Encabezando un asesinato

Hubo un tiempo en que trabajé como jefe de una unidad forense en un hospital psiquiátrico. La mayoría de las veces simplemente se me exigía que determinara si alguien acusado de un crimen podía ser enjuiciado. Esto fue menos complicado de lo que parece. Si esa persona estaba lo suficientemente bien como para cooperar con su abogado defensor, esa persona generalmente se consideraba apta para ser enjuiciada. Él / ella podría ser psicótico, y aún así, en principio, ser capaz de enfrentar un juicio. Un número de pacientes terminaron en mi barrio porque tenían la impresión de que si decían que estaban demasiado borrachos como para recordar lo que sucedió, no serían considerados responsables. Tuve que explicarles que la embriaguez podría considerarse como un factor atenuante, si se los declaraba culpables; pero eran tan responsables de sus acciones, ya fuera borracho o sobrio. De lo contrario, todos dirían estar borrachos cuando se porten mal.

A veces, tenía que abordar una pregunta algo diferente: si alguien que cometió un acto criminal era loco o no. La locura es un término legal, no un término médico; y se define de manera diferente en diferentes jurisdicciones. Frases como "impulso irresistible" o la "capacidad de distinguir lo correcto de lo incorrecto" desordenan la terminología legal y tienen significados poco claros y cambiantes. Si alguien es declarado "criminalmente loco", esa persona no es responsable de su acción. Es probable que esa persona sea enviada a un hospital en lugar de a una prisión. Todo el proceso fue azaroso. Muy a menudo, los psiquiatras testificaban en oposición el uno al otro sobre si alguien estaba loco o no. Cuando se los juzga como locos, las personas que se juzgan así podrían pasar más tiempo en un hospital psiquiátrico de lo que hubieran pasado en la cárcel si hubieran sido condenados por el delito que habían cometido. Por otro lado, he visto personas insanas que cometieron asesinatos alejarse del hospital psiquiátrico donde se suponía que residían y pasar los cinco o diez años siguientes en la comunidad sin incidentes.

Descubrí algo sobre mí cuando estaba tratando con un hombre que había cometido una serie de robos relativamente comunes. Robó llantas de autos estacionados. Escuché con calma y, quizás, con simpatía hasta que me di cuenta de que él era el tipo que había robado un neumático de mi auto la semana anterior. Me encontré cada vez más enojado de lo que pensaba. Esta es la razón por la cual nuestro sistema de justicia no permite a las víctimas dispensar justicia a los delincuentes: todos nos separaríamos unos a otros.

Por supuesto, vi asesinos de vez en cuando. El homicidio doméstico fue probablemente el más común; pero vi a personas que se mataban mutuamente por afrentas a su orgullo, como alguien que se puso delante de ellos en una fila, a otros que agarraron un arma y dispararon a la primera persona que vieron. Mi papel en su cuidado fue menor y podría resumirse en la idea de que estaba tratando de hacer que las situaciones terribles fueran menos arbitrarias y terribles de lo que podrían haber sido. Pero hubo un tiempo, años después, cuando estaba haciendo otro tipo de trabajo, que realmente estaba en posición de evitar un asesinato.

Había un anciano, al que llamaré Lombardi, que era padre de dos hijas. Uno de ellos fue mi paciente. Nunca lo había visto durante los primeros años de ver a su hija en psicoterapia; pero yo sabía quién era él. Lo vi caminando frecuentemente por las calles de un pueblo cercano. Era un hombre pequeño que siempre llevaba un abrigo largo que rozaba las aceras. Tenía un bonito bigote a lápiz. No pensé mucho en él hasta que escuché que acababa de dispararle a un hombre. Según mi paciente, le habían dicho recientemente que un conocido suyo había abusado sexualmente de su hija, la hermana de mi paciente, veinticinco años antes; entonces él le disparó en el cofre. El hombre sobrevivió, y por razones que no recuerdo, el Sr. Lombardi no fue acusado del crimen.

El Sr. Lombardi no disparó a nadie más, hasta donde sé, hasta el año siguiente cuando le disparó a su yerno, el esposo de mi paciente, en el cofre, solo le faltaba el corazón. Aparentemente pensó que su yerno no había tratado a su hija adecuadamente. Habían estado casados ​​durante quince años en ese momento. El Sr. Lombardi escapó de la persecución por este acto también porque su yerno estaba prófugo en el momento del tiroteo. Su yerno se recuperó y desapareció del vecindario.

El Sr. Lombardi no era estrictamente mi responsabilidad, pero me incomodaba la idea de que vagabundeando y saltando de vez en cuando; así que lo llamé. Tuvimos una breve conversación.

"Mira, hazme un favor", le dije antes de colgar, "la próxima vez, cuando tengas ganas de matar a alguien, llámame primero. ¿Bueno?"

"Claro", dijo,

Y, efectivamente, un año después, dejó un mensaje en mi contestador automático:

"Hola. Esto es Lombardi. Querías saber cuándo voy a dispararle a alguien. De acuerdo, voy a dispararle a este tipo a eso de las tres de la tarde. Adiós."

Huelga decir que me inclinaba a tomar en serio esta observación; así que lo llamé de vuelta. Afortunadamente, tenía su número de teléfono. Me preguntó cómo estaba y le pregunté cómo estaba. Le estaba yendo bien, dijo, pero estaba de mal humor, y por eso iba a dispararle a este tipo.

"¿Por qué no te paras en mi oficina primero, para que podamos hablar al respecto?", Sugerí.

"Está bien", dijo.

Cuando llegó a mi oficina, me explicó que había estado en la corte el día anterior respondiendo a una denuncia de su ex esposa por violar su acuerdo de apoyo; y mientras estaba allí, un oficial de la corte … "me habló muy grosero. Muy grosero, y se fue inmediatamente antes de que yo pudiera decir 'vete a la mierda'. Así que voy a matarlo ".

"No creo que sea una buena idea", le dije. "Antes que nada, las últimas veces que disparó a alguien, no lo mataste. Te lo perdiste. (No mucho, pensé para mí.) Y, en segundo lugar, si lo matas, ¿de qué sirve eso? Él ni siquiera sabrá por qué lo estás matando ".

El Sr. Lombardi frunció el ceño un momento mientras pensaba en esto.

"Tengo una sugerencia diferente", dije. "No está bien que este tipo sea grosero contigo. No deberías simplemente sentarte y tomar eso; es probable que sea grosero con otras personas también. Creo que deberías escribir una carta explicando todo eso al presidente del tribunal. Entonces el guardia obtendrá lo que le está llegando ".

"No puedo escribir cartas".

"Te ayudare. Soy bueno en eso ".

Y con su ayuda, eso es lo que hice. Enviamos la carta esa tarde.

Una semana después, el Sr. Lombardi me llamó para decirme qué pasó. El guardia lo llamó y le pidió verlo. Cuando se juntaron, el guardia se disculpó. Explicó que había tenido un mal momento ese día y que estaba irritable con todos. Pero no había excusa para eso, dijo.

"Está bien", respondió el Sr. Lombardi generosamente. "Entiendo". Ahora que estaba siendo tratado con respeto, podía permitirse el lujo de ser magnánimo.

Ese es el final de esa historia. Le sugerí al Sr. Lombardi que dejara su arma conmigo, pero se negó. Fue valioso, señaló. Aún así, hasta donde yo sé, él nunca le disparó a nadie más.

Fui a la corte a mí mismo unos meses después para servir como jurado. Miré a los diferentes oficiales de la corte. Tenía una sensación extraña. Seguía pensando que uno de estos tipos me debía su vida, aunque nunca supo que su vida estaba en peligro. Era un buen sentimiento. (c) Fredric Neuman 2012 Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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