El miedo al dolor desencadena una ansiedad paralizante para algunos, pero no para todos

El miedo relacionado con el dolor tiene una firma neuronal basada en construcciones de miedo personalizadas.

Dean Drobot/Shutterstock

Fuente: Dean Drobot / Shutterstock

“Puede esconderse debajo de las sábanas y estudiar su dolor”, es una línea clásica del himno de incautación de Bruce Springsteen, “Thunder Road”. Desafortunadamente, las personas con dolor de espalda extremadamente bajo pueden perder su mentalidad de carpe diem y   entusiasmo por la vida.

En algunos casos, las personas con una condición de miedo relacionado con el dolor (PRF, por sus siglas en inglés) llamada “kinesiophobia” (miedo al movimiento) se paralizan psicológicamente. Esta condición está marcada por una ansiedad paralizante debido al miedo al movimiento (y la posibilidad de una nueva lesión) que experimenta una persona con dolor crónico que teme hacer ejercicio o realizar actividades de la vida diaria.

“¿Por qué el miedo relacionado con el dolor es mucho más debilitante para algunas personas con dolor lumbar (LBP, por sus siglas en inglés) que para otros?” Investigadores suizos recientemente se propusieron responder a esta pregunta utilizando la tecnología avanzada de neuroimagen con RMf. Sus hallazgos se publicaron el 24 de diciembre en un artículo titulado “Miedo relacionado con el dolor: fuentes neurales disociables de diferentes construcciones de miedo”.

“Esta es la primera vez que se usan patrones de respuesta cerebral multivariable para comprender mejor y analizar una construcción psicológica, aquí, el miedo relacionado con el dolor, evaluado convencionalmente por autoinforme (cuestionarios). La escala [para evitar el miedo] demostró un fuerte poder predictivo con una alta sensibilidad a la condición dañina y se asoció con regiones subcorticales de procesamiento del miedo (amígdala, tálamo, hipocampo) “, dijeron los autores.

El dolor es subjetivo

Debido a que el miedo relacionado con el dolor es subjetivo, pedir a los pacientes que informen por sí mismos de la intensidad del dolor clínico a menudo obliga a los médicos a adivinar qué tanto la ansiedad de flotación libre del paciente o el temor general del constructo influyen en la forma en que ese paciente en particular evalúa a sí mismo. grado de dolor.

Este estudio pionero es un primer paso para proporcionar a los especialistas en dolor herramientas neurocientíficas para medir el grado en que una respuesta de miedo generalizada y la ansiedad por rasgos podrían influir en la forma en que un paciente informa el dolor en un cuestionario.

El uso de cuestionarios de autoinforme siempre ha presentado problemas para los médicos que tratan de evaluar con precisión cuánto dolor está experimentando objetivamente un paciente. Como todos sabemos, algunas personas tienen umbrales de dolor más altos que otros. Por ejemplo, una persona puede describir un episodio de dolor punzante en la espalda como un “9” en la escala de dolor de 1 a 11, mientras que otra persona puede calificar la misma intensidad de dolor con un “6” de 11 en su propio yo. cuestionario informado.

Cada uno de nosotros también tiene un estilo explicativo único para sobrellevar el dolor. Algunas personas están programadas para sonreír y soportarlo; estos pacientes son propensos a restarle importancia a cuánto duele su dolor. La desventaja de este estilo explicativo es que si una lesión realmente requiere reposo en cama temporal, tratar de realizar las actividades cotidianas a pesar de que la señal de advertencia de dolor puede causar autolesiones y exacerbar una lesión debilitante.

Por otro lado, algunos pacientes hiperbolizan y exageran su dolor; Para las personas con una combinación de dolor lumbar y kinesiofobia, el reposo en cama es a menudo una respuesta predeterminada automática (aunque innecesaria). Desafortunadamente, en muchos casos, la falta de actividad física diaria y la inmovilidad completa pueden empeorar el dolor de espalda y socavar la calidad de vida de una persona con el tiempo.

Para su reciente estudio sobre PRF (Meier et al., 2018), los investigadores yuxtapusieron videos “inofensivos” versus “dañinos” de actores que realizan actividades cotidianas (por ejemplo, caminar casualmente por la calle y recoger una caja pesada sin flexión de las rodillas) mientras que los pacientes con LBP se encontraban en una IRMf que se realiza una exploración cerebral en tiempo real. Los investigadores pudieron identificar patrones neuronales distintivos en las regiones del cerebro que procesan el miedo que se correspondían con la forma en que los pacientes habían autoevaluado su miedo relacionado con el dolor en varios cuestionarios.

Como se puede ver en la imagen de Meier y sus colegas a continuación, se involucraron diferentes regiones cerebrales cuando los participantes del estudio vieron videos dañinos o inofensivos de actores que realizan tareas cotidianas. Estas respuestas neuronales se compararon con las respuestas autoinformadas de cada paciente al Cuestionario de creencias de miedo y evitación (FABQ) y la Escala de Kinesiofobia de Tampa (TSK).

La TSK es una encuesta de kinesiofobia que pide a los pacientes que califiquen el grado de “acuerdo” o “en desacuerdo” con afirmaciones como: “Me temo que podría lastimarme si me ejercito”, “Si tuviera que tratar de superar así, mi dolor aumentaría “,” Mi cuerpo me dice que tengo algo peligrosamente mal “,” Realmente no es seguro que una persona con una afección como la mía sea físicamente activa “,” Nadie debería tener que hacer ejercicio cuando él / ella está en el dolor “.

Si usted es una persona que vive con dolor en la parte inferior de la espalda, ¿cómo respondería a las afirmaciones anteriores en una escala de (1) muy de acuerdo, (2) de acuerdo, (3) en desacuerdo, (4) totalmente en desacuerdo?

Lo que hace que este enfoque basado en la neurociencia y las exploraciones cerebrales por debajo de lo significativo sea que estas imágenes representan la primera vez que los investigadores han correlacionado las emociones autoinformadas relacionadas con el dolor con firmas neuronales específicas.

 Meier et al., eNeuro (2018)

El rendimiento del modelo (r, MSE) caracteriza la fuerza de la relación entre las etiquetas verdaderas y predichas. La condición y el peso de la región muestran la contribución predictiva de las dos condiciones diferentes (perjudicial, inofensiva) y las regiones cerebrales relacionadas con el miedo (divididas de acuerdo con el atlas AAL, L = izquierda, R = derecha) a la función de decisión final de cada modelo MKL ( cuestionarios AE 690 con rendimiento del modelo p <0.05, FDR y sin corregir). Regiones del cerebro (conjunto de características): Tálamo (1), Hipocampo (2), Amígdala (3), Insula (4), mOFC: Recto (5), 692 Frontal_Sup_Orb (6), Frontal_Med_Orb (7), lateral OFC: Frontal_Mid_Orb ( 8), Frontal_Inf_Orb (9), mPFC: Frontal_Sup_Medial (10), córtex cingulado anterior (Cingulum_Ant (11). Indica un homólogo contralateral no visible.

Fuente: Meier et al., ENeuro (2018)

Aunque se necesita más investigación para comprender completamente la correlación entre la actividad cerebral de un paciente y varias puntuaciones en cuestionarios autoinformados, esta investigación es un avance emocionante en términos de evaluar cómo se relacionan los diferentes estados emocionales con los patrones neuronales distintivos en las exploraciones cerebrales fMRI. Con algunos ajustes, los autores de este estudio son optimistas de que, en breve, los resultados de sus investigaciones se aplicarán de una manera que ayude a los médicos a identificar puntos en común y deconstruir las diferencias entre la forma en que cada paciente enfrenta el miedo relacionado con el dolor.

Los autores concluyen: “Si bien los autoinformes aún representan la mejor medida directa de los sentimientos subjetivos de miedo y ansiedad (LeDoux y Hofmann, 2018), los resultados actuales enfatizan la necesidad de considerar cuidadosamente los diferentes cuestionarios de miedo relacionados con el dolor en la investigación y Los entornos clínicos ya que sus construcciones no son intercambiables “.

Referencias

Michael Lukas Meier, Barry Kim Humphreys, Andrea Vrana, Erich Seifritz, Philipp Staempfli, Petra Schweinhardt. “Miedo relacionado con el dolor – Fuentes neurales disociables de diferentes construcciones de miedo”. ENeuro (Publicado por primera vez en línea: 24 de diciembre de 2018) DOI: 10.1523 / ENEURO.0107-18.2018

Joseph E. LeDoux y Stefan G. Hofmann. “La experiencia subjetiva de la emoción: una visión temerosa”. Opinión actual en ciencias del comportamiento (Primera publicación en línea: 16 de noviembre de 2017) DOI: 10.1016 / j.cobeha.2017.09.011

Caroline Larsson, Eva Ekvall Hansson, Kristina Sundquist y Ulf Jakobsson. “La kinesiofobia y su relación con las características del dolor y las variables afectivas cognitivas en adultos mayores con dolor crónico”. BMC Geriatr (Primera publicación en línea: 7 de julio de 2016) DOI: 10.1186 / s12877-016-0302-6

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