Elegir lados no resolverá el problema

Originalmente publicado en St. Louis Beacon

Desde mi punto de vista, tenemos más de qué preocuparnos que de la política partidaria. Cuando se trata de cuestiones raciales, somos como un niño traumatizado, disociados en momentos cruciales de la historia de los EE. UU., Representando a esos seres heridos simultáneamente mientras intentamos interactuar. La actual retórica daltónica hace poco para ayudarnos a dar sentido a nosotros mismos o para ayudarnos a seguir adelante. Investigaciones recientes resaltan las formas problemáticas en que la retórica daltónica en realidad puede obstaculizar la capacidad de los niños para articular el mundo que los rodea.

Esta retórica no conoce partido, raza o dominio. Nos ha dejado atascados, sin saber qué hacer con los eventos de carga racial, sin querer tocarlos con un poste de 10 pies, preocupados por "llorar el racismo" en un espacio que dice que ya no existe.

Numerosos artículos resumen las formas en que se ha utilizado la raza para vilipendiar y marginar esta temporada política, por lo que destacaré solo algunas para dejar en claro que esta afirmación no se limita a una parte en particular. Tenemos un candidato a la fiesta del té, Allen West, en Florida hablando explícitamente sobre el marco racial daltónico con su afirmación de que el racismo institucional ya no existe. Esta afirmación se basa en el hecho de que West es afroamericano. Si un afroamericano puede ver claramente que el racismo ha terminado, todos deberíamos ser capaces de seguirlo y despertarnos. Su homólogo en Illinois, Al Reynolds, es menos explícito. Con bastante frecuencia, las personas que operan desde un marco daltónico lo hacen sin indicarlo explícitamente, o incluso reconociéndolo abiertamente. Reynolds cae presa de esto en su análisis de los hombres negros.

En su opinión, los hombres negros están plagados porque eligen la ruta fácil del tráfico de drogas para obtener una educación o empleo. Lo más problemático de esta perspectiva es que ignora las dinámicas sistémicas y estructurales que contribuyen a que las escuelas fracasen, las opciones de trabajo limitadas y las economías alternativas, por nombrar algunas. Pintarlo como una opción en el vacío, desprovisto de las muchas maneras en que la oportunidad ha estado sistemáticamente no disponible para este grupo de personas, es hablar desde un marco daltónico. Es suponer que la sobrerrepresentación de hombres negros en prisión se debe únicamente al hecho de que los hombres negros de todo el país se despertaron y decidieron no obtener una educación o un trabajo.

En el otro extremo del espectro político, los demócratas han optado por reconocer la raza de una manera que esperaban sería más tradicionalmente aceptada. Algunos votantes en un área principalmente negra en Alabama recibieron una llamada robo del senador Hank Sanders instándoles a votar a los demócratas en la próxima carrera para gobernador y vicegobernador. Parece que la llamada tenía la intención de ayudar a los votantes negros a ver que los republicanos los enviarían de vuelta a "los campos de algodón de los días de Jim Crow". Proveniente de un compañero afroamericano (Sanders), tal vez se concibió como un "hombre para … hombre "robo call. Mi crítica se centra en la pobre estrategia de invocar la raza sin ninguna sustancia. Si Ron Sparks y Jim Folsom (los candidatos demócratas a gobernador y vicegobernador) creen firmemente que el racismo está vivo y bien y que los oponentes promulgaron una legislación que ignoraría o agravaría ese hecho, deberían hacer el llamado con orgullo.

Usar descaradamente un portavoz afroamericano que cita solo una retórica vacía no ayuda a la causa del racismo o la campaña.

Finalmente, una cartelera en Houston declara: "GOP es el nuevo negro". La dificultad de "competir" por el voto negro es muy variada. El razonamiento con algunos miembros del GOP a menudo es el siguiente (y se puede ver en la sección de comentarios sobre The Blaze): Por supuesto, los negros deberían estar con los republicanos porque ellos son los que los liberaron y quieren ayudarlos a prosperar a través del empleo y el buen 'Trabajo duro estadounidense. Parece que el tono peyorativo y condescendiente de esos comentarios debe haber escapado a algunas personas. Sin embargo, los demócratas que toman el voto negro por sentado es tan problemático como que los republicanos son los dueños legítimos de dicho voto.

Mi principal crítica a esta campaña es similar al ejemplo demócrata anterior, de que la raza se convierte en una variable digna cuando es conveniente. Sin embargo, si la raza es digna de considerar como una forma de influir o llegar a los votantes, entonces las afirmaciones del Partido Republicano de daltonismo en las elecciones de 2008 y más allá comienzan a desmoronarse. Es falso negar la importancia de la raza en asuntos complejos y apoyarse en ella de maneras tan simplistas.

La abrumadora retórica que no sabe muy bien qué hacer con la raza nos alejará más de ser capaces de lidiar con la raza. Es difícil ser daltónico cuando, en realidad, la raza sigue siendo importante.

Necesitamos un cambio en este país para poder reconocer y hablar sobre la dinámica racial.

Honestamente, no me preocupa el clima general de confusión, ya que no es nuevo. Sin embargo, me preocupa dónde nos está llevando todo este alboroto. O, tal vez, de lo que nos está alejando. Nuestra retórica prevaleciente de daltonismo nos lleva más lejos, en lugar de acercarnos a nuestros objetivos declarados de que todos somos iguales. Al igual que Sybil y otros que se disocian, necesitamos cierta apariencia de cohesión o integración de nuestros yos fracturados. Necesitamos curación, y no se encontrará en el bálsamo del daltonismo.

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