Empatía en literatura y cine

La publicación de mi blog In Defense of Empathy mencionó el papel de la empatía en la literatura. Este rol requiere un modo de empatía basado en la simulación no verbal de las experiencias de los personajes en novelas, obras de teatro y películas.

En The Passionate Muse , Keith Oatley proporcionó un recuento revelador del papel de las emociones en la ficción literaria. Él resumió:

"La ficción se basa en narraciones en las que los personajes actúan según sus intenciones y se encuentran con vicisitudes. Los lectores disfrutan entrar en la vida de los personajes, seguir sus proyectos y llegar a empatizar con ellos a medida que progresan sus planes o encuentran obstáculos. Los lectores también disfrutan conociendo personajes con los que simpatizan y recordando episodios emocionales en sus propias vidas ".

Del mismo modo, Roger Ebert describió la empatía en la película:

"Las películas son como una máquina que genera empatía. Te permite comprender un poco más sobre las diferentes esperanzas, aspiraciones, sueños y temores. Nos ayuda a identificarnos con las personas que están compartiendo este viaje con nosotros ".

Mis novelas favoritas, obras de teatro y películas incluyen al menos un personaje con el que pueda empatizar en cierta medida.

¿Pero cómo funciona esa empatía en el cerebro? En otra publicación de blog, describí dos modos de empatía basados ​​en el mimetismo fisiológico y la analogía verbal. Por ejemplo, si está viendo una película con la magnífica actriz Meryl Streep, es posible que tenga una reacción física inconsciente cuando retrata con pericia emociones como la alegría o el miedo. Esta reacción te hace empatizar con su personaje al experimentar una emoción similar. De manera más consciente, puedes pensar en una situación que hayas experimentado que sea similar a la que tiene el personaje y atribuirle al personaje la emoción que experimentaste.

Un tercer modo de empatía, la simulación incorporada, se comprende mejor utilizando la idea de Chris Eliasmith de los indicadores semánticos, que son patrones de disparos neuronales que pueden representar información sensorial, motora y emocional. Pueden soportar reglas como <insulted> -> <hurt> , donde las palabras entre paréntesis indican punteros semánticos utilizando representaciones no verbales. Por ejemplo, <insulto> puede incluir el tono de voz, la expresión facial y el gesto ofensivo que acompaña a una observación abusiva; y <daño> es la respuesta emocional sentida. Empatizar con un personaje insultado en una novela o película implica correr en tu propia mente la regla para que puedas apreciar más directamente cómo el ser insultado es dañino.

A medida que se desarrolla una trama ficticia, una serie de reglas multimodales pueden conducir a una sucesión de emociones en la audiencia que se corresponden dinámicamente con las de los personajes. Por ejemplo, la regla <insultada> -> <herida> podría encadenarse con la regla <daño> -> <buscar venganza> para ayudar a entender por qué un personaje actúa vengativamente. Los escritores de novelas, obras de teatro y guiones cinematográficos deben ser expertos en descripciones verbales y visuales que permitan al público ejecutar simulaciones mentales que les permitan comprender y preocuparse por los personajes.

Camus dijo que "lo primero que debe aprender un escritor es el arte de transponer lo que siente a lo que quiere hacer sentir a los demás". Por ejemplo, mi película favorita, Casablanca, involucra brillantemente al observador con cadenas de emociones que incluyen el amor , arrepentimiento, tristeza, miedo, enojo y orgullo. Empatizamos con los personajes interpretados por Humphrey Bogart e Ingrid Bergman simulando sus emociones a través de cadenas de reglas no verbales.

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