Enseñanza en la era Trump

He enseñado durante 20 años, y después de una serie de conciertos adjuntos y visitas y dos puestos de trabajo de tenencia (uno de los cuales terminó porque la institución estaba a punto de colapsar financieramente después de la crisis económica de 2008), estoy dispuesto a tenencia y promoción este año. Como virtualmente todos los profesores de trayectoria de tenencia experimentan, yo también tuve que tomar decisiones sobre cuándo, dónde, cómo y por qué hablar y sobre qué, y he tenido que sopesar cuestiones de silencio y de voz en contra de la esperanza y la necesidad de trabajo. seguridad, seguro de salud, beneficios de jubilación y similares.

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Tuve que decidir qué vale y qué no cuando estuve a punto de dejar en claro mi punto de vista a la comunidad del campus y a la comunidad en general.

No tener la salud es la última manifestación de "Solo tienes que saber cómo y cuándo elegir tus batallas". Si el presidente Trump podría haber sido un profesor adjunto o titular de una carrera de tiempo, tal vez sería menos impulsivo y reactivo, pensando antes de tuitear, hablar, prohibir y dictar.

Recientemente, durante el desayuno, le dije a mi compañero, Mike, que estoy contento de que no esté en mis primeros años en el camino de la tenencia en esta coyuntura de la historia de Estados Unidos; sería demasiado sofocante y demasiado frustrante para enseñar y escribir. Ese sería especialmente el caso en los campos en los que me encuentro: sociología y estudios de género, donde enseño sobre violencia contra las mujeres, relaciones raciales, privilegios blancos, pobreza y cuestiones LGBTQ. Y luego lo miré y le dije: "Hay mucho que me gustaría compartir con los profesores más nuevos para ayudarlos".

Entonces, lo que sigue son algunas ideas para ayudar a los docentes no titulados preocupados por la libertad académica en el entorno actual y políticamente cargado.

Cree una política en su plan de estudios y reitere en persona que nadie puede grabar clases bajo ninguna circunstancia . He tenido esta política durante años porque enseño sobre temas delicados y los estudiantes a menudo comparten experiencias de maneras que los hacen vulnerables. Creo que a otros estudiantes no se les debería permitir tener grabaciones de eso. Los estudiantes pueden hablar sobre sus padres en prisión o sobre sus experiencias de abuso sexual, adicción, enfermedad mental o estado de VIH, y otros estudiantes simplemente deben escuchar y asimilar, pero no poder grabarlo. Hacer una grabación socava el ambiente de la clase como un espacio abierto, cómodo, contenido, acogedor y sagrado para un diálogo real y animado.

Hable cuando su base de conocimientos y sus propias experiencias refuerzan y corroboran sus puntos. Por ejemplo, los profesores de ciencias deberían sentirse libres de hablar sobre el cambio climático y el calentamiento global. Los profesores de ciencias políticas y de historia deberían señalar paralelismos con los acontecimientos del pasado cuando sea pertinente. Los profesores de políticas deben hablar sobre las implicaciones de las políticas relacionadas con cuestiones tales como la inmigración y los derechos reproductivos. Los profesores de arte deben hablar sobre temas de financiamiento para las artes. Y así.

Encuentre mentores y modelos a seguir en su colegio o universidad, así como en otras instituciones, que mejor demuestren cómo puede ser franco, pero también sentirse protegido. Asista regularmente a las reuniones de la facultad y observe si la gobernanza de la facultad opera con fuerza o no. Escuche lo que se está discutiendo y quién plantea temas y temas desafiantes. Observe cómo se reciben e identifique quién tiene poder institucional y usa su voz para el bien público. Estudia cómo son más efectivos para transmitir sus puntos de vista.

Conozca la administración y tenga y construya buena fe. Conozca a su preboste, vicepresidente de asuntos académicos, canciller, presidente y otros administradores sénior, y pídales que lo conozcan a usted y a sus ideas. Por ejemplo, en mi primer trabajo de tenencia en una universidad católica, tuve que firmar un contrato sobre cómo usaría mi computadora de oficina y que no la utilizaría para ir a sitios web pornográficos. Al mismo tiempo, estaba planeando hablar sobre pornografía, sexualidad y violencia en las clases y quería estar seguro de que mi jefe de departamento y el vicepresidente de asuntos académicos entendían el contexto de eso y me apoyaban. Nunca olvidaré la respuesta increíblemente generosa del vicepresidente para asuntos académicos y cuán claro fue su apoyo. Ella dijo: "Te contratamos aquí debido a tu sólida enseñanza récord sobre estos asuntos difíciles. No cambies y por favor sigue enseñando a nuestros estudiantes de la misma manera aquí ".

En mi institución actual, también me encontré con problemas complicados y arriesgados hace tres años relacionados con la enseñanza de la violencia contra las mujeres. Me acerqué a nuestro ex vicerrector ejecutivo para asuntos académicos, un hombre que, como lo describió un colega, es "la libertad académica personificada". Sin dudarlo, expresó su confianza en mí.

Encuentra y cultiva tu voz. El propósito de la universidad es ayudar a los estudiantes de todas las afiliaciones y creencias políticas a cultivar su sentido de la voz y fortalecerlo para que puedan respaldar sus puntos, utilizando los materiales de la clase para hacerlo. Por ejemplo, citar la Biblia sería insuficiente en un documento que no tiene nada que ver con una clase de religión. Como profesores, podemos modelar para los estudiantes cómo construir y apoyar un argumento, y cómo usar nuestras voces para hablar en contra de las injusticias.

Hace poco participé en la organización de un evento nocturno en el que un orador presentó temas de fútbol y cuestiones de género de fantasía. Durante la sesión de preguntas y respuestas que siguió, uno de los estudiantes masculinos comentó: "¿Por qué les importa tanto esto? Ustedes, niñas y mujeres, pueden hacer todo lo que se propongan, y deberían saberlo ahora ".

Respondí diciendo que el 8 de noviembre nos mostró todo lo contrario: que la candidata más experimentada e informada, que era la mujer, aún no podía llegar a ella, incluso después de haber salpicado todo su yo y haber cruzado todas sus habilidades durante décadas. Si Trump, con su escasez de experiencia política y conocimiento y su temperamento, hubiera sido una mujer, no hay absolutamente ninguna manera de que él hubiera ganado. Y si Clinton hubiera sido un hombre, probablemente lo hubiera hecho.

Siendo sociólogo, y específicamente un experto en género y feminismo, pude hablar con un fuerte sentido de la voz y actuar como un modelo para otros asistentes, incluidos estudiantes y otros miembros de la facultad, que eran más reticentes a hablar sobre la desigualdad de género y los procesos de género. Si bien el comentario del estudiante fue bien intencionado para tratar de expresar a las mujeres que pueden hacer cualquier cosa que se propongan, mi perspectiva sociológica me permitió mostrarle al grupo que existen dinámicas de género y fuerzas en juego que limitan las elecciones de los individuos y acciones, y que las recientes elecciones son un microcosmos de eso.

Asuma que todo lo que dice y hace en el aula puede aparecer en las redes sociales. También es una buena idea ser consciente de su presencia en línea y considerar cómo y qué publica en Twitter, Facebook y otras redes sociales y volver a evaluar su configuración de privacidad. Puede considerar las citas que inserta con su firma de correo electrónico, cómo usa la cuenta de correo electrónico de su institución y cómo decora su oficina y su puerta. Puede que te sorprendan gratamente los colegas de apoyo que son receptivos a tu autoexpresión, pero es una buena idea primero medir las reacciones y percepciones de los demás.

Si siente que se está gestando un problema, trate con eso antes de que tome vida propia. La mayoría de los jefes de departamento apreciarán el cara a cara y la oportunidad de elaborar estrategias de manera proactiva con usted. Si las cosas escalan por algún motivo y los medios de noticias comienzan a llamarlo, recuerde que no tiene la obligación de hablar con ellos. Le resultará útil, en cualquier caso, familiarizarse con los miembros del personal que trabajan en las relaciones con los medios en su institución y familiarizarlos con sus áreas de especialización. A menudo son buenos aliados para promover su trabajo creativo y sus becas y ayudar a representarlo a usted y a su institución de manera positiva.

En última instancia, con y sin tenencia, nosotros, como profesores, debemos negociar y gestionar con convicción y claridad cómo hablar, especialmente cuando se trata de los derechos humanos y la libertad, dos valores que la educación superior debe preservar y apreciar. Y debemos hacer preguntas y aprender unos de otros cómo hacer esto para que no nos desanime el miedo.

Como la escritora y activista de derechos civiles Audre Lorde dijo sobre la opresión, el silencio y la voz, "podemos aprender a trabajar y hablar cuando tenemos miedo de la misma manera que hemos aprendido a trabajar y hablar cuando estamos cansados. Porque hemos sido socializados para respetar el miedo más que nuestras propias necesidades de lenguaje y definición, y mientras esperamos en silencio ese lujo final de intrepidez, el peso de ese silencio nos asfixiará ".

Nota: Este artículo fue publicado originalmente en Inside Higher Ed el 16 de marzo de 2017

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