El mundo no terminará y tampoco las supersticiones

En caso de que no lo hayas escuchado, el mundo puede terminar pronto. Muy pronto. El 21 de diciembre a la medianoche, de hecho, la última fecha en el calendario de la cuenta larga maya. Tosh, dices. Solo más apocaliptofobia. Bueno, si sobrevivimos a este último Día del Juicio Final, en diez días solo habremos llegado a un nuevo motivo para temer al calendario. Triskaidekaphobes ¡ten cuidado! El próximo año es 2013.

Burlarse si quiere, pero la superstición sobre el número 13 es lo suficientemente común como para que los ascensores en muchos edificios altos, particularmente los hoteles, vayan del piso 12 al 14. Las carreteras provinciales de Ontario van de la Ruta 12 a la Ruta 14. No intente encontrar # 13 Rue nada en Francia. O Gate # 13 en muchos aeropuertos. Las matrículas irlandesas normalmente terminan en los últimos dos dígitos del año actual, pero los concesionarios de automóviles temen que menos personas comprarían automóviles el año próximo para evitar las placas que terminan en 13, así que hicieron que el gobierno cambiara las reglas para que se vendieran las placas de los automóviles en la primera mitad del año finalizará con 131 y 132 si se vende de julio a diciembre.

Los romanos se asustaron por el número tredecim, aparentemente porque Judas, traidor de Jesús, fue el 13º invitado en la Última Cena, aunque la Biblia no dice nada sobre el orden de los asientos en esa comida memorable. La Crucifixión fue un viernes, ergo paraskevidekatriaphobia, miedo al viernes 13 (Paraskeví = viernes en griego), lo que hace que septiembre y diciembre del próximo año sean particularmente espeluznantes ya que ambos cuentan con un viernes 13. Los vikingos obtuvieron todos los triskaidekaphobic después de que el 13er Dios en el panteón nórdico, Loki, pasó de ser un buen tipo al malo al matar al Dios Baldr, el Dios de la alegría y la alegría, y luego fue el 13º invitado en llegar al funeral. Los antiguos persas creían que el orden era mantenido por las 12 constelaciones del Zodíaco, cada una de las cuales mantendría el mundo funcionando sin problemas durante 1,000 años, hasta el siglo XIII cuando las cosas colapsarían. Los iraníes hoy celebran Sizdah Bedar, que se traduce en "deshacerse de 13", el 13 de Favardin, el primer mes del calendario iraní. Celebran al aire libre con picnics, al final del cual tiran ritualmente los brotes verdes traídos al picnic específicamente para absorber todos los destinos negativos del próximo año.

Hay muchas formas modernas de triskaidekaphobia, por supuesto. En 2007, Brussels Airlines tuvo que volver a pintar el logotipo en sus aviones cuando los pasajeros notaron que estaba compuesto por 13 puntos. En la Lotería Nacional Británica, 13 era el número menos popular en el juego Lotto (pick 6 numbers). Adivina cuántas brujas en un aquelarre. Sí, 13. Existe incluso una extraña conexión triskaidekaphobic con el final del calendario de la Cuenta Larga Maya. Se agota el número de días al final del 13vo b'ak'tun, la agrupación de años del calendario en unidades de 394 años. (¡Inserta música nefasta aquí! DUNH DUNH DUHHHHHH !!!!!!

Por supuesto, 2013 es una buena noticia para los triskaidekaphiles, aquellos que aman el número 13. Los egipcios sí. El decimotercero y último escalón en la escalera a la eternidad fue donde el alma encontró la vida eterna. El poco conocido trabajo número 13 de Hércules, que mató al león de Cithaeron, lo hizo por nuestro héroe, ganándole el derecho de hacer el amor con cada una de las 50 hijas del rey Thespio, una por noche durante 50 noches (¿la 14ta mano de obra?). Nadie rechaza el donut extra en la docena de un panadero.

Por supuesto que 13 (y la versión que ocasionalmente cae los viernes) no es la única fobia numérica. Muchas culturas asiáticas son tetraphobic, temerosas del número cuatro. No hay misterio por qué. La palabra para cuatro suena como la palabra para muerte, por lo que muchos edificios no tienen un 4º piso, un 14º, un 24º, etc. ni pisos entre 39 y 50. (14 y 24 son particularmente malos, ya que suenan como las palabras "morir seguro" y "fácil de morir"). Las marinas de Taiwán y Corea del Sur evitan el número 4 cuando marcan sus naves.

Y el mejor número de fobia de todos, semánticamente al menos, es Hexakosioihexekontahexaphobia, miedo al número 666, que está vinculado en la Biblia (en Apocalipsis 13 … simplemente diciendo) con Satanás. Después de dejar la Casa Blanca, Nancy Reagan hizo que la dirección de la casa familiar en Los Ángeles cambiara de 666 a 668. Por otro lado, los judíos Cabalistas creen que 666 representa la creación y la perfección del mundo.

Lo que nos lleva al punto de esta pequeña y divertida excursión hacia las supersticiones numéricas. Son todo sobre lo mismo … encontrar una forma de extraer significados que nos den una sensación de control sobre lo incontrolable … nuestros destinos … el futuro. El maravilloso libro de Peter Bernstein, Against the Gods. The Remarkable Story of Risk, describe cómo los matemáticos dominaron la teoría de la probabilidad y nos permitieron predecir el futuro con una precisión razonable, dando lugar a todo, desde la industria de seguros hasta el juego de póker decente. Pero la mayoría de nosotros todavía nos sentimos al menos un poco impotentes frente al destino, y la impotencia da miedo, entonces buscamos nuestros talismanes y signos y augurios, ya sea en las estrellas o en las hojas de té o en los números, para darnos la ilusión de que tenemos algo de control sobre lo que va a suceder, una sensación tranquilizadora de que de hecho podemos dirigir nuestro frágil bote contra los tormentosos vientos y las corrientes del destino.

Eso es lo que realmente son las supersticiones, al final, una forma más de irracionalidad frente al miedo. Pero antes de menospreciar la necedad de aquellos que piensan que el mundo terminará en una fecha simbólica o se preocupe por la mala suerte que pueden traer ciertos números, considere que uno de sus temores podría hacer que el año venidero también se sienta un tanto ominoso. Ofidiófobos, ten cuidado. 2013 es el año chino de la serpiente.

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