El problema con la alabanza

Un estudio reciente, "Lo que hace una gran enseñanza", publicado por Sutton Trust y la Universidad de Durham en el Reino Unido, identificó una serie de prácticas educativas comúnmente apoyadas para las cuales hay poca o ninguna evidencia científica.

Entre los ejemplos del informe de técnicas de enseñanza cuya eficacia no está respaldada por evidencia de investigación se encuentran la idea ampliamente desacreditada de "estilos de aprendizaje", así como prácticas comúnmente utilizadas como "agrupación de habilidades" y "aprendizaje por descubrimiento". Aún más sorprendente para muchos lectores: quizás, fue la inclusión de "Use elogio profusamente" en la lista de estrategias cuestionables. Es probable que sea sorprendente porque la alabanza a los estudiantes se considera inherentemente afirmativa y beneficiosa para muchas personas y es un elemento central de una filosofía positiva de la enseñanza, el coaching y la crianza de los hijos. De manera similar, ahora la crítica es frecuentemente condenada por ser negativa y dañina.

Hay programas escolares y organizaciones deportivas basadas explícitamente en las premisas duales de muchos elogios y críticas mínimas. Y la razón de esto es que el elogio refuerza la autoestima y la crítica lo perjudica. En efecto, esta es la teoría de la autoestima del "indicador de gas", en la que los elogios llenan el tanque de buenos sentimientos y aprobación social, y la crítica lo agota.

¿Cómo puede uno no aplaudir el movimiento hacia enfoques más positivos para la educación y el deporte? Especialmente para los jóvenes, estos entornos deben ser alegres, experiencias emocionantes, y sabemos por vastas cantidades de evidencia de investigación de los Estados Unidos y de otros lugares que este no es siempre el caso (enlace) (enlace).

Sabemos, por ejemplo, que la intimidación, el acoso y el abuso aún se esconden en rincones oscuros, y que demasiados padres, entrenadores y maestros confunden las necesidades de los bebés con las necesidades de los adultos y los juegos infantiles con competencias profesionales. También sabemos que tales conductas alejan a los niños del compromiso y el disfrute de estas actividades porque los jóvenes, si no todos los adultos, saben que aprender, practicar deportes y participar en otras actividades se supone que son divertidas.

Considera deportes específicamente por un momento. La investigación de los Estados Unidos sugiere que la participación deportiva cae un 30 por ciento cada año después de los 10 años. Según un informe de la Alianza Nacional para Deportes Juveniles, más del 70 por ciento de los niños abandonan los deportes organizados a los 13 años.

Numerosos estudios informan que a muchos niños se les impide participar en deportes por un énfasis excesivo en ganar y que este efecto es especialmente fuerte entre las niñas. Con demasiada frecuencia se les presenta a los niños un rango estrecho y poco inspirador de oportunidades, y aunque muchos adoran los juegos de equipo y los eventos atléticos, otros encuentran que estas formas tradicionales de actividad física son irrelevantes, aburridas o molestas.

Recuerde: este patrón de niños que abandonan los deportes está sucediendo a medida que la salud y la felicidad de los jóvenes se ven comprometidas por niveles de inactividad física sin precedentes. Con los niveles de actividad bajos, y se prevé que bajen aún más, no podemos dar el lujo de dejar a los niños sin deportes, y el movimiento hacia experiencias atléticas más positivas es, sin duda, un movimiento en la dirección correcta.

Sin embargo, existe el peligro de abrazar los elogios de todo corazón e incondicionalmente como algunos padres, entrenadores y maestros parecen haber hecho.

El elogio para los estudiantes puede verse como afirmativo y positivo, pero una serie de estudios sugieren que los tipos incorrectos de elogio pueden ser muy perjudiciales para el aprendizaje. La psicóloga Carol Dweck ha llevado a cabo algunas de las investigaciones más valiosas en este sentido. En un estudio de 1998, a los estudiantes de quinto grado se les pidió que resolvieran un conjunto de problemas matemáticos moderadamente difíciles y se les elogió por su capacidad ("Lo hiciste muy bien, eres muy inteligente") o por su trabajo duro ( "Lo hiciste realmente bien, debes haberlo intentado realmente"). Luego se les pidió a los niños que completaran una serie de desafíos más difíciles y se les hizo creer que no habían tenido éxito. Los investigadores encontraron que los niños que recibieron elogios basados ​​en el esfuerzo tenían más probabilidades de mostrar buena voluntad para elaborar nuevos enfoques. También mostraron mayor capacidad de recuperación y tendieron a atribuir fallas a la falta de esfuerzo, no a la falta de capacidad. Los niños que habían sido elogiados por su inteligencia tendían a elegir tareas que confirmaban lo que ya sabían, mostraban menos capacidad de recuperación cuando los problemas se volvían más difíciles y se preocupaban más por el fracaso.

Lo que muchos podrían considerar un enfoque de sentido común, elogiar al niño por ser inteligente, inteligente o "natural", se convirtió en una estrategia ineficaz. La emoción inicial de un cumplido pronto dio paso a una caída en la autoestima, la motivación y el rendimiento general. Y este fue el resultado de una sola frase de elogio.

Algunos investigadores han argumentado que el elogio que pretende ser alentador y afirmativo de los estudiantes de bajo rendimiento en realidad transmite un mensaje de bajas expectativas. De hecho, los niños cuyo fracaso fue respondido con simpatía eran más propensos a atribuir su fracaso a la falta de capacidad que los que se presentaron con ira. Ellos dicen:

"Los elogios por el rendimiento exitoso en una tarea fácil pueden ser interpretados por un estudiante como evidencia de que el maestro tiene una baja percepción de su capacidad. Como consecuencia, en realidad puede disminuir en lugar de aumentar la confianza en uno mismo. Las críticas que siguen al bajo rendimiento pueden, en algunas circunstancias, interpretarse como una indicación de la alta percepción que tiene el docente de la capacidad del alumno ".

Por lo tanto, al menos, la percepción de que el elogio es bueno para los niños y que la crítica es mala necesita un replanteamiento serio: el elogio puede obstaculizar el desarrollo y el aprendizaje en lugar de ayudarlo si se da de manera inapropiada. Las críticas ofrecidas con cautela y sabiduría pueden ser fortalecedoras.

Estos hallazgos parecen requerir una reconsideración de una creencia muy extendida entre los profesores y entrenadores de que deben evitar hacer comentarios negativos o críticos, y que si deben hacerlo, entonces deben contrarrestar una sola crítica con tres, cuatro , o incluso cinco piezas de alabanza. Esta suposición se basa claramente en el modelo de autoestima "indicador de gas" descrito anteriormente, considera que cualquier comentario negativo es necesariamente dañino y requiere comentarios positivos a su alrededor para compensar el daño.

No conozco ninguna evidencia convincente de que la crítica o la retroalimentación negativa causen necesariamente daño a la autoestima de los niños. Por supuesto, los comentarios abusivos y los insultos personales pueden hacerlo, pero obviamente son conductas inapropiadas e inaceptables. Una crítica bien elegida, entregada en un ambiente de altas expectativas y apoyo incondicional, puede inspirar el aprendizaje y el desarrollo, mientras que los elogios mal juzgados pueden hacer más daño que bien. Incluso los niños relativamente pequeños pueden notar la diferencia entre la crítica constructiva y destructiva, y es un error serio e inútil mezclar los dos.

De hecho, sabemos bastante sobre los comentarios efectivos, y ese conocimiento se resume muy bien en el investigador educativo John Hattie:

"Para ser eficaz, los comentarios deben ser claros, resueltos, significativos y compatibles con el conocimiento previo de los estudiantes, y proporcionar conexiones lógicas".

Sugiero que sería extremadamente difícil entregar retroalimentación que sea clara, útil, etc. en el contexto de un elogio voluminoso. Eventualmente, el padre, el maestro o el entrenador simplemente termina haciendo tópicos vagos, insignificantes o tenues. Y esto puede causar más daño a la relación alumno-maestro que a la crítica.

El psicoanalista Stephen Grosz describe una conversación que tuvo con una maestra de escuela llamada Charlotte Stiglitz, la madre del economista ganador del Premio Nobel Joseph Stiglitz:

"No alabo a un niño pequeño por hacer lo que debería poder hacer", dijo. "Los elogio cuando hacen algo realmente difícil, como compartir un juguete o mostrar paciencia. También creo que es importante decir 'gracias', pero no elogiaría a un niño que está jugando o leyendo ".

Grosz vio como Stiglitz, de cuatro años, le mostraba una imagen que había estado dibujando. Ella no hizo lo que muchos hubieran hecho (incluyéndome a mí cuando enseñé este grupo de edad) e inmediatamente elogió un dibujo tan hermoso. En cambio, mantuvo una conversación sin prisas con el niño sobre su fotografía. "Ella observó, ella escuchó. Ella estuvo presente ", señaló Grosz.

Creo que la conclusión de Stephen Grosz a partir de este evento aparentemente cotidiano es correcta e importante: estar presente para los niños aumenta su confianza demostrando que se les escucha. Estar presente evita un riesgo inherente asociado con el elogio excesivo, como con cualquier tipo de recompensa, que el elogio se convierte en un fin en sí mismo y la actividad es simplemente un medio para ese fin. Cuando eso sucede, el aprendizaje, el logro y el amor por el aprendizaje se ven comprometidos.

La alabanza es como el azúcar. Utilizado demasiado liberal o de una manera inapropiada, se echan a perder. Pero usado con cuidado y con moderación, ¡puede ser algo maravilloso!

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