El mito del uso ocasional de marihuana

Durante años, la lección que los padres trataron de inculcar a sus hijos sobre la marihuana y otras drogas fue "Simplemente diga que no". Las drogas alguna vez fueron universalmente malas. En los últimos tiempos, la conversación pública sobre el uso de la marihuana ha cambiado a debates sobre la legalización y sus beneficios médicos. El nuevo discurso puede ser engañoso y peligroso para adolescentes impresionables.

Incluso en los estados donde la marihuana es legal para la multitud de más de 21 años, ningún organismo gubernamental lo ha aprobado para los jóvenes. Eso no significa que la droga no se haya vuelto más tentadora.

A finales de 2016, el uso de marihuana recreativa y medicinal se ha legalizado en Alaska, California, Colorado, Maine, Massachusetts, Nevada, Oregón y Washington. La cantidad de estados que legalicen la marihuana y las leyes de posesión probablemente cambien. En el momento de la redacción, la posesión se considera un delito menor o se ha despenalizado por completo en más de 30 estados, y la marihuana medicinal es legal en 23 estados, así como también en DC. En la ciudad de Nueva York, el alcalde de Blasio implementó recientemente una nueva práctica de emitir citaciones y multas por la posesión de 25 gramos o menos en lugar de presentar cargos criminales.

Un estudio de Partnership for Drug Free Kids informa que, en el pasado, el mayor impedimento para los adolescentes era el temor a meterse en problemas con la ley o con sus padres. Ahora que el castigo legal se está reduciendo al mínimo o está desapareciendo, es más importante que nunca que los padres se animen y conversen con sus adolescentes y preadolescentes. Para los jóvenes, puede parecer que la sociedad está aprobando el uso de marihuana. Ya unos dos millones de adolescentes fuman marihuana.

Buscando un punto medio

Marc Aronoff está en una posición intermedia en su nuevo libro, One Toke: A Survival Guide For Teen , que brinda información tanto para padres como para adultos jóvenes. Mientras señala los riesgos potenciales del uso de drogas, Aronoff, quien ha trabajado con jóvenes en riesgo durante décadas, también reconoce la realidad de que algunos adolescentes intentarán con marihuana. One Toke enfatiza la importancia de la moderación, conocer sus propios límites y mantener un diálogo honesto y abierto entre adolescentes y padres.

"Este libro no trata de promover o desalentar el consumo de marihuana. Se trata de la realidad de fumar marihuana y reducción de daños ", dice Aronoff.

Señala que así como hay clases de educación sexual para adolescentes que se supone que no deben tener relaciones sexuales; tenemos que educarlos sobre la marihuana a pesar de que se supone que no deben fumarla. Debido a que muchos son de todos modos, y la mejor solución puede ser inculcarles un sentido de equilibrio.

Es un pensamiento progresivo y saludable, pero también es indicativo de los puntos de vista cambiantes de nuestra sociedad sobre la cultura de las malas hierbas.

El mito del uso ocasional de marihuana

La comunidad científica y Aronoff están de acuerdo en dos áreas importantes: su cerebro no deja de desarrollarse hasta que está en la mitad de los veinte años, y los adolescentes cuyos padres les hablan sobre marihuana tienen menos probabilidades de probarlo.

Según un estudio de seguimiento de la actitud de la Asociación para Niños Libres de Drogas publicado en 2013, el 44% de los adolescentes han probado marihuana al menos una vez y el 7% son usuarios frecuentes (según el estudio, los utilizan al menos 20 veces al mes). La abrumadora mayoría de los adultos adictos a la marihuana comenzó en la adolescencia.

Tim Ryan (un especialista en prevención con los Servicios Educativos "Freedom from Chemical Dependency", un grupo antidrogas que trabaja con estudiantes en el aula) le dijo al New York Times que cuando habla con jóvenes estudiantes sobre marihuana, regularmente les pregunta qué saben sobre la droga "Es una planta" solía ser una respuesta común. Ahora dicen: "Es legal en Colorado".

La afirmación de que el uso ocasional de marihuana es inofensivo es un mito. Un estudio reciente de Northwestern University usó resonancias magnéticas para medir el efecto físico que fumar marihuana puede tener en un cerebro en desarrollo. Los hallazgos indican que los consumidores de marihuana crónica tienen un volumen cerebral más pequeño en la corteza orbitofrontal y una mayor conectividad cerebral. Otras áreas asociadas con la motivación y las emociones también se analizaron y se mostraron afectadas. El estudio examinó el volumen, la forma y la densidad de la materia gris; y la severidad de las alteraciones estaba directamente relacionada con la cantidad de marihuana que fumaban los sujetos. Incluso el uso ocasional de marihuana se ha relacionado con un CI más bajo.

El estudio de Northwestern y otros similares no han podido determinar de manera concluyente los efectos exactos a largo plazo del consumo de marihuana, pero tal vez sea suficiente para saber que la droga es capaz de alterar un cerebro en desarrollo. Y, los efectos están determinados por cuándo y cuánto tiempo la persona ha estado usándolo. Esto significa que los adolescentes y las personas más jóvenes corren un mayor riesgo de tener efectos secundarios potencialmente negativos.

Los efectos emocionales de fumar marihuana pueden ser potencialmente tan peligrosos como el físico. "Las drogas de abuso pueden causar más liberación de dopamina que las recompensas naturales como la comida, el sexo y la interacción social", encontró Jodi Gilman, autor del estudio de Northwestern. "En esos también se produce un estallido de dopamina, pero no tanto como en muchas drogas de abuso. Es por eso que las drogas adquieren tanta relevancia y todo lo demás pierde su importancia ".

Tener "la charla"

Se les pide a los padres que apoyen y críen a sus hijos cuando se enfrenten con el tema del consumo de drogas. Aronoff advierte contra el castigo extremo o la manipulación emocional. En cambio, enfatiza la importancia de dar un buen ejemplo al no ser un abusador y ayudarlos a tomar mejores decisiones. Si están fumando, pregúnteles por qué. Es importante asegurarse de que sus hijos adolescentes sientan que están de su lado, aunque al final del día su palabra sea ley.

Al dirigirse a su público adolescente, Aronoff escribe: "Los padres hábiles le harán saber cómo se sienten pero le ofrecerán su confianza hasta que les dé una razón para no hacerlo. Siempre es bueno tener en cuenta que tus padres tienen el derecho de desafiar y hablar contigo. Ese es su trabajo, aunque puede que no te guste ".

¿Crees que las leyes cambiantes de la sociedad y la percepción de la marihuana lo están haciendo más atractivo para los jóvenes?

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Recursos:

Aronoff, M. One Toke: Una guía de supervivencia para adolescentes (1ª ed.). Lenox, MA: Publicaciones de Porterhouse, 2014.

Francesca M. Filbey, Sina Aslan, Vince D. Calhoun, Jeffrey S. Spence, Eswar Damaraju, Arvind Caprihan y Judith Segall. Efectos a largo plazo del uso de marihuana en el cerebro. PNAS , 10 de noviembre de 2014 DOI: 10.1073 / pnas.1415297111

Gilman, J., Kuster, J., Lee, S., Lee, M., Kim, B., Makris, N., … Breiter, H. (2014). "El uso de cannabis está relacionado cuantitativamente con el núcleo Accumbens y las anormalidades de la amígdala en los usuarios recreativos de adultos jóvenes". The Journal of Neuroscience . 16 de abril de 2014. http://jn.sfn.org/press/April-16-2014-Issue/zns01614005529.pdf

Northwestern University. "Uso ocasional de marihuana relacionado con anormalidades cerebrales en los estudiantes: efectos dramáticos del uso de poco tiempo; más 'articulaciones' equivalen a más daño. " ScienceDaily . 15 de abril de 2014. www.sciencedaily.com/releases/2014/04/140415203807.htm

Parker-Pope, T. "Marihuana legal para padres, pero no para sus hijos". New York Times, 18 de agosto de 2014. http://well.blogs.nytimes.com/2014/08/18/marijuana-teens-health -risos /

Estudio de seguimiento de la actitud "Sociedad para Niños Libres de Drogas", 2013, http://www.drugfree.org/wp-content/uploads/2014/07/PATS-2013-FULL-REPORT.pdf

Copyright @ 2014 Susan Newman

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Crédito de la foto: http://www.freedigitalphotos.net "Marijuana Leaf" por Paul

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