Entrega especial: ¿Qué puede hacer Brown (grasa) por usted?

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Al menos desde los días de Hipócrates en el siglo V a. C. en Atenas, hemos conocido el valor del ejercicio para la salud, pero no fue hasta hace muy poco que los investigadores comenzaron a comprender con precisión cómo el ejercicio realmente ejerce sus efectos beneficiosos. Solo en los últimos diez años, por ejemplo, hemos comenzado a pensar en el músculo esquelético como un órgano endocrino (es decir, secretor) que es capaz de comunicarse con otros órganos mediante hormonas (miocinas) que los músculos pueden liberar en nuestro torrente sanguíneo.

Un nuevo descubrimiento en el laboratorio de biología celular del profesor Bruce Spiegelman, su compañero postdoctoral, el Dr. Pontos Boström, y sus colegas, que son investigadores del Instituto del Cáncer Dana-Farber y la Universidad de Harvard, sin duda nos acerca a la comprensión de la importancia del ejercicio a nivel molecular Reportados en la edición de enero de 2012 de la prestigiosa revista Nature , estos investigadores han aislado una nueva hormona encontrada en el músculo esquelético que han llamado "irisina", en honor a la diosa griega de los mensajeros, Iris. Esta diosa Iris, "ágil de pies" y "dorado alado" es mencionada por Homero en la Ilíada, y hay representaciones de ella en la pintura de vasijas griegas antiguas. El famoso escultor francés, Rodin, representó a Iris de forma erótica o pornográfica, según su perspectiva.

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Para nuestros propósitos, aquí, sin embargo, irisin parece ser parte de un sistema de comunicación (es decir, un mensajero) entre el músculo y la grasa y puede explicar por qué la actividad física y específicamente el ejercicio son tan ventajosos. Los niveles de irisina aumentan significativamente en la sangre de ratones y humanos con ejercicio, y la irisina parece ofrecer un efecto protector contra muchas enfermedades (por ejemplo, diabetes y obesidad inducida por la dieta) hasta ahora, al menos, en ratones. Curiosamente, la irisina encontrada en el ratón es estructuralmente (es decir, genéticamente) equivalente a la del músculo humano. En contraste, la leptina humana, la hormona en la grasa involucrada en el equilibrio y la regulación de la energía, comparte solo el 83% de su genoma con ratones (e insulina, solo el 85%). Lo que es más importante, Irisin también parece tener el efecto (es decir, actúa como señal) de "dorar" el tejido adiposo blanco. Esto es significativo porque el tejido adiposo blanco es mucho menos activo metabólicamente que el tejido adiposo marrón, que puede generar calor (es decir, tiene un efecto termogénico e importante para los animales que hibernan, por ejemplo) y puede causar un aumento en el gasto energético ( es decir, quemar calorías). En otras palabras, el ejercicio parece activar este "proceso de dorado", al menos hasta ahora en los ratones.

Durante años, los investigadores creyeron que el tejido adiposo marrón se encontraba predominantemente solo en bebés humanos y era responsable de su capacidad para regular la temperatura sin temblar. La suposición era que la grasa parda permanecía solo en cantidades vestigiales muy pequeñas a medida que envejecemos, a diferencia de animales como los roedores que mantienen su grasa marrón durante toda la vida. Ahora se cree, con el advenimiento de las imágenes de mayor resolución, que los adultos tienen más grasa parda de lo que originalmente se pensaba (y las temperaturas frías la hacen más visible en las exploraciones). Grasa parda, que tiene una gran cantidad de mitocondrias (es decir, Las "centrales eléctricas" de la llamada célula porque, entre otras funciones, son responsables de la creación de energía química) obtienen su color de su abundante suministro vascular. Se especula que la grasa marrón en realidad protege contra la obesidad mediante la regulación de la termogénesis, una de las formas en que quemamos calorías. (Para aquellos interesados ​​en obtener más detalles sobre la termogénesis, consulte mi libro de texto, The Gravity of Weight , págs. 57-63.) La grasa marrón se observa de manera más prominente en adultos humanos en las áreas del cuello y el hombro (cervical y supraclavicular) y es más prominente en adultos más jóvenes que tienen índices de masa corporal más bajos, así como en aquellos que nunca han fumado. Los investigadores del laboratorio de Spiegelman ahora creen que en realidad hay dos tipos diferentes de grasa marrón: la llamada grasa marrón clásica y ahora la grasa marrón (llamada "células Brite o células beige") que se originan del oscurecimiento de la grasa blanca.

Aquellos que mantienen su peso vigilando enérgicamente su ingesta calórica y haciendo ejercicio regularmente (hasta una hora al día, especialmente después de una pérdida sustancial de peso) saben cuán difícil es para la mayoría de las personas. También sabemos que la inactividad física parece aumentar nuestro riesgo de muchas enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. La idea de "hacer ejercicio en una píldora" (o incluso en forma inyectable) parece ser solo una fantasía inverosímil y claramente demasiado buena para ser cierta. Estamos, sin dudas, muy lejos, pero tal vez la irisina pueda mantener alguna promesa con el tiempo para el tratamiento de la obesidad. Los investigadores creen que la grasa marrón puede desempeñar un papel en la homeostasis energética y proporcionar un "freno metabólico" que algún día podría ser manipulado genéticamente o farmacológicamente para tratar la obesidad. Además, al escribir en una edición reciente de abril de The New England Journal of Medicine , Pedersen ("El giro muscular en el destino de la grasa") dice que es posible que los pacientes con enfermedades que comprometan su capacidad para hacer ejercicio también se beneficien el descubrimiento de irisina.

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