En apoyo de los estudiantes: hacer que las escuelas sean seguras de nuevo

Mantener las cosas como están no es defendible.

Ted Eytan, Wikimedia Commons

La multitud en The March for Our Lives en Washington, DC el 24 de marzo de 2018.

Fuente: Ted Eytan, Wikimedia Commons

Escribo este post en solidaridad con los estudiantes que crean un movimiento nacional contra la violencia armada. El impacto y las reacciones iniciales a la tragedia de Parkland ya pasaron y el mensaje de los estudiantes “Nunca más” a los legisladores debe recibir toda la atención que merece. Como profesional de la salud mental, quiero abordar el argumento predominante de que los legisladores no deberían centrar sus esfuerzos en el control de armas, sino en hacer que el tratamiento de salud mental esté más ampliamente disponible. Si bien el aumento del acceso a la salud mental es esencial, no resolverá el problema, porque muchos de los jóvenes que perpetran estos delitos a menudo no presentan trastornos de salud mental. Sin embargo, la investigación sobre el impacto de la disponibilidad de armas en este país es innegable: las tasas de homicidios de armas de fuego están altamente correlacionadas con la disponibilidad de armas y Estados Unidos tiene la tasa más alta de propiedad de armas por habitante del mundo. Creo que la solución no es o no: aumento de las regulaciones de armas o servicios de salud mental. Debemos encontrar un terreno común entre la derecha política y la izquierda para abordar tanto el acceso a armas como los desafíos de salud mental que tan fácilmente pueden resultar en autolesión o agresión contra otros.

Necesitamos urgentemente una infusión continua de métodos preventivos en el lugar donde los niños pasan gran parte de su tiempo: las escuelas. Los expertos coinciden en que mejorar el clima escolar, incluido el enfoque de disciplina de la escuela, la construcción de capacidades socioemocionales y la conexión con los recursos de la comunidad, todos juegan un papel importante en la mitigación de algunos de estos factores de riesgo. Para muchos niños, la escuela es uno de los pocos lugares donde se sienten seguros y apoyados. Pero muy a menudo, este sentimiento de ser mantenido, cuidado y conocido no incluye a todos los niños. Para algunos niños, la escuela puede ser uno de los primeros lugares donde se sienten amenazados y perseguidos. No es sorprendente que los jóvenes que tienen problemas para formar conexiones con otras personas o para hacer frente a su angustia y furia se dirijan a las escuelas por sus arrebatos violentos.

Una gran cantidad de atención se ha centrado en cómo utilizar el sistema de salud mental para predecir y prevenir los tiroteos en las escuelas al perfilar a los jóvenes, de forma similar a como el FBI ha intentado crear perfiles de posibles asesinos. Pero esta línea de trabajo no ha podido evitar tragedias porque no hay un perfil que pueda predecir asesinos o tiradores. La necesidad de fama, narcisismo y agravios a menudo están presentes, pero muchos adolescentes comparten estos atributos sin convertirse en asesinos, lo que hace que sea tan difícil hacer un perfil de una persona que cometerá un crimen. Sin embargo, hay temas comunes que se encuentran detrás de la violencia escolar: aislamiento y exclusión social, situaciones familiares disfuncionales y adultos que no captaron las señales relevantes. No se dice que eche la culpa, sino que destaque por qué no debemos tratar estos problemas como eventos aislados o las dificultades habituales de la adolescencia, sino como expresiones de fracaso sistémico que, sin control, permiten que las condiciones de los estudiantes empeoren y se vuelvan más peligrosas. a través del tiempo.

¿Entonces, qué debemos hacer? Primero, debemos comprender un conjunto importante de hechos: una variedad de factores de riesgo que contribuyen a los tiroteos escolares también son factores de riesgo que se encuentran en otros problemas psiquiátricos que enfrentan los jóvenes (como depresión, trastornos de conducta, trastornos de ansiedad y autolesiones) . Los factores de riesgo que las escuelas deben conocer incluyen la pérdida de los padres, el alcoholismo y la violencia en la familia, el abuso de drogas de un padre, un historial de miembros de la familia delincuentes, conflictos paternos continuos, discapacidades de aprendizaje no tratadas y fracaso escolar. Es importante destacar que, a pesar de una agenda de investigación muy activa de la última década, aún no poseemos una comprensión completa de por qué estos factores de riesgo llevarán a un alumno a volverse agresivo y violento y a otro estudiante a deprimirse y angustiarse. Como perspectiva, alrededor del 13 por ciento de los estudiantes en este país tiene un trastorno de salud mental, que es de 8 millones de niños en edad escolar en números reales, y otro 46 por ciento muestra síntomas y problemas que no alcanzan niveles clínicos pero que aún pueden amenazas significativas para uno mismo y otros. El estrés postraumático está en aumento y aproximadamente una cuarta parte de nuestros niños y jóvenes serán testigos de actos violentos.

En nuestro propio trabajo en The PEAR Institute: Partnerships in Education and Resilience en Harvard y McLean Hospital, hemos puesto nuestra apuesta informada en los sistemas de construcción para que los maestros y el personal escolar conozcan a cada niño en su escuela. Las relaciones que los estudiantes construyen en la escuela con sus maestros y compañeros ayudan a moldear su cosmovisión y fortalecer su salud mental. Dichas mentalidades, habilidades y actitudes en cada escuela proporcionarán el mejor sistema de detección temprana y crearán una red de seguridad para atrapar a los jóvenes antes de que vaguen solos en el camino de los trastornos mentales y la violencia.

La situación no es sin esperanza. Muchas de las herramientas para intervenir ya están en marcha: en este país, tenemos sistemas de detección temprana para identificar a los estudiantes que necesitan ayuda. Hemos diseñado capacitación para ayudar a los maestros a lidiar con las necesidades socioemocionales de sus alumnos, y tenemos buenas intervenciones que ayudan a los jóvenes que muestran signos precoces y subclínicos de depresión, conducta y problemas de conducta, TDAH y ansiedad. Si bien existen prácticas, herramientas y programas, la implementación aún está bastante fragmentada y deja fuera a muchos distritos escolares de todo el país. Por lo tanto, queda demasiado espacio para que los jóvenes caigan por las grietas. Aquí es donde tenemos que hacer un mayor esfuerzo. Invertir en estos sistemas e intervenciones tempranas y fomentarlos en las escuelas donde se conoce a todos los niños es esencial para reducir la violencia severa y las autolesiones antes de que los estudiantes lleguen a esa etapa de crisis de desesperación y furia. Hacerlo no es tan caro como se podría imaginar, dado que muchos servicios ya están en funcionamiento, pero no están bien implementados.

Mantener las cosas como están no es defendible. Los estudiantes que protestan son idealistas y sensatos, más que muchos de sus mayores. Propongo que nosotros, como adultos, nos unamos en la defensa de soluciones que tengan sentido y adoptemos un enfoque integral del problema: legislación más sólida para armas diseñada no para la recreación, sino para matar a la mayor cantidad de personas en el menor tiempo posible, fondos para servicios de salud mental para aquellos jóvenes (y adultos) que necesitan atención especializada, y una iniciativa masiva de salud pública y educación que aborde los riesgos antes de que surjan enfermedades mentales. Los jóvenes merecen comunidades seguras de aprendizaje donde se les conoce, donde los problemas se tratan de forma proactiva, y donde los sistemas de alerta temprana infundidos de datos pueden apoyar a los profesionales de la salud mental y educadores que ayudan a los estudiantes a aprovechar sus puntos fuertes para abordar sus desafíos. Necesitamos enfocarnos en ayudar a las escuelas a desarrollar un enfoque proactivo y preventivo para los problemas de salud mental, para que nuestro país pueda ser el primero en logros educativos, no en muertes por disparos en escuelas.

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