiene partes, como el manillar, el marco, los pedales, la cadena y las ruedas, cuyas conexiones e interacciones con su cuerpo le permiten andar por la calle.

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Los mecanismos cambian cuando obtienen piezas nuevas, como una rueda de trabajo para reemplazar una que está rota, o cuando sus conexiones e interacciones se alteran para producir diferentes cambios: por ejemplo, cuando se suelta una cadena de bicicleta, dificultando el pedal. La identidad de un mecanismo no es todo o nada, sino que es una cuestión de grado, dependiendo de cuánto se hayan alterado las partes, las conexiones y las interacciones. Del mismo modo, no hay una respuesta simple a la pregunta de si usted es la misma persona que solía ser, ya que depende de los cambios en cuatro niveles de mecanismos.

Sus mecanismos moleculares probablemente solo han cambiado un poco en los últimos 10 años. Exceptuando las mutaciones, todavía tienes la misma genética basada en el ADN, pero es probable que hayas tenido algunos cambios epigenéticos en las uniones químicas que afectan la expresión génica. Todavía tiene aproximadamente los mismos neurotransmisores, pero el estrés, la depresión o la buena suerte pueden haber afectado la operación de otros como la serotonina y la dopamina. El envejecimiento, la maduración o la medicación también pueden haber afectado los niveles de hormonas, como el estrógeno y la testosterona.

Es probable que sus mecanismos neuronales sigan siendo similares a los de hace 10 años, si no ha tenido problemas importantes, como conmociones cerebrales o accidentes cerebrovasculares. Sus neuronas todavía funcionan excitándose e inhibiéndose mutuamente. Ha perdido algunas neuronas por el envejecimiento, pero también ha ganado miles de neuronas nuevas todos los días. En general, la mayoría de sus 86 mil millones de neuronas son las mismas que tenía antes, aunque las nuevas experiencias y el aprendizaje han modificado las conexiones sinápticas entre ellos.

Los mecanismos mentales consisten en representaciones, como conceptos y creencias, que interactúan mediante inferencias y otros procesos. Sus cambios mentales incluyen la adición de nuevos conceptos, tales como atracones y transgénero, y muchas creencias nuevas afectadas por los cambios en el mundo, por ejemplo, en relación con el estado de la economía. También es posible que haya cambiado su actitud en cuestiones como la política.

El cuarto nivel de mecanismo relevante para uno mismo es social, porque las interacciones con otras personas son fundamentales para la vida humana. Es posible que haya ganado nuevos amigos o familiares y haya perdido a otros, o cambiado de trabajo o club. Dichos cambios sociales pueden afectar sus representaciones mentales, así como sus procesos neuronales y moleculares. Por ejemplo, si estuviste en una relación romántica muy estresante hace 10 años, pero ahora tienes un buen amante, entonces tu mejora social ha afectado tus mecanismos moleculares: menos cortisol y más dopamina. Incluso si sus mecanismos neuronales están comprometidos por la demencia, aún puede tener relaciones sociales importantes a través de interacciones con las personas que continúan cuidándose de usted.

Los cambios en todos estos niveles dejan en claro que no debe esperar una respuesta simple, sí o no, a si usted es la misma persona que solía ser. Usted ha cambiado de alguna manera, pero no en otras, en gran medida una cuestión de grado, pero posiblemente una cuestión de tipo, si ha tenido algún daño catastrófico en el funcionamiento de su cerebro.

Otros puntos de vista del yo proporcionan respuestas muy diferentes a las preguntas sobre la identidad personal. Si el yo es el alma, una sustancia no material impermeable a los cambios físicos, entonces claramente eres la misma persona que eras. E incluso puedes ser esa misma persona después de la muerte. Desafortunadamente, no hay buena evidencia de la existencia de un alma inmortal.

Algunos filósofos desde David Hume hasta Daniel Dennett han sido escépticos sobre la existencia del yo. Si los yo no existen, entonces la identidad personal es muy problemática. No hay nada que mantenga unida la gran cantidad de experiencias y recuerdos que las personas adquieren continuamente. Mi cuenta es muy diferente: realmente hay un tipo complicado de identidad personal en virtud de los mecanismos moleculares, neuronales, mentales y sociales en curso que constituyen el yo.

Imagen de Facebook: wavebreakmedia / Shutterstock

Referencias

Thagard, P. (2014). El yo como un sistema de mecanismos de interacción multinivel. Philosophical Psychology , 27, 145-163.

Thagard, P., y Wood, JV (2015). Ochenta fenómenos sobre el yo: Representación, evaluación, regulación y cambio. Frontiers in Psychology , 6. doi: 10.3389 / fpsyg.2015.00334.

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