En alabanza del ritual

La gente contemporánea está fascinada por la novedad. Cada día, o como muchos de nosotros creemos, debería producir algo que no haya sucedido antes. Con las expectativas de ese tipo en mente, revisamos los informes de los medios sobre el gran juego de anoche, escuchamos sobre la última invasión en algún lugar lejano, analizamos detenidamente los accidentes de tráfico y los tiroteos, y encontramos un oscuro placer en las malas conductas de los políticos y otras celebridades. Tal información ha sido registrada, y tal vez transmitida a amigos, y casi de inmediato se abandona. Al igual que los informes meteorológicos antiguos y los puntajes deportivos, estos asuntos no influyen en una sociedad comprometida con la vida en los momentos venideros.

Sin duda, hay algo que decir sobre esta cultura de la discontinuidad. Siempre hay eventos que esperar, no a meses de distancia, como en el caso de las fiestas tradicionales, pero esta semana o incluso esta noche después del trabajo. De hecho, con un teléfono inteligente en la mano, uno puede verificar los sucesos de momento a momento: el flujo y reflujo del mercado bursátil, la línea de puntuación emergente del juego, el mensaje de texto recién llegado, el tweet. La vida diaria se puntúa y se le da energía con estos anuncios.

Habiendo hecho ese punto, también se debe enfatizar que este flujo de "noticias" no es algo natural. En cambio, se fabrica precisamente con el propósito de ser notado y juzgado. El historiador estadounidense, Daniel Boorstin (1962) llamó a las creaciones de este tipo "pseudo-eventos". En la era contemporánea, o eso argumentó Boorstin, la gente espera demasiado del mundo. Y no afecta a esas poblaciones como problemáticas que las cosas que desean pueden ser de carácter antitético.

Por lo tanto, queremos automóviles y espacios habitables que sean, al mismo tiempo, espaciosos y de bajo costo, líderes que combinan la profundidad del juicio con la permeabilidad telegénica, informes de los medios que nos mantienen profundamente informados sin requerir los compromisos de tiempo generalmente asociados con esa tarea. Para nosotros, queremos cuerpos hermosos sin la desagradable sensación de hacer dieta y ejercitarnos, la sabiduría de la vejez combinada con la exuberancia de la juventud, el reconocimiento de ser emprendedores emprendedores que demuestran igualmente su compasión por los menos afortunados. Tal mundo, especialmente como se proyecta en espectáculos dramáticos, publicidad y sitios web, se dice que está a nuestro alcance. Podemos "Just Do It," para recitar el lema de Nike, y aún así equilibrar este compromiso continuo con la aventura irreflexiva con las formas más profundas de contemplación y determinación constante. El tiempo, el espacio y las energías de movimiento, o eso parece, son irrelevantes.

Cincuenta años después de que Boorstin escribiera The Image , esta visión de un mundo discontinuo e irónicamente constituido se ha vuelto culturalmente aceptado. Se alienta a las personas a desempeñar diferentes roles en diferentes entornos y a convertirse en los "yoes" que requieren estos roles. Pasando de una ocasión a otra, nos ubicamos como respetados trabajadores, familiares obedientes, aficionados comprometidos, viajeros experimentados, fanáticos rabiosos de "nuestro" equipo, conocedores de los restaurantes locales y devotos del arte, el cine y la música. . Algunas de estas participaciones ocurren en lugares culturales que están muy iluminados. Otros continúan en lugares oscuros donde obsesiones menos dignas encuentran sus salidas. Lo que une lo público y lo privado, respetable y de mala reputación, es el hambre insaciable de nuevas fuentes de estimulación. La gente como nosotros no debe quedar atrapada por la rutina y la rutina. Deberíamos sentirnos en el límite de la historia.

Como estudiante de juego humano, soy muy consciente de la relevancia de la creatividad para el proyecto humano. Las personas, ya sean niños pequeños o aquellos en sus años más avanzados, necesitan comprometerse con una visión de futuro. Parte de esa invención de la posibilidad ocurre en el juego, donde los participantes establecen escenarios de comportamiento y representan las implicaciones de estos. Otras conexiones con lo nuevo tienen experiencia en lo que he llamado en publicaciones anteriores "communitas", donde la gente se reúne para sentir sus interconexiones y reconocer las cosas maravillosas que hacen otros. Es correcto que todos experimenten esta sensación de frescura y emoción. En ese sentido, deberíamos sentir que esta vez en la caja de bateo no se parece a ninguna otra, que las pinceladas que estamos haciendo ahora nunca se han hecho antes, y que la cena que estamos cocinando es una comida sin precedentes. De la misma manera, debemos reconocer la especialidad de un concierto, evento deportivo, espectáculo artístico o juego teatral que los humanos llevan a cabo, así como las glorias únicas de una hermosa puesta de sol o paseo matutino.

Por más importantes que estos asuntos puedan ser, aquí se toma un punto de vista opuesto. Las personas necesitan estimulación pero también necesitan seguridad. La falta de familiaridad puede ser fresca y fascinante, pero la familiaridad ofrece las lecciones más profundas. Es maravilloso partir en la dirección que elija, pero esos viajes se mejoran sabiendo que hay puertos a los que el marinero puede regresar.

Del mismo modo que las personas requieren la torpeza y la obligación del trabajo (el tema de mi última publicación), así que confían en la constante seguridad del ritual. Estos rituales pueden ser de muchos tipos. Algunos son hábitos de expresión física. Hacemos cierta cosa, tal vez cepillarnos los dientes o peinarnos, de la misma manera todas las mañanas. Otros son de carácter psicológico. Llámelos, si elige, disposiciones, inclinaciones o tendencias obsesivas. De todos modos, dan orden a nuestras orientaciones; nos permiten procesar la experiencia de manera que sea comprensible para nosotros. También hay rituales sociales, formas de reconocimiento y respeto entre las personas. Nos saludamos de maneras consuetudinarias, pronunciamos frases similares en insultos, alabamos colectivamente y nos burlamos. Y, por supuesto, hay rituales culturales. Aceptamos ciertas ideas y procedimientos, a veces irreflexivamente, y los utilizamos para hacer nuestros propios comportamientos y los de los demás. Santificamos algunas formas de vida y demonizamos a los demás.

Sin embargo, diferentes formas de ritual pueden parecer, son todas iguales. Cada uno reconoce la importancia de los marcos de referencia para los asuntos humanos. Cuando esos marcos se comparten, de persona a persona, de momento a momento, de lugar a lugar, hacen coherentes nuestras relaciones con los demás. Este es especialmente el caso con importantes rituales religiosos y cívicos. Las personas que se han cansado de la irregularidad de la existencia y de las labores de inventar continuamente respuestas a los desafíos de la vida se comprometen por una causa común. Con frecuencia, ese sentido de comunidad incluye generaciones que han muerto hace mucho tiempo y aún no han nacido. Proclama que las "situaciones" de todo tipo estarán cubiertas por algo que unifica y dirige. Vincula los momentos más pequeños de la vida con reinos de orden que desafían las ideas del tiempo.

Los "pequeños" rituales de la existencia diaria no son tan diferentes. Cada uno de ellos sirve para llevarnos hacia delante, dentro y a través de situaciones. Confiamos en palabras, gestos, expresiones faciales, moldes del ojo, formas de contacto y tonos de voz convencionales. Estos son los dispositivos mediante los cuales le expresamos a los demás que los respetamos o los menospreciamos. De la misma manera que queremos reconocernos en el espejo cada día, queremos que los demás nos encuentren "familiares".

En un nivel, entonces, este ensayo es solo un recordatorio del valor de las cosas recurrentes: el camino bien pisado, el puerto seguro y el libro bien hojeado. Sin duda, la opinión del tradicionalista Edmund Burke (1790/1914, p 331) valora que el mundo moderno esté en peligro de perder sus "posadas y lugares de descanso". El esfuerzo incesante puede tener sus encantos, pero en última instancia, la mayoría de la gente quiere un lugar al que llamar hogar y personas conocidas para que sirvan como sus cuidadores.

Ese tema, se puede recordar, es central en el poema de Robert Frost (1995), "La muerte del hombre contratado". Silas, ese trabajador itinerante, se había alejado de la granja de una familia para buscar fortuna en otro lado. De repente, e inconvenientemente, regresa en invierno al único lugar donde lo tomará. Momentos después, yace muerto en el suelo de la cocina. La existencia, como nos recordó Freud (1967), es una alteración entre la vida y la muerte. Buscamos campos de participación en constante expansión. Pero también buscamos lugares para descansar y recuperarse y, en última instancia, anhelamos el cierre de nuestra propia desaparición. Los rituales nos conectan con estas fuerzas estabilizadoras.

Sin embargo, hay otra función aparentemente diferente del ritual. El hecho de que el ritual nos advierta de las posibilidades de una guía sostenida externamente, de una comunidad y de un cierre, crea los espacios creativos en los que operamos. Como en un juego de béisbol, una ópera o una cena en un restaurante maravilloso, se aceptan ciertos formatos para la ocasión. Estas convenciones no eliminan el evento de su creatividad y resonancia expresiva. En cambio, canalizan, incluso lo aumentan. La emoción de un juego cerrado en el plato de home en las últimas entradas de un juego empatado solo surge porque entendemos qué significa este momento ". Lo mismo puede decirse del aria inspirador (que el oyente puede haber escuchado de otros cantantes en otro ocasiones) o la nueva combinación de sabores que el chef ahora presenta en un plato "clásico". Es contra el telón de fondo de lo recurrente o rutinario que emerge lo excepcional.

Necesitamos rituales porque aclaran las reglas básicas con las que operan los humanos. Pero esas reglas deben verse menos como confinamientos que como oportunidades para comunicarse con los demás y para declarar nuestros lugares distintivos en la comunidad humana. Ninguno de nosotros es el primero en hacer un voto de boda, asistir al nacimiento de un niño, graduarse de la escuela o permanecer en silencio ante una tumba. De todos modos, estos eventos son nuestros. Los hacemos así por nuestras expresiones de compromiso y por las curiosas intersecciones de las personas allí reunidas. El ritual es indispensable para capturar este sentido de lo nuevo.

Referencias

Boorstin, D. (1962). La imagen: una guía de pseudo-eventos en América. Nueva York: Harper Colophon …

Burke, E. (1790/1914). Reflexiones sobre la revolución en Francia. Los clásicos de Harvard. C. Eliot (Ed.) Volumen 24, Parte 3. Nueva York: PF Collier e hijo.

Freud, S. (1967). Más allá del principio de placer. Nueva York: Bantam.

Frost, R. (1995). La muerte del hombre contratado. En R. Poirier y M. Richardson (eds.), Robert Frost: poemas recogidos, prosa y obras de teatro (pp. 40-45). Nueva York: la Biblioteca de América.

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