Envidia y regodeo: una rendición innecesaria

Los humanos a menudo se evalúan a sí mismos y a los demás en comparación. Cuando la persona o grupo objetivo de esa comparación tiene activos o atributos superiores, se produce envidia. La envidia afecta a los humanos en economía, política, familia, vida social y carrera. Las conductas adictivas, como la alimentación compulsiva, se encuentran entre los daños colaterales causados ​​por la incomodidad emocional de la envidia. Sin embargo, los humanos son mucho más propensos a juzgar en comparación al valor intrínseco, lo que resulta en envidia o desprecio. Schadenfreude está obteniendo placer de la desgracia de otra persona o grupo.

La corteza dorsal anterior del cíngulo (dACC) se activa cuando se produce la envidia según múltiples estudios de neuroimagen. Esto sucede porque llegar al extremo corto de la comparación social viola nuestro concepto de sí mismo, lo que resulta en dolor emocional, y el cerebro procesa los conflictos cognitivos y el dolor social en el CADC. Cuanto más superiores sean los activos y atributos de la persona objetivo en una comparación social, mayor será la envidia. La envidia aumenta exponencialmente de acuerdo con la relevancia propia de la persona objetivo en la comparación social (es decir, si la persona objetivo es similar en edad, raza, sexo y ocupaciones).

Cuando la persona envidiada experimenta desgracias, se produce una fuerte activación en el cuerpo estriado ventral, un nodo clave de recompensa en el cerebro. Los estudios que compararon activaciones cerebrales regionales entre ganancias reales y ganancias relativas indicaron que incluso cuando una persona experimentó pérdida material, como perder dinero, saber que otra persona perdió más dinero aumentó la actividad estriatal (que indica alegría) al mismo nivel que una ganancia real. Esto sugiere que el cuerpo estriado ventral desempeña un papel en la mediación de las consecuencias emocionales de la comparación social. Además, incluso cuando los sujetos ganaban dinero, si los otros sujetos ganaban más dinero, aumentaba la actividad de DACC que indicaba envidia.

La necesidad humana de comparación social plantea otra pregunta. ¿Existen diferencias neuronales en la comparación social ascendente y en la comparación social descendente? (es decir, los que tienen más y los que tienen menos, respectivamente). Varios estudios de neuroimágenes han demostrado que los sujetos no experimentan envidia o regodeo cuando la persona objetivo en una comparación social tiene menos activos. Esto es cierto incluso si la persona objetivo es muy similar en edad, raza, sexo, actividades, etc.

Conectando los puntos

La envidia en los humanos se intensifica cuando hacemos comparaciones sociales con personas que tienen activos superiores que son similares a nosotros. Cuanto más superiores son las posesiones de la persona objetivo, más envidia nos convertimos. Del mismo modo, cuanto más envidiamos a una persona objetivo, más alegría nos producirá regodearse cuando experimente la desgracia. Cuando la persona objetivo es diferente a nosotros, no experimentamos una envidia fuerte si la persona objetivo en una comparación social tiene más activos. Si la persona a la que se apunta no es superior en activos, ni auto-relevante en similitud y búsquedas, no envidiamos sus logros, ni disfrutamos regodeándonos cuando él o ella experimentan infortunio.

En última instancia, el cerebro humano está motivado para mantener un concepto de sí mismo positivo, y la envidia es la condición en la que la información de comparación social relevante entra en conflicto con el autoconcepto positivo. Esto produce incomodidad emocional, que se presenta en el cerebro como una combinación de dos dolores sociales: dolor auto-social (decepción) y exclusión social (inadecuación en el campo de la comparación social). Cuando el cerebro experimenta dolor, su respuesta predeterminada es eliminarlo o reducirlo. Puedes lograr esto disminuyendo la relevancia de la comparación, incrementando el rendimiento o las posesiones o derivando gozo de la desgracia de la persona envidiada.

El mensaje para llevar a casa

En última instancia, los humanos usan la comparación social como medida para evaluar el éxito personal. El éxito no es un producto finito y limitado. Tampoco es el éxito una variable fija, discreta; es infinito, dinámico y contextual. Por lo tanto, hay suficiente éxito en este mundo para todos. Las razones que los humanos presumen de otro modo se encuentran en las medidas problemáticas de la comparación social. Estas medidas son problemáticas porque carecen de la sensibilidad suficiente para medir con precisión y comparar a los humanos. Las medidas comúnmente utilizadas de comparación social son crudas, y comparables a tratar de medir nanómetros con un criterio. Su éxito no puede afectar mi oportunidad de tener éxito porque su éxito es contextual para su vida y mi éxito es contextual al mío. Por lo tanto, la fórmula para comparar con precisión su éxito con mi éxito sería extremadamente compleja y debe tener en cuenta la genética, la epigenética, las experiencias de desarrollo, la neuroplasticidad, los factores ambientales, los neuropéptidos, la química intracelular, etc. etc. etc. No tenemos esos capacidades.

La envidia puede llevar a los estudiantes a mejorar su juego académico. Más a menudo, conduce a cambios mayores y objetivos de vida. Profesionalmente, puede motivar a individuos y organizaciones a desempeñarse mejor. Sin embargo, la mayoría de las veces alienta a las personas a discriminar, ser injustas y participar en otros comportamientos falsos y subóptimos en el lugar de trabajo. Regodearse es aún peor porque produce alegría al producir dopamina y el cerebro es una puta de dopamina. Donde hay dopamina, existe la oportunidad de la adicción. Las personas a menudo se vuelven adictas a regodearse de varias maneras. El periodismo sensacionalista y la televisión de realidad se encuentran entre las formas en que los humanos se regodean socialmente. Además, disfrutar de la desgracia de otras personas a menudo evoluciona para tratar activamente de promoverlo. Esta es una mentalidad trágica para un miembro de una especie social.

Sin embargo, habla de la naturaleza altamente adaptativa del cerebro humano. Lamentablemente, el cerebro consolida y simplifica la información. Las lecciones consolidadas y simplificadas de la comparación social se reducen a dos temores humanos básicos: no ser capaces de mantenerse al día con la manada (insuficiencia) y la separación de la manada (exclusión social). Regodearse es una adaptación demostrativamente triste del cerebro humano para mediar la angustia causada por el miedo a morir, lanzándole algo de dopamina.

Nuestros cerebros están en desventaja biológica debido a la disparidad entre los rápidos cambios en la tecnología humana y la estructura social en comparación con nuestra biología estática. Luego usamos estas medidas vagas, amplias e ineficaces de comparación social. Como resultado, perdemos de vista quiénes somos porque nuestro enfoque cambia de quiénes somos, y qué tenemos, quiénes no somos y qué no poseemos. Sí, en competencia, a veces solo puede haber un ganador. Sin embargo, el contexto es todo. Por ejemplo, si una persona, que tiene piernas artificiales, participa por última vez en una maratón con personas que tienen extremidades, ¿realmente terminaron en último lugar o estaban terminando la victoria final? Cuando una tubería explota en la tubería de agua en una calle residencial, ¿quién es más valioso en ese momento y lugar, un plomero o un neurocirujano?

El problema con nuestros métodos de conducta de comparación social, además de promover el comportamiento asocial y causar infelicidad, es que nos convence de que algunas vidas tienen un gran valor y un gran propósito y otras no. Esa es una falacia. Todas las vidas humanas tienen igual valor y propósito. Identificar su valor y propósito, y permanecer fiel a él y respetarlo lo suficiente como para colocarlo por encima de la comparación innecesaria es donde radica la grandeza. ¡Sigue siendo fabuloso y fenomenal!

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