Entrar en la zona de Iron Mom

Hace unas semanas, casi me aplastaron por una infección de garganta. Me dolía todo el cuerpo. Mi cabeza se sentía como si estuviera en un vicio. No fue lindo Los niños sabían que mamá no estaba bien. Y aún así, lloraron por mí para cantar con ellos en la bañera, leerles cuentos para dormir a mi manera dramática habitual y actuar como mi yo normal.

Esto, pensé, es exactamente lo que se siente al "golpear la pared".

Sabía por experiencia de primera mano sobre la pared metafórica debido a las seis maratones que he corrido a lo largo de los años. Es esa sensación temida de que simplemente no puedes dar un paso más. Esa tarde, sentí que había llegado a la milla 23. Todo lo que quería hacer era meterme en la cama y esperar hasta que mi esposo llegara a casa.

Pero el clamor por mi atención no disminuyó y no pude obligarme a encerrarme en mi habitación. Después de algunas respiraciones profundas, levanté mi cabeza de la mesa del comedor y me convencí a través de ella. Imaginé lo que haría tan pronto como mi alivio entrara por la puerta y simplemente avanzara, con fiebre, escalofríos y todo.

No soy un gran atleta. Pero fui criado por padres que pensaban que practicar deportes era importante. Refunfuñé sobre el softball y la práctica de natación en ese entonces. Y sin embargo, casi treinta años después, constantemente me encuentro poniendo los desafíos que enfrento como madre en el contexto del atletismo. Las lecciones que aprendí sobre el seguimiento, la disciplina, el trabajo en equipo y la determinación se aplican, especialmente cuando me siento agotado, derrotado y frustrado. Las técnicas mentales para la fijación de objetivos, la recuperación y el rendimiento también parecen especialmente relevantes.

Los psicólogos deportivos ayudan a los atletas a alcanzar su potencial enseñándoles cómo aprovechar su valor mental. Los principales competidores siguen un régimen disciplinado para desarrollar fuerza y ​​velocidad, y dependen de un equipo de entrenadores y nutricionistas para mantenerlos en su mejor momento. Sin embargo, a menudo en la maternidad, asumimos que nuestras responsabilidades vienen con sacrificio constante de uno mismo. Lo hacemos solos, no pidas ayuda y dejamos de lado nuestras necesidades. En lugar de elevar las exigencias físicas, mentales y emocionales de nuestros deberes de cuidado, nos distanciamos de lo que se necesita para hacer el trabajo. Nos abrimos paso, prometiéndonos a nosotros mismos que mañana dormiremos más, tomaremos tiempo para meditar o estirar, o empacarnos refrigerios energizantes (mientras preparamos el almuerzo para todos los demás).

La ex triatleta profesional Susanne Achtenhagen conoce bien este conflicto.

"Me río de las personas que oooooh y aaaaah sobre Ironman o carreras de aventuras o cualquier cosa que haya hecho físicamente porque la crianza es la más difícil de todas", dice la madre de dos hijos de Boulder.

"Con Ironman hay una línea de llegada. Hay personas a lo largo del curso que te animan, te alimentan y te dan agua. Si se pone oscuro, te dan varitas luminosas y si se hace demasiado tarde o te cansas demasiado, te recogen en una camioneta … no tanto como padres ", dice.

¿Por qué tiene que ser así? ¿Qué sucede si las madres y los cuidadores en general consideran sus roles y responsabilidades como una actividad atlética, respetando la distancia recorrida en el transcurso del día de la misma manera que un atleta honra la capacitación y el autocuidado que conlleva el desempeño exitoso?

En mi blog Psychology Today, exploraré cómo las herramientas del mundo de la competencia pueden funcionar para los padres. Compartiré consejos y consejos de investigadores de psicología deportiva, atletas de élite y sus entrenadores para ayudar a mantenerte (y a mí) en la mejor forma física y mental, desde la visualización hasta las técnicas de respiración para descansar en la nutrición.

Gracias al Título IX, que cumplirá cuarenta años en 2012, soy una de una generación de mujeres que practican deportes mientras crecían. Sabemos lo que es depender de un equipo, disminuir antes para un encuentro de natación, cargar carbohidratos antes de una carrera a campo traviesa. Hay un sinnúmero de mamás deportistas que están aplicando lo que aprendieron en el campo de juego durante esos años formativos a cómo se acercan a la crianza de los hijos. Y compartiré sus historias contigo también. Las mamás como Lucienne Pappon, de 33 años, una patinadora artística competitiva en su juventud que llegó a la fila para el equipo de la División 1 UNC-Chapel Hill, dice que administrar la maternidad como un atleta es instintivo.

"Para mí, la mentalidad de atleta me permite avanzar un poco más con los golpes. Como en el entrenamiento, algunos días tienes un mal día y algunos días te sorprendes incluso a ti mismo. La verdad es que no se puede controlar todo, así que la clave es aparecer y dar lo mejor ", dice Pappon, que está embarazada de su segundo hijo y también ha jugado al hockey para Los Angeles Lady Kings.

La mayoría de los días, hacer lo mejor es lo que significa ser madre. Es un compromiso las 24 horas del día, los 7 días de la semana que mantenemos en pie, ya sea que estemos privados de sueño o enfermos, ya sea que trabajemos tarde o que seamos escasos por todo lo demás en nuestras ocupadas vidas. Ir a la distancia no es fácil. Pero para mí, ha sido el viaje más gratificante que he tenido. Sé que nunca podré andar en bicicleta como Lance Armstrong, nadar como Dara Torres o correr como Usain Bolt. Sin embargo, como madre, corro mi propio maratón todos los días y busco a los campeones para obtener inspiración y consejos para ganar para mantener la cabeza en el juego.

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