El niño americano perezoso

Me costó un poco despertar de mi sueño de blog, pero si alguien puede hacerlo, es el New York Times . Parece que el Times, como muchas otras publicaciones de los principales medios de comunicación, ha decidido que ampliar su visibilidad se puede hacer por medio de la contraria pasada de moda: uno puede parecer moderno e innovador desafiando la sabiduría recibida, incluso si es la sabiduría propia recibida lectores. Cool, NYT ! ¡Dilo como si no!

Así que la última mini tendencia es la narrativa holgazana de Estados Unidos, o, más específicamente, la narrativa de los niños estadounidenses perezosos (no exactamente la narración que los lectores del Times podrían esperar). El 12 de septiembre, Elizabeth Rosenthal escribió sobre cuán divertidas pueden ser las pruebas de alto riesgo, porque después de todo, las pruebas repetidas son como hacer crucigramas, y son divertidas, ¿no? (Por cierto, Elizabeth, la razón por la que a la gente le gustan los crucigramas es porque son opcionales. Si tuviéramos que hacerlos para mantener nuestros trabajos, es posible que no sean tan divertidos.) Los niños chinos se hacen la prueba todo el tiempo, y aparentemente me encanta. Entonces, ¿por qué nuestros hijos no?

Luego Thomas Friedman intervino con su columna, también fechada el 12 de septiembre: "¡Somos el número 1 (1)!" En él, vuelve a analizar los argumentos de otro sabio de la economía masculina blanca sin corazón, Robert Samuelson, quien declara que el problema con los estadounidenses La competitividad es que los niños estadounidenses no quieren trabajar. Friedman cita a Samuelson de la siguiente manera: "La suposición no declarada de mucha 'reforma' escolar es que si los estudiantes no están motivados, es principalmente culpa de las escuelas y los maestros … La motivación es débil porque más estudiantes (de todas las razas y clases económicas, que ser agregado) no me gusta la escuela, no trabajo duro y no lo hago bien. En una encuesta de 2008 de maestros de escuelas públicas, el 21 por ciento juzgó el ausentismo estudiantil un problema grave; El 29 por ciento citó 'apatía estudiantil'. "Friedman continúa citando el" desglose de valores "como el problema en la educación estadounidense en particular, y la sociedad estadounidense en general.

Supongo que trabajando muy cerca de George Will el tiempo suficiente, terminas bebiendo su Kool-Aid. David Brooks canta el lamento de los "valores desmoronados" cada vez que tiene la oportunidad, y ahora Friedman está asumiendo el canto fúnebre. No soy totalmente antipático con la idea de "desglose de valores", aunque no está claro qué hacer al respecto, excepto enviar a todos a la iglesia. Friedman, al igual que Brooks y Will, es un poco vago sobre qué hacer al respecto en términos de política social. ("¿Quién le contará a la gente?", Pregunta Friedman, como si decirle a la gente que tuvieron un colapso de los valores va a hacer que se golpeen la frente y digan: "Ah, claro, ¿por qué no pensé en eso?") Los niños estadounidenses simplemente no trabajan lo suficientemente duro, y alguien tiene que decirles que se pongan a trabajar.

Mientras tanto, aquellos de nosotros que (a diferencia de Samuelson, Friedman, Will y Brooks) trabajamos con niños a menudo escuchamos una historia diferente. La profunda resistencia a los niños que trabajan es más difícil, incluida la resistencia a las pruebas de alto riesgo, resistencia a días escolares más largos y años escolares más largos, resistencia a planes de estudios más duros y todo lo demás, porque muchos estadounidenses odian sus propias vidas y trabajan demasiado. "Solo son niños una vez" es como los padres lo dicen una y otra vez. Déjalos disfrutar de su infancia; déjalos holgazanear y pasar los dedos de los pies en la corriente en el verano; déjalos jugar y divertirse. Porque, muchos padres sienten que ser un adulto apesta. Cuando crezcan, tendrán que trabajar sesenta horas a la semana para mantener sus niveles de vida en el lugar, y aun así no podrán mantener la cabeza fuera del agua. Entonces, mientras son niños, que lo disfruten, dicen muchos padres.

Samuelson, al menos, debe estar familiarizado con las estadísticas que demuestran que las semanas de trabajo en Estados Unidos se encuentran entre las más largas del mundo (según un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales que verifiqué, somos el cuarto de 19 países industrializados en horas trabajadas por trabajador) . Estas comparaciones internacionales son difíciles de interpretar ahora que tantas personas están desempleadas, pero considerando que los estadounidenses trabajan 12 semanas más por año que muchos europeos, no puede ser cierto que los adultos estadounidenses no trabajen duro. Entonces, la narrativa de "desglose de valores" debe ser algo más complicado: adultos estadounidenses trabajadores que no alientan a sus hijos a trabajar duro mientras son niños. En otras palabras, parece que muchos estadounidenses están en conflicto sobre trabajar duro a sus hijos: quieren que les vaya bien, pero también quieren que disfruten de la vida antes de convertirse en esclavos asalariados estresados.

Las personas que realmente trabajan con niños están muy familiarizadas con este conflicto. Como un médico que a menudo ve a niños con bajo rendimiento en su práctica, he escuchado esta historia una y otra vez. Un adolescente, de 14 años, dice: "Mamá y papá quieren que me vaya bien en la escuela para poder ingresar a una buena universidad como lo hicieron ellos". ¿Para qué? Entonces, puedo trabajar todo el tiempo, y estar tan estresado como están, y nunca tener tiempo para hacer nada divertido porque todo lo que hago es trabajar. No, gracias. "De hecho, es difícil convencer a esos niños de que los días escolares o los años escolares son lo mejor para ellos. Con padres como el suyo, no es de extrañar que sean apáticos.

Entonces, aunque soy un terapeuta infantil y no un verdadero economista, tengo una sugerencia. Para abordar el "desglose de valores" en términos reales de política, ¿qué tal esto? ¿Qué hay de algunas políticas económicas reales que realmente apuntalan la erosión de los estándares de vida de clase media, para que las mamás y los papás no tengan que trabajar tan duro? Entonces los niños mirarán hacia arriba y verán una vida por la que vale la pena esforzarse, y se pondrán los culos por sí mismos. Como esos niños alemanes trabajadores, cuyos padres tienen todo ese tiempo libre, y toda esa licencia de maternidad, y todo el cuidado infantil financiado por el estado … ¿Estás escuchando, NYT ?

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