El tratamiento bipolar es más que solo herramientas para reducir la intensidad

En 1964 tenía 8 años. En ese entonces, puedes sacar un auto del parque sin necesidad de una llave. Lo hice por error una vez y me enseñó una de las lecciones más importantes de mi vida. Una lección que puede traducirse fácilmente a la forma en que tratamos el trastorno bipolar.

Tom Wootton
Fuente: Tom Wootton

Nuestro automóvil familiar estaba estacionado en el camino de entrada que descendía cuesta abajo hacia la carretera. Estaba jugando solo en el auto cuando, inadvertidamente, cambié a neutral y el auto comenzó a rodar cuesta abajo hacia la calle. Sabía lo suficiente al ver a mis padres conducir que uno de los pedales detendría el automóvil. Así que puse el pedal del freno con todas mis fuerzas y el auto dejó de rodar hacia lo que estaba seguro fue un terrible accidente.

Pero a los 8 años era demasiado pequeño para poder mantener presionado el pedal del freno y mirar por encima del tablero por la ventana. Eso también significaba que nadie podía verme. Cuando me cansé y dejé el descanso, el auto comenzó a rodar cuesta abajo nuevamente. Estaba en pánico total y no podía entender qué hacer. Para mi suerte, mi madre salió a buscarme y me encontró en el automóvil. Ella alcanzó y puso el auto donde pertenecía y salvó el día.

Ese día aprendí que lo más importante de un automóvil es aprender cómo detenerlo. Pero si eso es todo lo que sabía acerca de los autos, nunca hubiera sido capaz de descubrir qué tan lejos me llevarían.

Ahí es donde la mayoría de la gente está hoy cuando se trata del trastorno bipolar. Han aprendido a frenar, pero no tienen idea de cómo funcionar mientras están maníacos o deprimidos. El problema es que tampoco lo hace nadie más. Y entonces, todos asumen que lo único que puede hacer con el trastorno bipolar es frenar. Pero, como todos sabemos, tarde o temprano la manía o la depresión regresan cuando los frenos dejan de funcionar.

La lección crítica que aprendí hace 52 años es que frenar solo es el primer paso necesario para aprender a manejar. También tuve que aprender a cambiar de marcha (dejar de ir hacia atrás y comenzar a avanzar), dirigir (navegar oa través de obstáculos que a menudo llamo disparadores), fusionar (llevarse bien con los demás), moderar la velocidad en lugar de solo frenar completamente (encontrar un rango cómodo), y sí incluso acelerar algunas veces. También tenemos que decidir hacia dónde vamos y navegar la mejor manera de llegar allí. Estas son lecciones que aquellos que sufren de trastorno bipolar necesitan aprender también.

El primer paso para pasar del trastorno bipolar al bipolar es aprender a frenar. Pero dominar ese primer paso no es mejor que poner los frenos en el camino de entrada hace 52 años. Nos deja dependientes de alguien o de algo para rescatarnos cada vez que tenemos problemas.

Cuando aprendí a conducir, me enseñó alguien que sabía conducir y había elaborado los pasos necesarios para enseñarle a otra persona cómo hacer lo mismo. Cuando hoy miro a las personas que enseñan a otras personas sobre el trastorno bipolar, veo personas que solo saben cómo usar los frenos. Y ellos, como yo a los 8 años, tienen tanto miedo de quitarse los frenos que se convencen a sí mismos que es lo único que alguien puede hacer.

Por otro lado, veo demasiadas personas que nunca aprendieron a convencerse de que saben cómo conducir. Cuando su manía se vuelve más fuerte de lo que pueden manejar, ni siquiera tienen el buen sentido de frenar. Y luego, cuando alguien más los frena, vuelven a imaginar que saben cómo conducir. Su fracaso repetido para realmente aprender los pasos necesarios simplemente refuerza la noción falsa entre todos a su alrededor de que no se puede hacer.

No me malinterpretes Usar los frenos es un primer paso crítico para poner orden bipolar. Solo necesitamos que alguien cambie los engranajes para nosotros y nos muestre cómo operarlo realmente una vez que descubramos cómo usar los frenos.

¿A quién conoces que puede funcionar completamente mientras estás deprimido o maniaco? Conozco a mucha gente porque les enseñé cómo. Lamentablemente, no conozco a nadie más que pueda y que necesite cambiar. Pero la parte más difícil hasta ahora es convencer a la gente de que es posible. Están tan encerrados por el miedo con el pie pisado por los frenos que no pueden ver sobre el tablero. Como no pueden ver nuestro éxito, se aferran a la idea de que no es posible.

Mencioné anteriormente cómo algunas de las habilidades de conducción se pueden usar como metáforas para la manía y la depresión. La metáfora más importante para el propósito de este artículo es sobre los frenos, así que profundicemos en eso un poco. Los frenos en el caso del bipolar son las herramientas que ayudan a reducir la intensidad de la manía o la depresión con la creencia de que no podemos funcionar plenamente a menos que estemos en remisión o en niveles muy bajos de intensidad.

Las soluciones de solo frenos que son el estándar de atención actual atrapan a todos en el camino de entrada por el resto de sus vidas donde viven con miedo la próxima vez que los frenos inevitablemente fallen. Cuando empiezas a aprender a funcionar durante los períodos de manía y depresión, encontrarás un mundo increíble en cada recodo y tendrás las habilidades para navegar sin miedo ni sufrimiento.

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