El sistema de cuidado de crianza y sus víctimas Parte 3

Las consecuencias del abuso y un sistema comprometido

En la primera parte de esta serie, hablé sobre la paradoja del sistema de cuidado de crianza y, en la segunda parte, hablé sobre los problemas inherentes al sistema. La tercera parte describe las dificultades para abandonar el sistema de cuidado de crianza y los costos reales del abuso en hogares de crianza.

Los problemas con la emancipación

El sistema de bienestar infantil está diseñado para cuidar a los niños hasta que cumplan 18 años. En ciertos casos, incluso podrían emanciparse antes. Pero, ¿qué sucede una vez que crecen demasiado para el sistema de bienestar infantil?

La triste verdad es que muchos niños adoptivos adultos terminan sin hogar y en las calles. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Informa que hasta el 50% de los jóvenes en crianza temporal o en libertad condicional terminan sin hogar en el primer año y medio de su emancipación. Los niños adoptivos que también tienen discapacidades (el autismo es el que prevalece) deberían, en teoría, trasladarse de un hogar de crianza o de un hogar grupal a un hogar para adultos, pero esto no siempre ocurre debido a las largas listas de espera para ingresar a dicha vivienda. Luego tienen que encontrar una forma de sobrevivir en la calle.

Incluso para un ex hijo adoptivo inteligente y capaz, encontrar un trabajo como adulto puede ser difícil sin una educación formal adecuada y un título universitario, lo cual, desafortunadamente, es el caso de muchos ex hijos adoptivos. Una paciente mía, Amy (nombre cambiado), que era un niño de crianza anterior, me dijo: "Algo que nadie menciona es que la mayoría de los niños, antes de emanciparse de los hogares de crianza y hogares grupales, no se gradúan de la escuela. O, como en mi caso, verdaderamente la última educación formal que tuve (aparte del aprendizaje de adultos) fue al sexto grado. Ni en el hogar de crianza ni en el hogar de grupo había mucho énfasis en la escuela. Oh, técnicamente, se requiere que vayas, pero a menudo, los niños no … ¿es culpa de ellos?

Amy, quien, a pesar de ser muy inteligente, señaló que no se le dieron los recursos que necesitaba para obtener su título mientras estaba en el sistema de cuidado de crianza, eventualmente siguió su GED de forma independiente como adulto. Me confió que nunca le enseñaron la importancia de la educación ni le dieron las herramientas correctas para ayudarla a estudiar. Sus padres adoptivos y trabajadores sociales estaban atrapados en un nivel básico de operación. Ella indicó: "Creo que estos padres de crianza y consejeros de grupo en el hogar, ya sea que ganen horas o dinero, tienen el deber de educar a estos niños. Quiero decir, las probabilidades ya están apiladas contra ellos. Sin educación, ¿acaso no están agregando municiones a lo que ya podría ser un estado vulnerable? Algunos de los niños más inteligentes que he conocido estaban en el sistema, y ​​lamentablemente, como a mí, nunca se les enseñó el valor de la educación o simplemente cómo estudiar, y por lo tanto, se abandonaron. Mientras finalmente obtuve mi GED, tardé años en alcanzar el nivel adecuado de lectura y escritura. Pero déjame decirte, seguramente podría haber usado la ayuda en mis primeros años ".

Desde el punto de vista del "sistema", hay algunas cosas que dificultan la educación adecuada de los niños de crianza:

  • Sus vidas hogareñas a menudo son inconsistentes.
  • Cambian las escuelas y los maestros con más frecuencia que la mayoría de los niños.
  • El impacto del trauma potencial en sus psiques puede hacer que el aprendizaje sea más desafiante que para otros niños.

El impacto del abuso y el trauma

El abuso y el trauma a menudo pueden tener un impacto negativo en los niños. Esto no puede ser exagerado. Ya sea que un niño experimente abusos a manos de padres biológicos, del sistema de bienestar infantil o simplemente como resultado de un cambio crónico, los efectos a largo plazo pueden (y con frecuencia lo hacen) afectar a ese niño hasta bien entrada la edad adulta.

El abuso puede ofrecer obvias repercusiones en forma de huesos rotos y lesiones graves. Puede afectar el desarrollo del cerebro y causar problemas de aprendizaje. Y puede tener efectos a largo plazo hasta bien entrada la edad adulta. Childwelfare.gov tiene una larga lista de consecuencias a largo plazo del abuso y la negligencia infantil basadas en estudios que incluyeron a 905,000 niños reportados como abusados ​​solo en 2006. Algunas de las consecuencias más aleccionadoras del abuso infantil incluyen:

  • Desarrollo cerebral deteriorado, que puede afectar el crecimiento cognitivo del niño, sus habilidades lingüísticas y su capacidad de aprendizaje
  • Problemas de salud física, incluidos problemas de amplio espectro que afectan a las víctimas hasta la edad adulta, como alergias, asma, úlceras, artritis y presión arterial alta
  • Consecuencias emocionales: baja autoestima, depresión, ansiedad, ataques de pánico, tendencias suicidas, trastorno de estrés postraumático, problemas de confianza y trastorno de apego
  • Problemas de salud mental: un riesgo mucho mayor para desarrollar trastornos psiquiátricos clínicos
  • Comportamientos perjudiciales: fumar, beber, consumir drogas, comer en exceso y promiscuidad sexual
  • Dificultad social: una tendencia hacia los rasgos antisociales y los trastornos límite de la personalidad, incluso el comportamiento violento
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Los restos de una infancia abusiva pueden afectar la capacidad de un adulto para funcionar en la escuela, el trabajo, las relaciones y la vida en general. Aparentemente no hay límite a las repercusiones negativas de haber sufrido una infancia abusiva. En mi propio trabajo con adultos sobrevivientes de abuso, he visto ejemplos de víctimas adultas que:

  • Falta motivación porque estaban condicionados a dejar de intentarlo
  • Le tienen tanto miedo a la pobreza y la pérdida que constantemente se sobrecargan a sí mismos para evitar la inminente amenaza imaginaria de la falta de vivienda
  • Subconscientemente se aferra a un peso corporal extra por miedo a no tener suficiente para comer o a desviar la atención del sexo opuesto
  • Nunca se enseñó correctamente sobre higiene personal
  • Reconstruir constantemente las relaciones de su infancia permaneciendo en situaciones abusivas
  • No te sientas cerca de nadie
  • Tiene extrema dificultad para comunicarse con los demás

A veces, el abuso y el descuido de los niños puede convertirse en un ciclo terrible en el que los adultos abusan cuando los niños pueden abusar de sus propios hijos. Los impactos negativos del abuso infantil pueden alterar tan groseramente el crecimiento físico, psicológico y conductual de una persona, que puede perpetuar el ciclo de abuso infantil y mantener el sistema de cuidado de crianza "en el negocio".

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