En la cama con la sociedad

Puede ser desconcertante -o emocionante, según sus preferencias- que se dé cuenta de que cuando usted y su pareja están acostados teniendo relaciones sexuales, no están realmente solos. Ahora relájate, el proverbial Peeping Tom no está en tu ventana. Y no, no es el escondite trastornado de tu compañero, cuchillo en mano, detrás de las cortinas. De hecho, puede que no haya nadie cerca. Y sin embargo, te encantan los pájaros no están solos. Tu madre y tu padre están allí contigo. tus amigos, tu TV; tu escuela y tu ciudad natal. En otras palabras, toda la cultura está en la cama contigo.

El gran psicólogo Lev Vygotsky dijo: "Una mente no puede ser independiente de la cultura". Y dado que el sexo está en gran parte en la mente, la cultura moldea el sexo. Todo su desarrollo, según Vygotsky, es un aprendizaje en cultura. A medida que creces, la cultura que te rodea -en tu caso, la cultura estadounidense- conspira para convertirte en un miembro experto de la tribu. Con ese fin, la cultura te enseña a usar sus herramientas únicas. Tu lenguaje es una herramienta que te ha dado la cultura; tu auto también; y tu voto Su conocimiento del método científico, en la medida en que realmente prestó atención en clase, es también una herramienta cultural.

Muchas de las cosas que da por sentado -acceso a una computadora, agua corriente, papel higiénico, Jesús, anticonceptivos, citas- son herramientas culturales, inauditas en otras culturas, o en otros tiempos históricos. Estas herramientas le compran muchas cosas buenas, como seguridad, identidad, comunidad, pero tienen el precio de la obediencia. La sociedad te construye, y luego te posee.

Si no cree que su cultura lo controle, intente romper sus reglas no escritas: en el atestado restaurante, coma un plátano horizontalmente, como si fuera maíz en la mazorca; o unirse a la linda pareja en el stand de Wendy's; no es ilegal. El stand es un lugar público y hay espacio para cuatro. Pero no lo harás. ¿Por qué? Porque la sociedad lo dice.

Esta es la razón por la cual, en un sentido sociológico / psicológico, la sociedad es Dios. La sociedad, como observó el gran sociólogo estadounidense Randall Collins, contiene todas las cualidades básicas que atribuimos a Dios: eleva a los adherentes y castiga a los transgresores. Está tanto dentro de nosotros como fuera de nosotros. La sociedad, como Dios, es una propiedad grupal emergente. La gente no desarrolla sus propios Dioses personales. Las sociedades, al igual que los sistemas religiosos, contienen rituales sagrados, símbolos y lugares de culto: piense en el fútbol universitario, comprando en el centro comercial, la víspera de Año Nuevo en Times Square.

Dios, en este análisis, es, por lo tanto, un símbolo de la sociedad. Celebrar a Dios, a cualquier Dios, es de hecho una celebración simbólica de nuestra capacidad para llevarnos bien, para organizarnos socialmente. La sociedad, entonces, como Dios, se manifiesta en todas partes, incluida la habitación.

Tome por ejemplo su secuencia de comandos sexual. Para que los humanos se exciten, una cierta historia tiene que ser promulgada. No es suficiente que alguien te toque los genitales. Una visita al OBGYN generalmente no implica excitarse, porque el guión de "visita al médico", para la mayoría de nosotros, impide la excitación. Pero cuando tu novio te toca en los mismos lugares, sucede la magia, porque ese toque ocurre en el contexto del guión de "novio" activado, que incluye la excitación.

La sociedad tiene sus huellas en todo tu guión sexual. La idea de un novio, para empezar, es una invención cultural. Lo que encuentras atractivo es culturalmente enseñado. A los estadounidenses les gusta el desodorante. Pero los franceses pueden preferir el olor corporal. Napoleón le escribió a Josephine: "Volveré a casa pronto". No te bañes.

Cómo, dónde, cuándo y con quién tienes relaciones sexuales son decisiones de forma cultural. La cultura los hizo por ti mientras pensabas que los hiciste tú mismo. Alrededor del mundo de hoy hay culturas que fruncen el ceño al besarse, y culturas que se besan constantemente. Hay culturas donde te casas a los 12; culturas donde el matrimonio es casi una ocurrencia tardía; culturas donde los jóvenes eligen a sus propios compañeros a través del ritual de las citas y las culturas donde los padres organizan parejas adecuadas para sus hijos; culturas en las que a nadie se le permite ver a una mujer desnuda, nunca; y culturas donde las mujeres caminan casi medio desnudas como algo natural.

Sus expectativas también están establecidas por la cultura, y cambian como lo hace la cultura. Los primeros cristianos consideraban que el amor romántico era un obstáculo, no una condición previa, para un matrimonio exitoso. Las cosas han cambiado desde entonces. Hace años, las mujeres no esperaban un orgasmo, y los hombres no esperaban que las mujeres lo exigieran. Las probabilidades de que una mujer educada en la universidad hoy esté contenta con el sexo anorgasmico no son altas.

Las cosas que consideras naturales son, de hecho, en su mayoría culturales. Las cosas que tomas como tus propios gustos son, en gran medida, gustos culturales. Sus oídos están entrenados para disfrutar de la música de su cultura sobre la de los demás (escala pentatónica, ¿alguien?), Al igual que su paleta está entrenada para disfrutar de alimentos sancionados culturalmente (¿estofado de rata, alguien?).

Entonces, la próxima vez que estés en la cama, y ​​un buen Motown esté sonando de fondo, y tu cita entra al dormitorio vistiendo solo su gel de baño perfumado, y ella te dice que apagues ese televisor, y ella te besa en la boca, y le asegura que está tomando la píldora, e insiste en que la deje caer para quitársela antes de que se adormezca; no se engañe diciéndole que solo hace el amor con ella; porque en un sentido muy real, estás haciendo el amor con Estados Unidos.

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